L’activité des usines de Chine a prolongé une solide croissance en septembre, selon deux enquêtes citées par l’agence de presse, Reuters.

Le moteur crucial des exportations de Chine s’est accéléré grâce à l’amélioration de la demande à l’étranger et a souligné une reprise économique régulière après le choc de la pandémie de Covid-19.

L’indice officiel du directeur des achats dans le secteur manufacturier (PMI) est passé à 51,5 en septembre de 51,0 en août, selon les données du Bureau d’Etat des statistiques (BES), restant au-dessus de la barre des 50 points séparant la croissance de la contraction pour le septième mois. Les analystes s’attendaient à une légère remontée à 51,2.

« L’économie de la Chine se redresse stablement »

Selon une enquête privée, le secteur manufacturier est en train de prendre de l’ampleur, soutenu par une demande étrangère plus forte. L’indice des directeurs d’achat (IDA) pour le secteur manufacturier s’est élevé à 51,5 en septembre, contre 51 en août. Un chiffre au-dessus de 50 indique l’expansion, tandis qu’un chiffre en-dessous reflète la contraction.

Il s’agit du septième mois consécutif pour lequel le chiffre est en croissance. Pour le statisticien principal du BES, Zhao Qinghe, « l’économie de la Chine se redresse stablement avec davantage d’éléments positifs », alors que le pays continue de promouvoir les politiques d’équilibre entre le contrôle de l’épidémie et le développement économique.

De plus, en septembre, le sous-indice pour la production s’est établi à 54, en hausse de 0,5 point en glissement mensuel, tandis que celui pour les nouvelles commandes a augmenté de 0,8 point à 52,8.

« Avec la reprise stable de l’offre et de la demande et l’arrivée de la pleine saison pour le secteur manufacturier traditionnel, la volonté d’achat des entreprises et les activités du marché sont en augmentation », a expliqué Zhao Qinghe.

Retour stable du secteur industriel

Le vaste secteur industriel de Chine revient régulièrement aux niveaux observés avant que la pandémie ne paralyse d’énormes pans de l’économie. D’autant que la demande réduite, l’expansion des infrastructures motivée par les mesures de relance, et les exportations étonnamment résilientes, dynamisent la reprise économique de la Chine.

Le PMI officiel, qui se concentre largement sur les grandes entreprises publiques, a également montré que le sous-indice des nouvelles commandes à l’exportation se situait à 50,8 en septembre, en amélioration par rapport à 49,1 un mois plus tôt et en brisant huit mois de baisse.

Les signes d’une demande étrangère plus forte ont également été mis en évidence dans l’indice des directeurs d’achats (PMI) de Caixin/Markit, qui se concentre davantage sur les petites entreprises orientées vers l’exportation. Son indicateur de nouvelles commandes à l’exportation a augmenté au rythme le plus rapide en plus de trois ans.

Récemment, des indicateurs économiques allant du commerce aux prix à la production ont tous suggéré une nouvelle reprise dans le secteur industriel. Les bénéfices des entreprises industrielles chinoises ont prolongé la croissance robuste en août jusqu’au quatrième mois.

Une croissance stable mais bientôt cahoteuse

La demande intérieure montre également des signes d’élargissement, la production industrielle s’accélère le plus en huit mois en août 2020, et les ventes au détail progressent pour la première fois cette année.

En plus de la reprise de la demande suite à la récession due au coronavirus, le PMI officiel a montré que l’activité dans le secteur des services chinois avait augmenté à un rythme plus rapide en septembre.

La Chine entre « dans une période de croissance supérieure à la tendance, ce qui devrait aider à absorber le relâchement restant sur le marché du travail et permettre un resserrement des politiques l’année prochaine », a déclaré Julian Evans-Pritchard, économiste principal pour la Chine chez Capital Economics, dans un note aux clients.

Pourtant, alors même que la Chine sort de la pandémie dans une forme assez stable, beaucoup s’attendent à ce que la route à venir soit cahoteuse. L’économie de Chine, qui a progressé de 3,2% au deuxième trimestre en glissement annuel, devrait connaître une croissance de 2,2% cette année – la plus faible depuis plus de trois décennies.

Un sous-indice de l’emploi dans le PMI officiel s’est légèrement amélioré mais est resté en territoire de contraction. Il était de 49,6 en septembre contre 49,4 le mois précédent, indiquant la pression sur les emplois et gardant les décideurs politiques prêts à prendre davantage de mesures de soutien.

Un redressement économique fragile

En outre, un fossé croissant entre la Chine et les États-Unis sur le commerce, la technologie et une série d’autres problèmes poussent les analystes à mettre en garde contre les risques pour les perspectives.

Les tensions entre les deux pays devraient encore s’intensifier avant l’élection présidentielle américaine de novembre, ce qui, selon certains observateurs chinois, pourrait compromettre la reprise.

«Bien que la demande globale de fabrication se soit améliorée, l’industrie s’est redressée de manière inégale», a déclaré Zhao Qinghe, soulignant les faiblesses de la demande de vêtements et de la transformation du bois en particulier.

« De plus, l’épidémie mondiale n’a pas encore été maîtrisée de manière complète et efficace, et il existe encore des facteurs incertains dans les importations et les exportations de la Chine », a indiqué ce dernier.