4 millions de couples chinois qui ont rompu leurs liens nuptiaux dans les bureaux d’enregistrement des mariages civils en 2019. Face à la hausse du nombre de divorce, le gouvernement a décidé de lancer plusieurs mesures.

Dès le 1er janvier, le processus de divorce ne sera pas aussi accéléré dans les administrations, car les couples devront passer par une «période de réflexion» de 30 jours avant de récupérer leurs décrets de divorce définitifs.

Cette période d’attente fait partie du nouveau Code civil de la Chine, et vise à donner aux gens le temps de reconsidérer une étape aussi importante dans leur vie. Interrogé par le Shanghai Daily, Cecilia avait des doutes, mais sans attendre elle et son mari ont divorcé en 2019. Quelques mois plus tard, ils ont réalisé leur erreur et se sont remariés.

Pour cette dernière, les choses auraient pu être différente, si la nouvelle règle avait été en vigueur. «Nous avons divorcé à cause de ce qui a commencé comme un véritable argument ridicule sur la façon de passer un week-end», a-t-elle déclaré.

«Vous savez comment se déroulent ces combats. . . La question s’est rapidement posée de savoir qui devait respecter les souhaits de qui et qui faisait le plus de sacrifices dans un mariage. Avant de le savoir, nous étions au centre matrimonial pour demander le divorce», a expliqué cette dernière.

Elle et son ex-mari de l’époque ont ensuite organisé une fête pour célébrer le divorce. Deux semaines plus tard, ils se sont remariés et ont organisé une deuxième fête de mariage. «Plus tard, il m’a dit qu’il regrettait la décision de se séparer lorsque nous étions au centre», a-t-elle déclaré.

«Je l’ai regretté aussi à l’époque, mais aucun de nous n’a brisé sa fierté pour l’admettre. Tout cela semble si ridicule maintenant. Cela aurait pu être différent si quelqu’un nous avait dit: non, vous ne pouvez pas divorcer maintenant. Vous devez rentrer chez vous pour y réfléchir pendant 30 jours», selon elle.

La période de réflexion en matière de divorce était l’une des dispositions les plus recherchées et débattues sur Internet lors de la promulgation du nouveau Code civil en mai 2020.Des détails de cette mesure ont été récemment publiés par le ministère des Affaires civiles suscitant de nouvelles discussions.

Lire aussi : Instauration de conseils prénuptiaux pour limiter le nombre de divorces

En effet, les internautes se demandent si la période de 30 jours réduira vraiment la pression sur les divorces basés sur des conflits émotionnels, ou rendra simplement un processus déjà déchirant encore plus long et difficile pour ceux qui sont déterminés à se séparer.

La tendance matrimoniale en Chine a évolué vers moins de mariages et plus de divorces. Environ 4,7 millions de couples ont divorcé en 2019, en hausse de 5,4% par rapport à 2018, tandis que le nombre de couples qui se marient a chuté de 8,5% à environ 9,3 millions.

Lire aussi : Hausse importante du nombre de divorce après la quarantaine

À Shanghai, 98 700 couples se sont mariés en 2019, soit une baisse de 6%. Les couples en instance de divorce ont augmenté de 4,6% à 61 700. Sur ce nombre, 6 800 affaires ont été portées devant les tribunaux, et non devant les bureaux civils.

La nouvelle règle vise à promouvoir «l’harmonie et la stabilité du mariage, la moralité sociale et les vertus familiales», selon Zhu Qinhao, directeur du bureau des affaires civiles de Shanghai.

Ce dernier a expliqué que la nouvelle période de réflexion s’applique uniquement aux divorces non contestés déposés dans les bureaux civils et non aux affaires judiciaires.

La plupart des divorces sont déposés dans les bureaux civils, où le processus est plus facile et beaucoup moins coûteux. Mais des problèmes peuvent survenir. En effet, une jeune femme a expliqué au Shanghai Daily : « vous ne pouvez pas imaginer à quel point il est difficile de divorcer lorsque votre mari traîne malicieusement le processus ».

« J’essaie de divorcer depuis le début de cette année et mon mari dit toujours qu’il ne trouve pas le temps d’aller au centre et de remplir les formulaires », a expliqué la jeune femme de 20 ans, qui ajoute que « maintenant, avec cette nouvelle période de réflexion, si je ne peux pas le convaincre de le faire ce mois-ci, je devrais le faire se rendre deux fois au centre – une fois pour faire une demande, puis pour revenir 30 jours plus tard. »

Toute l’administration explique que pendant la période de réflexion, la procédure de divorce est interrompue si l’un des conjoints se retire. Cette mesure concerne les travailleurs sociaux qui signalent des cas de violence domestique dans lesquels le partenaire violent n’accepte généralement pas le divorce.

«En réalité, la plupart des affaires de divorce fondées sur la violence domestique doivent recourir à des tribunaux judiciaires plutôt qu’à des bureaux civils», a expliqué l’avocat spécialisé en divorce de Shanghai, George Zhu.

«Si une partie ne souhaite pas divorcer, elle peut trouver des excuses pour ne pas donner suite à une demande, délai de réflexion ou non. Je recommande de porter ces cas devant les tribunaux», a souligné ce dernier.

Selon l’expert, certains tribunaux du district de Shanghai ont introduit des périodes de réflexion au cours des quatre ou cinq dernières années pour empêcher les couples de prendre des décisions hâtives qu’ils en viennent à regretter.

George Zhu a déclaré que la nouvelle période de réflexion reflète des périodes d’attente similaires dans d’autres pays. Dans certains d’entre eux, un couple demandant le divorce doit être séparé depuis un an ou plus. Cela leur donne plus que suffisamment de temps pour laisser les têtes plus fraîches l’emporter.

En effet, en France, un divorce est prononcé sans difficulté, si un couple est séparé depuis deux ans. De plus, la durée des procédures administratives peut servir de réflexion aux couples.

« Je pense qu’il est tout à fait naturel pour les pays d’avoir des lois visant à empêcher les divorces émotionnellement chargés », a expliqué George Zhu, ajoutant que «c’est toujours un défi pour les législateurs de trouver un équilibre entre essayer de sauver les mariages et protéger ceux qui demandent le divorce».

L’expert a déclaré que les attitudes envers le divorce en Chine avaient considérablement changé au cours de ses 30 ans de carrière. «Les clients se plaignent toujours de la difficulté de divorcer au tribunal et du fait que les juges leur demandent souvent s’ils sont vraiment déterminés à divorcer», a-t-il déclaré.

« Mais ils ne se souviennent pas à quel point le divorce était presque impossible il y a des décennies ». Auparavant, le divorce était un tabou, considéré comme une honte. «C’est complètement différent maintenant», dit-il. «Aujourd’hui, les affaires traînent souvent en raison des conflits de propriété. Dans plus de la moitié de mes cas, les beaux-parents s’impliquent profondément et aggravent souvent les choses. Je pense qu’ils ont également besoin d’une période de réflexion. »