Le président américain Donald Trump a signé un décret interdisant, d’ici 45 jours, toute transaction « des personnes sous juridiction américaine » avec ByteDance, la maison-mère chinoise de TikTok.

Donald Trump fait ainsi monter la pression contre le très populaire réseau social TikTok, ainsi que la plateforme chinoise WeChat, avec des décisions jugées radicales, qui vont certainement alimenter les tensions entre la Chine et les Etats-Unis.

Le président américain a signé un décret interdisant, d’ici 45 jours, toute transaction « des personnes sous juridiction américaine » avec ByteDance, la maison-mère chinoise de TikTok. Donald Trump a évoqué une « urgence nationale » concernant l’application de vidéos qu’il accuse, sans preuve, d’espionner ses utilisateurs américains pour le compte de la Chine.

« TikTok capture automatiquement de larges pans d’information sur ses utilisateurs (…), permettant potentiellement à la Chine de pister des employés du gouvernement, de réunir des dossiers personnels à des fins de chantage et de pratiquer l’espionnage industriel », justifie le décret.

Donald Trump a également signé un décret du même ordre contre la plateforme WeChat, qui appartient au géant chinois Tencent. A la Bourse de Hong Kong, l’action Tencent a plongé de plus de 6% après cette annonce.

Le document officiel mentionne les mêmes accusations, assurant que les applications mobiles détenues par la Chine « menacent la sécurité nationale, la politique étrangère et l’économie des Etats-Unis », selon Donald Trump.

Les décrets ne précisent pas les conséquences pratiques, mais Google et Apple devront retirer les deux réseaux de leurs magasins d’applications, empêchant, de fait, leur utilisations aux aux Etats-Unis.

Donald Trump a accepté le 3 juillet la possibilité que le groupe Microsoft rachète TikTok, mais avant le 15 septembre, sous peine de bannir la plateforme. Il a aussi exigé qu’une « proportion importante » du prix de la transaction soit versé à l’État.

Ce dernier a prétexté que son gouvernement rendait l’acquisition possible. Une annonce qui a suscité de vives critiques et un certain embarras dans son entourage. Le groupe informatique Microsoft semble avoir accepté les conditions du président, et est en discussion avec ByteDance pour négocier une acquisition rapidement.

Le Sénat américain a adopté le 6 août à l’unanimité un projet de loi qui interdit le téléchargement et l’utilisation de TikTok sur tout appareil délivré par le gouvernement à ses employés ou aux membres du Congrès.

« TikTok représente un risque de sécurité majeur », a tweeté le service de presse du sénateur républicain Josh Hawley, co-auteur du texte. Or le texte doit encore être approuvé par la Chambre des représentants, à majorité démocrate, pour que Donald Trump puisse le promulguer.

Le 5 août le chef de la diplomatie américaine Mike Pompeo avait prévenu que les Etats-Unis souhaitaient bannir des téléphones américains non seulement TikTok mais aussi d’autres applications chinoises jugées à risque pour la sécurité nationale.

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WeChat récupère aussi « les données des visiteurs chinois aux Etats-Unis », a précisé le décret, « ce qui permet au Parti communiste chinois d’espionner des citoyens chinois qui profitent peut-être des avantages d’une société libre pour la première fois de leur vie ».

La Chine a réagi en accusant les Etats-Unis de « manipulation politique » et « d’intimidation », selon les mots du porte-parole du ministère des Affaires étrangères. ByteDance et TikTok, de leur côté, se mobilisent depuis le début des menaces d’interdiction proférées par Donald Trump.

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La plateforme internationale, TikTok, qui compte un milliard d’utilisateurs, a annoncé l’ouverture prochaine en Irlande de son premier centre de données en Europe pour les utilisateurs sur ce continent.

La société a décidé de retirer toutes les données stockées aux Etats-Unis et à Singapour. TikTok, qui a déjà des équipes en Irlande, a assuré que les nouvelles installations allaient créer des centaines de nouveaux emploi et accélérer les temps de chargement des vidéos.

Si Microsoft parvient à racheter TikTok, ces serveurs lui reviendront. D’ailleurs, le groupe américain avait, au départ, voulu racheter uniquement les opérations de TikTok aux Etats-Unis, au Canada, en Australie et Nouvelle-Zélande, mais il souhaite désormais acquérir l’ensemble des activités mondiales de l’appli, d’après le Financial Times.