La Chine est confrontée à d’importantes pénuries d’électricité, obligeant les usines à arrêter la production. Des fournisseurs d’Apple et de Tesla auraient arrêté la production dans certaines de leurs installations en Chine.

De leurs côtés, les ménages sont invités à réduire leur consommation d’électricité. Les problèmes d’approvisionnement en électricité sont le résultat de la demande croissante d’électricité associée à la hausse des prix du charbon et du gaz et aux réglementations plus strictes de la Chine pour réduire les émissions de CO₂.

Les problèmes affectent particulièrement les principales industries de transformation du pays telles que les fonderies d’aluminium, les fabricants de textiles et les transformateurs de soja.

Des fournisseurs d’Apple et de Tesla auraient arrêté la production alors que les usines de Foxconn à Longhua, Guanlan, Taiyuan et Zhengzhou, les plus grands complexes au monde pour la production d’iPhone, n’ont pas cessé leur activités.

Un certain nombre de petites entreprises doivent également limiter ou arrêter leurs activités. Tout cela risque de perturber les chaînes d’approvisionnement, ce qui peut également affecter les grandes entreprises.

Cette situation s’explique par un manque de charbon, des limitations environnementales et des usines qui fonctionnent à plein régime. Cette situation pourrait impacter la croissance économique de la Chine.

À l’approche de la saison froide, la pénurie d’électricité inquiète les autorités. Lors d’une réunion, le gouvernement a appelé à « stabiliser les prix des matières premières afin de garantir l’approvisionnement en électricité et en gaz naturel pendant l’hiver ».

Au cours des derniers mois, au moins 17 régions, représentant 66% du PIB de la Chine, ont imposé des coupures d’électricité sous une forme ou sous une autre, mais visant principalement l’industrie, selon la banque de données Bloomberg Intelligence.

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Alors que la Chine dépend à 60% du charbon pour sa production d’électricité, l’approvisionnement en houille est réduit par un embargo que la Chine a imposé en 2020 aux importations australiennes, dans le cadre des tensions bilatérales entre la Chine et l’Australie.

Parallèlement, la Chine a mit en place des taux limites d’émissions polluantes des industriels dans le cadre de la lutte contre le changement climatique. Mais avec la reprise économique mondiale, de nombreuses usines de Chine tournent à plein régime.

De fait, la demande d’électricité a dépassé au premier semestre ses niveaux d’avant la pandémie, selon l’Administration nationale de l’énergie. En effet, la capacité de production d’électricité installée en Chine a augmenté de 9,5% sur un an au cours des huit premiers mois de l’année pour atteindre 2,28 milliards de kilowatts.

La capacité installée de l’énergie éolienne a bondi de 33,8% en base annuelle pour atteindre environ 300 millions de kilowatts, tandis que celle de l’énergie solaire a augmenté de 24,6%, à 280 millions de kilowatts.

La consommation d’électricité de la Chine, un baromètre clé de l’activité économique, a totalisé 5.500 milliards de kWh sur la période janvier-août, soit une hausse de 13,8% sur un an, d’après les données de l’administration.

Concernant les prix du charbon, ils ont atteint en septembre 2021 des niveaux record, impactant l’industrie chinoise et étrangère. D’autant plus que la production de charbon brut de la Chine a progressé de 0,8% sur un an pour atteindre 340 millions de tonnes le mois dernier, selon les données officielles.

Le taux de croissance est redevenu positif, à la suite d’une baisse annuelle de 3,3% en juillet, selon le Bureau d’Etat des statistiques (BES). La production du mois d’août représente une hausse de 0,7% par rapport à la même période en 2019, selon le BES.

Au cours des huit premiers mois, la Chine a produit 2,6 milliards de tonnes de charbon brut, soit une hausse annuelle de 4,4%. Les importations de charbon du pays ont bondi de 35,8% en glissement annuel pour atteindre 28,05 millions de tonnes en août, selon les données du BES.

Le taïwanais Unimicron Technology, fournisseur d’Apple, a ainsi révélé que ses sites dans deux régions de Chine continentale devaient stopper leur production pendant quelques jours. Un sous-traitant du fabricant américain de voitures électriques Tesla a aussi reçu un ordre similaire, selon un communiqué boursier.

Dans les villes, les coupures se généralisent. À Pékin, les services d’alimentation en électricité ont annoncé des suspensions de service dans les prochains jours dans certains quartiers, évoquant des « travaux d’entretien » qui seraient sans lien avec la pénurie.

Ces coupures pourraient durer 10 heures dans certains cas. La « ceinture de la rouille« , dans le nord-est de la Chine, avec ses milliers de cimenteries et d’usines sidérurgiques énergivores, semble parmi les régions les plus affectées.

Dans une usine du Liaoning, 23 ouvriers ont été hospitalisés d’urgence pour une asphyxie au monoxyde de carbone, les ventilateurs ayant cessé de fonctionner à la suite d’une coupure de courant, a rapporté la chaîne CCTV. Dans la capitale provinciale, Shenyang, des vidéos montrent des automobiles avançant dans l’obscurité, sans éclairage public ni feux de circulation.