De Project Syndicate, par Chang-Tai Hsieh – La semaine même où les taïwanais sont descendus dans la rue pour répudier l’invasion russe de l’Ukraine (mars 2022), les dirigeants taïwanais ont déroulé le tapis rouge pour une visite du secrétaire d’État de l’ancien président américain Donald Trump, Mike Pompeo.

C’est le même homme qui, avec Donald Trump, a refusé l’aide militaire de l’Ukraine pour faire pression sur son gouvernement afin qu’il ouvre une fausse enquête sur le fils de Joe Biden, et qui a ensuite limogé l’ambassadrice américaine en Ukraine lorsqu’elle a refusé d’accepter la tentative d’extorsion.

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La juxtaposition discordante de ces deux événements – le peuple taïwanais soutenant une autre démocratie tandis que leurs dirigeants ont fait l’éloge de l’homme qui a sapé la sécurité de cette démocratie – reflète une volonté imprudente d’embrasser tout politicien étranger qui « se tiendra aux côtés de Taiwan ».

Les dirigeants taïwanais sont si concentrés sur l’obtention d’une reconnaissance internationale qu’ils ignorent la principale menace à laquelle Taïwan est confronté : une invasion par la Chine similaire à ce que la Russie a fait en Ukraine.

Le développement de Taiwan au cours des dernières décennies a été vraiment miraculeux, même dans une région comptant certains des pays les plus prospères du monde. En l’espace d’une génération, Taïwan est passée d’une société pauvre, essentiellement agraire, avec un régime autoritaire, à une démocratie dynamique regroupant certaines des entreprises les plus importantes au monde, telles que Taiwan Semiconductor Manufacturing Company (TSMC).

Plus remarquable encore, cette transformation s’est produite en l’absence de relations diplomatiques formelles ou de participation à des organisations internationales telles que les Nations Unies.

Mais Taïwan a continué à faire pression pour une reconnaissance diplomatique officielle et une participation aux forums internationaux. Si cela nécessite d’embrasser des personnalités comme Mike Pompeo – qui a profité de sa dernière visite pour déclarer que les États-Unis devraient accorder une reconnaissance diplomatique officielle à Taiwan – qu’il en soit ainsi.

Le mauvais choix d’amis de Taiwan ne se limite pas aux politiciens américains. Lorsque les prêteurs multilatéraux ont coupé le régime corrompu du président nicaraguayen Daniel Ortega à la suite de sa répression brutale contre les manifestants, Taïwan est intervenu avec un prêt de 100 millions de dollars au dictateur.

Et en novembre 2021, Taïwan a accueilli le président hondurien de l’époque, Juan Orlando Hernández, même s’il était largement connu que Hernández était impliqué dans le trafic de drogue (en mars 2022, il a été inculpé de trafic de drogue fédéral aux États-Unis). Le Nicaragua et le Honduras appartiennent tous deux à la petite minorité d’États membres de l’ONU qui reconnaissent officiellement Taiwan comme un pays souverain.

De toute évidence, Taïwan ne peut pas être à la fois un phare de la démocratie et un financier des opérations de «terreur blanche» dans d’autres pays. Il ne peut pas prétendre être aux côtés des démocraties du monde s’il fait également tout son possible pour soutenir les politiciens américains qui ont menacé et sapé les régimes démocratiques à l’étranger et chez eux. Un tel comportement non seulement trahit les idéaux démocratiques que Taiwan représente mais il ignore également la menace à laquelle Taïwan est confronté de la part de la Chine.

Cette menace l’emporte sur toutes les autres. L’objectif central de la politique étrangère de Taiwan devrait donc être de dissuader la Chine de poursuivre le type d’agression imprudente que le président russe Vladimir Poutine a lancée en Ukraine.

Pour Taïwan, une dissuasion efficace comporte deux volets. Premièrement, il faut faire comprendre à la Chine qu’elle paierait un prix élevé – militairement, économiquement et diplomatiquement – ​​si elle envahissait.

Taïwan et les autres démocraties du monde doivent faire comprendre de manière absolument claire que le jour où la Chine envahira Taïwan serait également le jour où la Chine renoncera au programme de «réforme et d’ouverture» de Deng Xiaoping. Deuxièmement, Taïwan doit éviter les actions qui mettraient les dirigeants chinois dans une situation impossible. Plus précisément, il ne doit pas déclarer officiellement son indépendance ni chercher à obtenir son adhésion à l’ONU.

La dissuasion a été efficace jusqu’à présent, mais elle est maintenant confrontée à deux défis majeurs. Premièrement, le propre désengagement stratégique de l’Amérique vis-à-vis de la Chine pourrait éventuellement conduire les dirigeants chinois à conclure qu’ils n’ont pas grand-chose à perdre – du moins en termes de liens de la Chine avec le reste du monde – en prenant Taiwan par la force.

Bien que Taïwan ne puisse pas faire grand-chose dans la bataille entre les deux superpuissances, il devrait réfléchir à deux fois avant d’embrasser des politiciens américains dont le seul intérêt à Taïwan est de l’utiliser comme un bâton contre la Chine.

Le deuxième défi vient de la pression de Taiwan pour une reconnaissance formelle. Un élément essentiel de la dissuasion consiste à éviter les actions qui donneraient à la Chine une excuse pour attaquer. L’adhésion à l’ONU ou la reconnaissance diplomatique officielle par les États-Unis seraient considérées comme une étape sur la voie de l’indépendance officielle. Cela pourrait forcer la main de la Chine, car aucun dirigeant chinois ne pourrait survivre s’il ne faisait rien en réponse à une telle démarche.

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La déclaration de soutien de Mike Pompeo aux relations diplomatiques officielles entre les États-Unis et Taïwan est donc extrêmement imprudente, tout comme la décision des dirigeants taïwanais de lui donner une plate-forme pour diffuser ce message. Les liens étroits entre Taïwan et les États-Unis ne seraient pas renforcés si le bureau de représentation de Taïwan à Washington, DC, changeait son nom en «Ambassade de Taïwan». Au contraire, une reconnaissance diplomatique formelle ne laisserait à la Chine d’autre choix que de rompre ses liens avec les États-Unis, un résultat qui mettrait finalement Taïwan en danger.

Les relations internationales les plus importantes de Taiwan sont avec le Japon et les États-Unis, qui n’ont aucun lien diplomatique officiel avec l’île. La force de ces relations est ancrée dans le commerce, les liens commerciaux et des millions d’échanges entre les peuples.

Ce sont ce qui compte – pas les discours de l’ONU ou les salves de 21 coups de canon lors des visites d’État officielles. Taïwan ne doit pas confondre les signes extérieurs de l’identité nationale avec la réalité de l’identité nationale. Il devrait se concentrer sur le renforcement d’un statu quo qui lui a permis de prospérer, et il devrait poliment décliner les ouvertures futures d’opportunistes et d’autoritaires lâches.

Chang-Tai Hsieh est professeur d’économie à la Booth School of Business de l’Université de Chicago.

Droits d’auteur : Project Syndicate, 2022.
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