« Division ou dialogue avec la Chine? »

par | Déc 8, 2020 | Coin des Idées, OPINIONS, Project Syndicate, Tribunes

De Project Syndicate, par Andrew Sheng et Xiao Geng – Les Américains ne sont pas d’accord sur grand-chose de nos jours. Pourtant, ils sont largement unis dans leur conviction que la Chine représente un défi existentiel pour leur pays et l’ordre international qu’elle dirige depuis longtemps. Cette combinaison de division interne et de diabolisation externe a rendu la rivalité sino-américaine de plus en plus incontournable – et potentiellement catastrophique.

Les divisions internes des États-Unis ont été alimentées ces dernières années par les médias sociaux qui, en alimentant les flux des utilisateurs avec un contenu personnalisé, créent des «chambres d’écho» qui renforcent, plutôt que de remettre en question, leurs croyances et leurs valeurs. Lorsque des idées alternatives parviennent dans la chambre d’écho, elles sont souvent déformées ou étalées. Et lorsque quelqu’un au sein de la chambre remet en question des croyances partagées, il risque d’être immédiatement ostracisé ou, dans le langage contemporain, «annulé».

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Cette diabolisation ultra-réactive des points de vue divergents n’aplatit pas seulement le discours; il réduit également l’espace entre le désaccord et le conflit – même un conflit violent. La frustration généralisée face à l’incapacité des dirigeants à assurer la justice, la sécurité et l’opportunité augmente encore les risques.

Les mêmes tendances peuvent être observées dans l’approche américaine de la Chine. Par exemple, le rapport que vient de publier le Département d’État américain, «Les éléments du défi chinois», vilipende le Parti communiste chinois, le décrivant comme «sans contrainte par le respect de la liberté individuelle et des droits de l’homme».

Le rapport attise également la peur des prétendus «objectifs autoritaires» et «ambitions hégémoniques» de la Chine, qui impliquent un désir d’insuffler à l’ordre mondial dirigé par les États-Unis son propre modèle social et politique. Et il recommande que les États-Unis construisent un front uni contre la Chine, afin d’assurer – par la force militaire, si nécessaire – la «liberté» pour le monde.

Rien de tout cela n’est passé inaperçu en Chine, qui mène sa propre évaluation de plus en plus défavorable des États-Unis. Il semble maintenant clair pour les dirigeants, les citoyens et les entreprises chinoises que, loin d’être une terre de liberté et d’opportunités, les États-Unis sont une société profondément fragmentée, en proie au racisme systémique, à la montée des inégalités et au manque d’objectifs communs – des maux qui durent depuis longtemps. été obscurci par des fantasmes sur le «rêve américain».

De plus, loin d’être l’exemple de la démocratie, les États-Unis ont un système politique très déformé. Ses institutions, y compris le Collège électoral, le Sénat et la Cour suprême, et des pratiques telles que le gerrymandering (n.b. découpage électoral partisan), la réduction stratégique des bureaux de vote et des règles de vérification des électeurs onéreuses, signifient que la majorité ne statue pas toujours. Les donateurs fortunés achètent de l’influence, que ce soit en finançant des campagnes ou en achetant les médias.

Joe Biden et Xi Jinping en 2015.

Alors que la Chine a jeté des illusions de longue date sur les États-Unis, ses espoirs d’une relation bilatérale constructive ont diminué. Certes, il est peu probable que le président élu Joe Biden soutienne les montagnes russes d’attaques surprises, de renversements, de perturbations et de quasi-accidents conçus par le président Donald Trump. Mais moins chaotique ne signifie pas nécessairement moins de confrontation: Joe Biden a qualifié le président chinois Xi Jinping de «voyou» et s’est engagé à mener une campagne coordonnée pour «faire pression, isoler et punir la Chine».

La Chine se prépare donc au pire. Cela peut signifier une continuation de la guerre commerciale de Trump ou un pointage plus insensé sur la propagation du COVID-19. Cela peut même signifier des tensions militaires impliquant Taïwan, la mer de Chine méridionale et les frontières occidentales de la Chine.

Mais cela ne signifie pas que la Chine cède à l’isolationnisme et à la diabolisation à l’américaine. Au contraire, malgré les tactiques de «guerrier loup» de certains diplomates, la Chine a pris des mesures importantes pour faire progresser la coopération internationale dans des domaines clés de préoccupation commune. Par exemple, sur le changement climatique, Xi s’est engagé aux Nations Unies à atteindre un pic d’émissions de dioxyde de carbone avant 2030 et à viser la neutralité carbone avant 2060.

Concernant le commerce, la Chine a signé le Partenariat économique régional global, dont les 15 pays membres représentent 30% de l’humanité. À la grande surprise du monde, il a également indiqué qu’il pourrait rejoindre l’Accord global et progressiste pour le partenariat transpacifique, qui a émergé après que Trump a retiré les États-Unis du partenariat transpacifique initial.

Les États-Unis – qui ont du mal à maîtriser la pandémie et semblent se diriger vers une récession à double creux – feraient bien d’adopter une approche similaire. Le commerce est le seul moyen pour lui d’échapper à sa situation économique actuelle. Cela inclut le commerce avec la Chine – la première grande économie à se remettre du choc pandémique et la seule à enregistrer une croissance positive du PIB en 2020.

Mais cela sera impossible, tant que les malentendus, l’antagonisme et la suspicion mutuelle domineront la relation bilatérale. Comme l’a dit l’ancien secrétaire à la Défense Jim Mattis, les États-Unis ont deux pouvoirs clés: le pouvoir d’inspiration et le pouvoir d’intimidation. Dans les relations avec la Chine – une puissance économique de 1,4 milliard d’habitants – l’intimidation ne fonctionnera pas. La Chine ne sera pas intimidée à se soumettre sur ses affaires intérieures, telles que Hong Kong, le Xinjiang et Taïwan.

Il est cependant encore temps pour les États-Unis d’utiliser le pouvoir de l’inspiration pour montrer qu’ils et la Chine peuvent être des partenaires égaux dans la paix, travaillant ensemble pour faire face à des défis communs. Il y a une dimension morale à cet impératif. De nombreux étrangers, y compris des Chinois, ne peuvent pas comprendre comment le pays le plus avancé au monde sur le plan technologique aurait pu permettre à plus de 260 000 personnes de mourir d’un virus que des pays beaucoup plus pauvres ont combattu avec beaucoup plus de succès avec des mesures simples. Pour que la coopération fonctionne, les États-Unis doivent démontrer leur capacité à penser en termes de «nous» plutôt que de «je».

Comme l’explique le rabbin Jonathan Sacks, «Le monde est divisé entre les gens comme nous et les gens qui ne nous aiment pas, et ce qui est perdu, c’est la notion de bien commun.» L’attachement durable de la Chine au multilatéralisme indique qu’elle le reconnaît. Il est temps que les États-Unis fassent de même et engagent un dialogue direct et honnête sur les questions qui nécessitent un engagement constructif.

La présidence de Biden est une occasion en or d’entamer cette conversation cruciale. Mais le temps presse. Si Joe Biden commence son mandat en choisissant la division plutôt que le dialogue, changer de cap deviendra bientôt difficile, voire impossible.

Andrew Sheng

Xiao Geng

Andrew Sheng est membre distingué de l’Asia Global Institute de l’Université de Hong Kong et membre du Conseil consultatif du PNUE sur la finance durable. Xiao Geng, président de la Hong Kong Institution for International Finance, est professeur et directeur de l’Institut de recherche sur la route de la soie maritime à la HSBC Business School de l’Université de Pékin.

Droits d’auteur: Project Syndicate, 2020.
www.project-syndicate.org

 

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