Les président chinois Xi Jinping et américain Joe Biden se sont entretenus par téléphone, au cours duquel ils sont apparus en désaccord sur la plupart des questions, bien que Xi Jinping a prévenu qu’une confrontation serait un « désastre » pour les deux pays.

Alors que Xi Jinping a appelé à une coopération « gagnant-gagnant », Joe Biden a décrit la Chine comme le « plus important rival » des Etats-Unis dont il a promis de surmonter la concurrence.

Recevant le 11 février dans le Bureau ovale, un groupe bipartite de sénateurs pour discuter de la nécessité d’améliorer les infrastructures américaines, Joe Biden a déclaré que les Etats-Unis devaient élever leur niveau face au défi chinois.

Joe Biden a indiqué s’être entretenu avec Xi Jinping le 10 février pendant deux heures, prévenant les sénateurs que « si l’on ne s’active pas, ils vont manger notre repas ». « Ils investissent des milliards de dollars pour s’occuper d’un éventail de questions liées aux transports, à l’environnement et plein d’autres choses. Nous devons nous mettre au niveau », a expliqué le président américain.

La Maison blanche a fait savoir que Joe Biden avait souligné auprès de Xi Jinping que la priorité de Washington était de préserver une région indo-pacifique libre et ouverte, alors que les Etats-Unis et la Chine y sont des rivaux stratégiques majeurs.

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Joe Biden a exprimé ses inquiétudes « fondamentales » sur les pratiques commerciales « coercitives et déloyales » de la Chine, a rapporté la présidence américaine, mais aussi sur les pratiques de la Chine en matière des droits de l’homme, tant à Hong Kong qu’au Xinjiang.

Toutes les questions liées aux droits de l’homme mentionnées par Joe Biden sont celles à propos desquelles la Chine avait explicitement demandé à Washington de se tenir à l’écart.

« Une confrontation entre les Etats-Unis et la Chine serait désastreuse »

Xi Jinping

Or le président Xi Jinping a indiqué qu« une confrontation entre la Chine et les Etats-Unis serait désastreuse et les deux pays devraient se redonner les moyens d’éviter les malentendus ».

Xi Jinping a indiqué que les deux camps devaient rétablir des moyens afin d’éviter des erreurs de jugement, selon des propos rapportés par le ministère chinois des Affaires étrangères.

Le président chinois a maintenu une ligne dure à propos de Hong Kong, du Xinjiang et de Taïwan, des questions de « souveraineté et d’intégrité territoriale », a-t-il dit, ajoutant espérer que les Etats-Unis aborderont ces dossiers avec précaution.

Xi Jinping a rappelé que la Chine et les Etats-Unis devraient coopérer afin de gérer leurs différends de manière constructive. Il a ajouté que Beijing et Washington devraient veiller à rétablir des mécanismes de dialogue qui permettraient aux deux pays de se comprendre et d’éviter les malentendus.

Xi Jinping a aussi précisé à Joe Biden qu’il espérait que les Etats-Unis se montreraient prudent sur les questions ayant trait à la souveraineté chinoise et à son intégrité territoriale.

Un premier entretien

Cet entretien téléphonique était le premier entre les dirigeants chinois et américain depuis près de 11 mois. Xi Jinping s’était entretenu pour la dernière fois avec l’ancien président américain Donald Trump le 27 mars 2020.

Depuis, les relations entre la Chine et les Etats-Unis n’ont pas cessé de se dégrader, alors que Donald Trump a reproché à la Chine ses pratiques commerciales et d’être à l’origine de la pandémie de coronavirus. Les tensions entre Washington et Beijing se trouvent à un niveau inédit depuis des décennies.

Xi Jinping avait félicité Joe Biden pour sa victoire électorale en novembre, bien que l’ancien sénateur et vice-président américain avait qualifié le dirigeant chinois de « voyou » durant la campagne électorale.

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Joe Biden avait aussi promis de mener une campagne internationale pour « faire pression, isoler et punir la Chine ». En effet, ce dernier est en train de consolider ses relations avec des partenaires afin de mettre en place une alliance contre la Chine.