jeudi, mai 23

Changement rapide de la Chine vers une économie numérique

De Project Syndicate, par Zhang Jun – Bien qu’elle ait été sérieusement touchée par les verrouillages du COVID-19, l’économie chinoise s’est avérée résiliente.

Elle n’a cependant pas totalement rebondi: certaines activités, notamment dans le secteur des services, ne peuvent tout simplement pas être relancées. Pourtant, contrairement à la plupart des pays du monde, la Chine semble peu susceptible de s’enliser dans une longue récession, notamment en raison de sa transformation numérique rapide.

L’économie numérique de la Chine était en forte croissance avant la pandémie. En 2018, il représentait déjà 31,3 billions de yens (4,7 billions de dollars), soit 34,8% du PIB. Bien que ce ne soit qu’environ un tiers de la taille de l’économie numérique américaine, cela représente des années de croissance qui ont dépassé celle du PIB nominal. La crise du COVID-19 devrait renforcer cette tendance.

La pandémie ayant détruit certaines entreprises et industries, elle a également considérablement accéléré l’adoption des technologies numériques. Incapables de quitter leurs maisons, les ménages ont adopté des applications telles que JD.com, Meituan, Eleme et Pinduoduo, qui leur ont permis d’acheter de la nourriture, de l’huile, des légumes et des produits de première nécessité en ligne.

De plus, moins d’un mois après la fermeture de leurs salles de classe et l’évacuation de leurs campus, les écoles et les universités ont déménagé en ligne – un changement qui a stimulé le développement rapide des plateformes de conférence et d’apprentissage en ligne. De même, les entreprises ont profité des outils numériques – des plates-formes de communication comme Enterprise WeChat et DingTalk aux contrats électroniques – pour maintenir leurs activités en activité. Plus de 20 millions de réunions en ligne, avec plus de 100 millions de participants au total, ont été initiées sur DingTalk en une seule journée.

Tout comme la technologie a aidé la vie à continuer pendant les verrouillages, elle a permis à la Chine d’annuler les restrictions sans mettre en danger la santé publique. Un nombre croissant de gouvernements locaux mettent en œuvre Alipay Health Code – une application de téléphonie mobile qui attribue aux utilisateurs un code couleur indiquant leur état de santé. De cette façon, ils savent quand ils doivent être mis en quarantaine, quand ils peuvent visiter les espaces publics en toute sécurité et quand ils peuvent voyager.

Cela permet également aux autorités de suivre et d’atténuer les risques. Si une personne visite, par exemple, un aéroport ou un hôtel, elle doit montrer son code QR personnel. Une analyse rapide montrera s’ils ont visité une zone à haut risque au cours des 14 derniers jours. Un tel traçage – non seulement pendant les voyages, mais également dans les écoles, les bureaux et d’autres contextes – est essentiel pour éviter une autre épidémie de COVID-19 et d’autres verrouillages préjudiciables économiquement.

Mais les applications sanitaires des nouvelles technologies numériques vont bien plus loin et transforment l’ensemble du secteur des soins de santé en Chine. Au-delà de la montée en puissance des achats de médicaments en ligne, les plateformes de consultation médicale à distance basées sur la 5G, telles que Ping An Good Doctor, ont prospéré, jetant les bases d’un nouveau modèle industriel.

Lors de l’épidémie initiale à Wuhan, lorsque les hôpitaux locaux ont été submergés de patients COVID-19, ces plateformes ont permis aux gens de consulter des experts médicaux de Pékin par vidéo. À mesure que la couverture du réseau 5G de la Chine s’améliorera, ces consultations à distance – y compris les diagnostics, les références et les rendez-vous à l’hôpital et les services de gestion de la santé – deviendront encore plus largement accessibles. Cela sera particulièrement précieux pour les ménages qui n’ont actuellement pas un accès facile à de meilleures ressources médicales, par exemple parce qu’ils vivent dans des régions éloignées.

La technologie stimule également la recherche et le développement dans le domaine de la santé. Par exemple, l’application de renseignement médical de Huawei, EIhealth, est utilisée pour la recherche sur le génome viral, le développement de médicaments antiviraux et l’imagerie et l’analyse médicales. Il a accéléré la recherche de traitements et de vaccins COVID-19 et amélioré la détection des virus. Et, grâce en partie au dépistage assisté par algorithme, les hôpitaux de première ligne en Chine ont déjà effectué plus de tomodensitogrammes en 2020 que dans toute l’année dernière.

Une transformation numérique similaire est en train de balayer le secteur financier chinois. Avec 562 millions d’utilisateurs, les applications de banque mobile en Chine constituaient la troisième catégorie d’applications par clientèle – après les courtes vidéos et les applications de shopping – à la fin du mois de mars. Les applications bancaires mobiles chinoises comptent désormais en moyenne 50 millions d’utilisateurs actifs par mois.

Au-delà de rendre les opérations bancaires plus pratiques, les technologies numériques ont permis aux institutions financières d’étendre et d’améliorer leurs services. Par exemple, en utilisant les mégadonnées, le cloud computing, l’intelligence artificielle et l’architecture informatique distribuée, les banques commerciales ont considérablement amélioré leur capacité à servir les petites et micro entreprises et les ménages ordinaires.

Les entreprises de technologie financière ont fait des progrès similaires. Le financement basé sur le crédit pour les petites et microentreprises a longtemps posé un défi aux institutions. Pourtant, avec l’aide d’Alipay et des services bancaires en ligne, Ant Financial a servi plus de 16 millions de clients et a étendu ses crédits de 2000 milliards de yens l’année dernière. Et ce n’est pas seul.

La croissance de l’économie numérique chinoise a également été une aubaine pour l’emploi. L’Académie chinoise des technologies de l’information et des communications rapporte qu’en 2018, l’économie numérique a créé 191 millions d’emplois et représentait un quart de l’emploi global, soit une augmentation de 11,5% d’une année sur l’autre.

Parmi les principaux bénéficiaires de ces nouveaux emplois figurent les jeunes Chinois instruits, qui ont désormais plus d’opportunités de travailler en tant que professionnels indépendants dans un nouveau type d’économie des petits boulots. La flexibilité accrue du marché du travail induite par la numérisation est probablement la raison pour laquelle le chômage urbain n’a pas augmenté de manière significative ces dernières années, malgré la baisse de la croissance du PIB.

Bien que la Chine soit encore à la traîne dans certaines technologies clés, on ne peut nier les énormes progrès de sa transformation numérique. Ce processus devrait se poursuivre et même s’accélérer dans les années à venir, notamment en raison des investissements prévus par le gouvernement dans de nouvelles infrastructures, y compris les réseaux 5G et les centres de données.

La Chine pourrait bien être la seule grande économie à avoir enregistré une croissance positive cette année. Il doit cela, dans une large mesure, à une décennie d’engagement à investir massivement dans la transformation structurelle axée sur la technologie.

Zhang Jun est doyen de la School of Economics de l’Université de Fudan et directeur du China Center for Economic Studies, un groupe de réflexion basé à Shanghai.

Droits d’auteur: Project Syndicate, 2020.
www.project-syndicate.org

 

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