L’e-hub d’Alibaba a été officiellement présentée en présence de Jean-Luc Crucke (MR), ministre wallon des Aéroports, lors d’une cérémonie à l’aéroport de Liège.

Selon le vice-président d’Alibaba, Eric Xu, plus de 200 personnes travaillent au sein du premier entrepôt de Cainiao Network, la filiale logistique du géant chinois de l’e-commerce Alibaba, qui est opérationnel depuis environ un mois sur le site de Liège Airport.

Ce premier entrepôt (sur trois), localisé rue Saint Exupéry à Grâce-Hollogne, s’étend sur environ 33 000 m² et est divisé en deux parties. Une zone est dédiée au transit rapide de marchandises à l’exportation et à l’importation entre la partie aérienne et la partie terrestre de l’aéroport. Et une seconde zone qui constitue le centre de tri où sont rassemblés les colis selon leur destination en Europe.

« Avec l’ouverture de l’e-hub, les entreprises européennes mais surtout belges, dont les PME, peuvent bénéficier d’un accès plus facile aux marchés de consommation en Europe et dans le monde, notamment en Chine. Notre priorité est d’offrir aux communautés locales, outre des emplois durables, des opportunités commerciales uniques vers le reste du monde tant en import qu’en export », a déclaré Eric Xu.

Le terme e-hub représente une plateforme logistique car équipée de technologies de pointe et de machines « les plus sophistiquées d’Europe et de Chine ». Des étiquettes d’expédition électroniques aux algorithmes de calculs d’itinéraires en passant par les circuits de manutention des palettes de colis, tout est automatisé.

Actuellement, le rythme est d’environ trois avions par jour, soit « à peine 5 % des vols quotidiens de l’aéroport », souligne-t-on chez Cainiao Smart Logistics Network Limited, anciennement connu sous le nom de China Smart Logistics Network, société de logistique chinoise lancée par Alibaba Group.

« Des vols qui ont lieu essentiellement en milieu de journée et en fin de journée. Par rapport à nos planifications, nous évitons la tranche horaire allant de minuit à 6h00, tout en sachant que nous ne sommes pas à l’abri d’une panne, par exemple », a précisé Noël Dabe, directeur des opérations.

Pour le moment, Cainiao indique avoir recruté plus de 200 personnes. A terme, une fois les deux autres entrepôts construits, on table sur 900 emplois directs et 3 000 indirects.