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« Comment la ‘controlocratie’ de Xi Jinping a perdu le contrôle »

De Project Syndicate – Par Xiao Qiang – Dans son livre publié « La dictature parfaite: la Chine au 21e siècle », en 2016, le politologue norvégien Stein Ringen a décrit la Chine contemporaine comme une «controlocratie», affirmant que son système de gouvernement a été transformé en un nouveau régime radicalement plus dur et plus idéologique que ce que est venu avant.

La «controlocratie» de la Chine porte désormais la responsabilité principale de l’épidémie de coronavirus qui sévit dans ce pays et dans le monde.

Au cours des huit dernières années, la direction centrale du Parti communiste chinois a pris des mesures pour renforcer l’autorité personnelle du président Xi Jinping, ainsi que pour étendre les pouvoirs du PCC, aux dépens des ministères et des gouvernements locaux et provinciaux. Les autorités centrales ont également mené une répression soutenue de la dissidence, qui a été ressentie dans tous les domaines de la vie sociale et politique chinoise.

Sous la controlocratie, des sites Web ont été fermés; des avocats, des militants et des écrivains ont été arrêtés; et un frisson général est descendu sur l’expression en ligne et les reportages des médias.

Tout aussi important, le système installé par Xi Jinping depuis 2012 oriente également la direction des nouvelles technologies en Chine. Le cloud computing, les mégadonnées et l’intelligence artificielle (IA) sont tous déployés pour renforcer le contrôle du gouvernement central sur la société.

Le premier cas de coronavirus est apparu à Wuhan, la capitale de la province du Hubei, le 1er décembre 2019 et, dès le milieu du mois, les autorités chinoises avaient des preuves que le virus pouvait être transmis entre humains.

Néanmoins, le gouvernement n’a officiellement reconnu l’épidémie à la télévision nationale que le 20 janvier. Pendant ces sept semaines, la police de Wuhan a puni huit agents de santé pour avoir tenté de sonner l’alarme sur les réseaux sociaux. Ils ont été accusés de «répandre des rumeurs» et de perturber «l’ordre social».

Entre-temps, le gouvernement régional du Hubei a continué de dissimuler le nombre réel de cas de coronavirus jusqu’à ce que des responsables locaux aient rencontré le gouvernement central à la mi-janvier. En fin de compte, la censure dominante et l’obscurcissement bureaucratique avaient gâché toute opportunité de maîtriser le virus avant qu’il ne se propage à Wuhan, une ville de 14 millions d’habitants.

Le 23 janvier, lorsque le gouvernement a finalement annoncé la mise en quarantaine des habitants de Wuhan, environ cinq millions de personnes avaient déjà quitté la ville, déclenchant l’épidémie qui se propage désormais à travers la Chine et le reste du monde.

Lorsque l’ampleur réelle de l’épidémie est finalement devenue, l’opinion publique chinoise a reflété un mélange prévisible de colère, d’anxiété et de désespoir. Les gens se sont tournés vers Internet pour exprimer leur rage et leur frustration. Mais il n’a pas fallu longtemps à l’État pour réprimer, limitant considérablement la capacité des journalistes et des citoyens concernés à partager des informations sur la crise.

Puis, le 3 février, après que Xi ait présidé la deuxième réunion du Comité permanent sur l’épidémie, l’appareil de propagande du PCC a reçu l’ordre de « guider l’opinion publique et de renforcer le contrôle de l’information ».

Le président Xi Jinping

Dans la pratique, cela signifie que l’IA de pointe et les technologies de mégadonnées sont utilisées pour surveiller l’intégralité de l’opinion publique chinoise en ligne. La controlocratie fonctionne maintenant à plein régime, avec des algorithmes de reconnaissance faciale, d’image et de reconnaissance vocale utilisés pour anticiper et supprimer toute critique potentielle du gouvernement, et pour filtrer toutes les informations «non officielles» sur l’épidémie.

Le 7 février, Li Wenliang, l’un des médecins dénonciateurs qui a tenté de sonner l’alarme au sujet de l’épidémie, est décédé d’un coronavirus, qui a déclenché une tempête de feu sur les médias sociaux. Le public chinois le commémore déjà en tant que héros et victime qui a tenté de dire la vérité. Des millions de personnes se sont tournées vers les médias sociaux pour exprimer leur chagrin et pour demander des excuses au gouvernement chinois et à la liberté d’expression.

Pour la première fois depuis son arrivée au pouvoir, la machine de censure de haute technologie de Xi Jinping rencontre la résistance intense de millions d’internautes chinois. La controlocratie est mise à l’épreuve. Il est très probable, cependant, que l’épidémie elle-même sera utilisée pour justifier encore plus de surveillance et de contrôle de la population.

Xi Jinping est un dictateur sans vergogne. Mais sa dictature est loin d’être « parfaite ». Son besoin obsessionnel de contrôler l’information a privé les citoyens chinois de leur droit de savoir ce qui se passe dans leurs communautés, et potentiellement au sein de leur propre corps.

Au 9 février, l’épidémie avait tué plus de 900 personnes et infecté 40 000 autres dans plus de 25 pays. Pour toutes ses technologies numériques avancées et sa puissance économique et militaire extraordinaire, la Chine est gouvernée comme si elle était une autocratie pré-moderne. Le peuple chinois mérite mieux. Malheureusement, eux et le reste du monde continueront de payer le prix fort du despotisme de pointe de Xi.

Xiao Qiang, fondateur et rédacteur en chef de China Digital Times, est chercheur à la School of Information de l’Université de Californie à Berkeley.

Copyright: Project Syndicate, 2020.
www.project-syndicate.org

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