Décès de Zhao Kangmin, l’archéologue à l’origine de la découverte de la célèbre Armée de terre cuite appartenant à l’Empereur jaune, Qin Shi Huang Di.

Sa mort, survenue le 16 mai, d’après Le Quotidien du peuple. Il avait été le premier à identifier des fragments de terre cuite datant de la dynastie Qin, découverts par des fermiers qui creusaient un puits en 1974. Il avait ensuite été le premier à fouiller ce site dans la province du Shaanxi.

Les milliers de guerriers en terre cuite mis au jour à  Xian ont fabriqués aux alentours de 250 avant J.C. Gardiens de la tombe du premier empereur de Chine, Qin Shihuang, il veille sur ce dernier depuis sa mort en 210 avant J.C., après avoir unifié le pays.

En 1974 lors de leur découverte de la tombe à Xian, les fermiers avaient alerté Zhao Kangmin, curateur à l’époque dans un musée du secteur. Il a écrit dans un article, paru en 2014 sur le site du Musée de l’Armée de Terre Cuite : «je suis allé sur le site avec un autre responsable… Nous étions très excités, alors nous avons roulé si vite sur nos vélos que nous avions l’impression de voler».

Par la suite, il avait invité les fermiers à collecter les fragments de terre cuite et les rassembler dans trois camions pour les acheminer dans son musée. Une fois les reliques à l’’abri, il avait commencé à reconstruire les statues à partir de ces fragments.

«C’était la fin de la révolution culturelle chinoise mais certains partis étaient encore opposés à la restauration d’objets anciens. Nous avons décidé de garder tout ça secret», écrivait encore l’archéologue. Un article de l’agence de presse Xinhua a cependant évoquait le travail entrepris par Zhao Kangmin.

Suite à cela, le gouvernement a envoyé une importante équipe d’archéologue pour travailler à ses côtés. Le gouvernement a toutefois reconnu plus tard que Zhao Kangmin était l’homme à l’origine de la découverte du bataillon sculpté de soldats, d’archers, d’auriges, aux expressions, costumes, armes et parfois même coupes de cheveux uniques.

Une armée impériale éternelle