lundi, mai 27

Emmanuel « Macron en Chine »

De Project Syndicate, par Chris Patten – Le Parti communiste chinois a une façon de flatter les dirigeants étrangers pour qu’ils soutiennent ses politiques, ou du moins qu’ils restent muets à leur sujet. Cela semblait certainement être l’objectif de la Chine lorsqu’elle a déroulé le tapis rouge pour le président français Emmanuel Macron début avril. Même Emmanuel Macron lui-même semblait légèrement gêné par l’apparat.

Le voyage de Emmanuel Macron en Chine a été largement tourné en dérision en Occident. De plus, les déclarations qu’il a faites pendant et après la visite sur les relations entre la France, l’Union européenne et la Chine, ainsi que sur les relations de l’Europe avec les États-Unis et Taïwan, semblaient étayer le reproche de ne pas avoir la détermination requise d’un dirigeant d’une démocratie libérale de premier plan à une époque de montée de l’autoritarisme.

La remarque d’Emmanuel Macron selon laquelle l’Europe ne doit pas devenir un «vassal» des États-Unis dans sa rivalité croissante avec la Chine a attiré les critiques des politiciens et des commentateurs des deux côtés de l’Atlantique. Ses remarques controversées semblaient évoquer une vision gaulliste du rôle de la France dans le monde qui semble plus qu’un peu dépassée au XXIe siècle. Même Hubert Védrine , ministre des Affaires étrangères sous le président Jacques Chirac et partisan de Macron, a reconnu que l’économie française s’était «trop affaiblie» pour qu’elle reprenne le rôle de leader mondial qu’elle jouait à l’époque de Charles de Gaulle.

Mon penchant est de donner à Emmanuel Macron le bénéfice du doute. Il est, après tout, très intelligent. Mais plus il parlait de la Chine, des États-Unis, de la France, de l’Europe et de Taïwan, plus je me souvenais de mon professeur d’histoire à Oxford. Une fois, alors que je lisais un essai que j’avais écrit suggérant que Charlemagne pouvait être appelé le fondateur de l’Europe moderne, mon professeur m’a interrompu et m’a dit : « Je vous demande pardon. Il m’a conseillé d’éviter la grandiloquence et de laisser parler les preuves, les faits et le pragmatisme« . Ainsi, ma réponse caritative au voyage d’Emmanuel Macron en Chine est un « Je vous demande pardon » respectueux mais sévère.

La précédente incursion d’Emmanuel Macron dans la diplomatie bilatérale, lorsqu’il avait tenté de dissuader le président russe Vladimir Poutine d’envahir l’Ukraine en février 2022, avait déjà fait trembler les décideurs européens, en particulier les voisins de la Russie, avec incrédulité. Mais ses commentaires sur la Chine étaient pires, car ils donnaient l’impression que l’Europe est divisée sur Taiwan et que les pays européens seraient réticents à soutenir l’île en cas d’invasion chinoise.

De plus, alors que peu de gens seraient en désaccord avec l’idée que l’Europe ne devrait être le «vassal» de personne, le commentaire d’Emmanuel Macron a ignoré la différence fondamentale entre les valeurs américaines et celles de la Chine. Malgré ses défauts bien connus, le fait est que les États-Unis ont fait beaucoup plus que l’Europe (et la France en particulier) pour aider l’Ukraine. Cela fait des États-Unis un bon allié, pas un maître féodal. Prétendre que l’Europe devrait rechercher une «autonomie stratégique», comme le fait Emmanuel Macron, est contre-productif. Les États-Unis, contrairement à la Chine, partagent le système de valeurs fondamental de l’Europe. Pour que ces valeurs survivent, les démocraties libérales doivent se serrer les coudes.

La Chine est loin d’être une démocratie libérale. En tant que tel, son objectif est de saper et finalement de détruire l’ordre international qui a été créé au lendemain de la Seconde Guerre mondiale par des sociétés libres et ouvertes pour protéger des sociétés libres et ouvertes. Le président chinois Xi Jinping a clairement indiqué qu’il considère les valeurs libérales comme une menace existentielle pour le communisme chinois et les régimes autoritaires du monde entier.

Un jour après qu’Emmanuel Macron eut fait sa remarque «vassale», le juriste et dissident chinois Xu Zhiyong a été condamné à 14 ans de prison. Xu Zhiyong, un avocat des droits civiques qui a déjà été emprisonné deux fois (et torturé la deuxième fois), est le cofondateur du Mouvement des nouveaux citoyens, qui a fait campagne pour la transparence du gouvernement et d’autres valeurs démocratiques libérales. Sa condamnation, le dernier développement de la répression continue du régime chinois contre la dissidence publique, devrait servir de rappel brutal de ce qui est en jeu dans la rivalité entre la Chine et l’Occident.

Étant donné que le régime communiste le considère comme une menace séditieuse, Xu Zhiyong n’a pas été autorisé à faire une déclaration devant le tribunal. Mais il réussit à dicter un court manifeste depuis sa cellule. Dans sa déclaration, Xu Zhiyong décrit son rêve d’une Chine « belle, libre, juste et heureuse » où les dirigeants sont « choisis par les suffrages, pas par la violence ».

Xu Zhiyong a ensuite défendu la primauté du droit, l’équité et la liberté d’expression. « Une Chine démocratique doit être réalisée à notre époque », a-t-il écrit, « nous ne pouvons pas charger la prochaine génération de ce devoir ». Il a poursuivi en affirmant qu’il n’est pas «subversif» de défendre la démocratie et la liberté et a évoqué le sacrifice consenti par les étudiants massacrés en 1989 sur la place Tiananmen.

Je ne peux pas imaginer que Macron serait en désaccord avec une quelconque partie du manifeste de Xu, qui parle de l’universalité des droits de l’homme et de l’aspiration à la liberté. Est-il impossible que la société chinoise ressemble à la vision de Xu ? Une Chine démocratique est-elle une chimère incompatible avec la culture chinoise ? La réponse évidente à ces questions est que la version libérale-démocrate de la Chine existe déjà. Elle s’appelle Taiwan et elle doit rester libre.

Chris Patten, dernier gouverneur britannique de Hong Kong et ancien commissaire européen aux affaires extérieures, est chancelier de l’Université d’Oxford et auteur de The Hong Kong Diaries (Allen Lane, 2022).

Droits d’auteur : Project Syndicate, 2023.
www.project-syndicate.org

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