La Chine a déclaré ce 2 juin que le vol de 16 avions militaires chinois au-dessus des eaux très contestées au large de la Malaisie était un entraînement de routine, après que Kuala Lumpur ait accusé la Chine d’avoir violé sa souveraineté.

Mer de Chine

La Malaisie a envoyé le 31 mai des avions de chasse pour intercepter les avions de transport de l’armée de l’air de Chine qui sont apparus au large de Bornéo au-dessus de la mer de Chine méridionale, où elle a des revendications territoriales qui se chevauchent avec la Chine.

Le ministre malaisien des Affaires étrangères a qualifié le vol d’« intrusion » et a déclaré que le gouvernement déposerait une protestation auprès de Pékin et convoquerait l’ambassadeur de Chine.

De son côté, un porte-parole de l’ambassade de Chine à Kuala Lumpur a déclaré que « les activités sont un entraînement au vol de routine de l’armée de l’air chinoise et ne ciblent aucun pays ». « Selon le droit international applicable, les avions militaires chinois jouissent de la liberté de survol dans l’espace aérien concerné », a-t-il déclaré.

Les avions n’étaient entrés dans l’espace aérien territorial d’aucun autre pays, a ajouté le porte-parole dans un communiqué. L’armée de Chine a indiqué que l’avion s’est approché à moins de 60 milles marins (110 kilomètres) de la partie malaisienne de Bornéo et n’a pas répondu aux tentatives de les contacter, ce qui a incité la Malaisie à brouiller les avions.

Les avions chinois ont par la suite fait demi-tour avant d’entrer dans l’espace aérien malais au-dessus de ses eaux territoriales. Cependant, le ministre des Affaires étrangères Hishammuddin Hussein a déclaré qu’ils étaient entrés dans la « zone maritime » du pays – une zone qui s’étend beaucoup plus loin de la côte – et a qualifié l’incident de « violation de l’espace aérien et de la souveraineté de la Malaisie ».

La Chine a revendiqué la quasi-totalité de la mer de Chine méridionale et a construit de nombreux avant-postes militaires sur de petites îles et atolls, provoquant la colère d’autres pays ayant des revendications concurrentes sur les eaux. Parmi les autres pays revendiquant des territoires en mer figurent le Vietnam, les Philippines, Brunei et Taïwan.

Les relations entre la Malaisie et la Chine sont généralement amicales, mais l’incident de ce 31 mai survient après une intensification des tensions sur la mer, qui abrite des voies de navigation clés et abriterait de riches gisements de pétrole et de gaz.

En 2020, un navire d’enquête chinois a eu une longue impasse avec un navire d’exploration pétrolière malais au large de Bornéo. Les États-Unis ont également envoyé des navires de guerre dans les eaux pour faire valoir les droits internationaux à la liberté de navigation, provoquant la colère de la Chine.

A la suite de ces échanges, la Malaisie a déclaré qu’elle allait protester diplomatiquement auprès de la Chine après l’intrusion de 16 avions de l’Armée de l’air chinoise dans la zone maritime malaisienne.

Un communiqué du ministère des affaires étrangères, publié le 1er juin en fin de journée, indique que l’ambassadeur de Chine en Malaisie sera convoqué pour obtenir une explication concernant cette intrusion.

Le ministre des affaires étrangères, Hishammuddin Hussein, a souligné que le fait d’avoir des relations diplomatiques amicales avec d’autres pays ne signifie pas que « nous ferons des compromis sur la sécurité nationale ».

« La Malaisie reste fermement résolue à défendre sa dignité et sa souveraineté », a indiqué ce dernier dans son communiqué. Le ministre a indiqué qu’il transmettrait également les préoccupations de la Malaisie à ses collègues chinois concernant cette intrusion.