Le président américain Donald Trump a défendu ce 11 juin le recours aux droits de douane dans sa stratégie commerciale tandis que la Chine a commencé à réfléchir à des mesures fortes en cas de nouvelle escalade dans les relations entre les deux superpuissances.

« Les tarifs (douaniers) sont un super outil de négociation », a indiqué le président américain su Twitter, après avoir réitéré la veille sa menace de taxer de nouveaux produits chinois si aucun accord n’est conclu au sommet du G20 fin juin au Japon.

Depuis les dernières discussions qui ont échoué le mois dernier à Washington, le président américain a indiqué à plusieurs reprises qu’il s’attendait à rencontrer son homologue chinois Xi Jinping en marge du sommet des 28 et 29 juin à Osaka, mais Pékin n’a pas confirmé pour l’instant une telle rencontre.

Lors d’un point de presse le 11 juin, le porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères, Geng Shuang, a refusé à confirmer une rencontre entre Xi Jinping et Donald Trump, en marge du sommet du G20.

« La Chine ne veut pas d’une guerre commerciale, mais ne craint pas une guerre commerciale », a-t-il déclaré. D’autant plus, selon lui, qu’ils sont « ouverts à des négociations sur une base équitable », mais « si les Etats-Unis ne veulent qu’une escalade des tensions commerciales, nous répondrons avec détermination et nous nous battrons jusqu’au bout ».

Donald Trump avait indiqué la semaine dernière qu’il déciderait après le sommet du G20 de mettre à exécution ou non sa menace de taxer 300 milliards de dollars (265 milliards d’euros) d’importations supplémentaires en provenance de Chine.

Pour le chef de la Maison blanche, « on a bêtement perdu 30% de notre industrie automobile, partie au Mexique. Si les tarifs avaient été plus élevés, ils (les constructeurs) seraient tous revenus. Mais je suis très content de l’accord que j’ai conclu ».

« La Chine fait pareil, sauf qu’elle dévalue sa monnaie et subventionne les entreprises pour amoindrir l’effet des droits de 25%. A ce stade, peu d’impact pour le consommateur, et les entreprises vont se relocaliser aux US », a indiqué Donald Trump.

Les tensions entre Washington et Beijing se sont accentuées lorsque les Etats-Unis ont accusé la Chine d’avoir fait marche arrière dans les discussions commerciales en cours depuis plusieurs mois.

Le 10 mai, Washington a porté à 25% les droits de douane sur l’équivalent de 200 milliards de dollars (176 mds €) de produits en provenance de la Chine et a menacé d’étendre les tarifs douaniers à 300 milliards de dollars supplémentaires d’importations.

Le gouvernement chinois a répliqué en relevant les droits de douane sur une liste révisée de 60 milliards de dollars de produits américains. Pour le secrétaire au Commerce, Wilbur Ross, a minimisé l’absence de confirmation de la Chine pour une rencontre lors du sommet de la fin du mois.

Il a affirmé que ce ne serait pas « un endroit où quiconque scelle un accord ». « Au G20, ce sera tout au plus (…) une sorte d’accord sur une feuille de route, mais certainement pas un accord définitif », a-t-il dit dans une interview à la chaîne CNBC.