Le milliardaire fondateur du géant chinois du commerce électronique JD.com, Richard Liu, va se retirer des opérations quotidiennes, a annoncé son entreprise.

Après les patrons d’Alibaba, de Pinduoduo et de Bytedance, une autre figure de la tech chinoise passe la main, alors que la pression de la Chine s’accentue sur le secteur.

Richard Liu, qui a fondé la société en 1998, «consacrera plus de temps à la formulation des stratégies à long terme de l’entreprise», a déclaré JD.com dans un communiqué.

JD.com est un mastodonte du commerce électronique en Chine et un concurrent agressif du leader de l’industrie Alibaba. JD.com n’a pas donné de raison précise pour le changement de direction et a déclaré que Richard Liu resterait président et PDG de la société.

Richard Liu avait été arrêté aux États-Unis en 2018 après une plainte pour viol déposée par une étudiante chinoise. Il avait pourtant pu rentrer en Chine peu de temps après. JD.com n’a pas donné de raison spécifique à la mise en retrait de son fondateur, soulignant que celui-ci restait le PDG de l’entreprise.

La mise en retrait du PDG de JD.com arrive au moment où la Chine serre la vis au secteur technologique. Ces derniers mois, la Chine a lancé une campagne afin de freiner les monopoles des certains géants chinois de la tech.

Les autorités ont par exemple rappelé à l’ordre les géants du secteur sur leurs collectes abusives de données personnelles et les conditions de travail de leurs employés.

Richard Liu suit un certain nombre de leaders technologiques chinois en s’éloignant des rôles publics, alors que certaines des plus grandes entreprises de Chine font l’objet d’une surveillance officielle de plus en plus stricte.

En effet, la Chine a lancé des enquêtes antitrust et mis en place des règles plus strictes sur tout, des jeux vidéo aux protections des travailleurs de l’économie des concerts dans un vaste effort pour freiner ce que le gouvernement qualifie d’expansion «désordonnée» dans le secteur de la technologie.

Son principal rival, Jack Ma, fait lui profil bas depuis novembre 2020 et l’annulation par les autorités de l’introduction en Bourse en Chine de la société financière Ant Group, affiliée à Alibaba.

Alibaba a par ailleurs écopé en avril 2021 d’une amende record de 2,3 milliards d’euros pour abus de position dominante. De son côté, le fondateur de ByteDance (propriétaire de l’application TikTok), Zhang Yiming, a annoncé en mai quitter la présidence de son groupe.

En mars, Colin Huang vait quitté son poste de président de la plateforme de e-commerce Pinduoduo, officiellement pour se concentrer sur la philanthropie.