De notre stagiaire Qi Gao – En adoptant la lutte contre le coronavirus, l’intimidation et la limitation des visas, la Chine limite la couverture de la presse étrangère en 2020. Ces pratiques ont amené un « déclin rapide de la liberté des médias », a rapporté lundi le Club des correspondants étrangers de Chine (FCCC).

Pour la troisième année consécutive, aucun journaliste n’a estimé d’une amélioration des conditions de travail, a déclaré le FCCC dans un rapport annuel basé sur les réponses de 150 correspondants à une enquête et sur des entretiens avec les chefs de bureau.

La mesures sanitaire resserre la condition des journalistes

« Toutes les armes du pouvoir d’État, y compris les systèmes de surveillance mis en place pour lutter contre le coronavirus, ont été utilisées pour harceler et intimider les journalistes, leurs collègues chinois et ceux que la presse étrangère cherchait à interviewer », a-t-il déclaré.

Pour 42 % des journalistes enquêtés, les autorités ont invoqué des questions de santé publique pour refuser aux journalistes l’accès à des zones sensibles et les ont menacés d’une quarantaine forcée. Cependant aucun risque s’est constitué par eux. Des journalistes ont été également demandés de respecter les mesures sanitaires non destinées aux autres.

L’introduction par les autorités du point de contrôle anti-épidémie et de l’application de suivi des contacts « crée également des possibilités supplémentaires pour les autorités chinoises de recueillir des informations et de surveiller les journalistes étrangers et leurs sources », affirme FCCC.

Généralement, les correspondants étrangers basés en Chine reçoivent généralement des visas d’un an et doivent les renouveler chaque année, alors qu’au moins 13 correspondants ont reçu une carte de presse valable pour seulement six mois ou moins en 2020, a déclaré le FCCC.  Les journalistes ont également été utilisés comme des « pions » dans les conflits diplomatiques de la Chine, a-t-il ajouté.

La réponse du Ministère chinois des affaires étrangères

Le porte-parole du Ministère chinois des affaires étrangères, Wang Wenbin, a déclaré lundi que  FCCC n’est jamais été reconnu en Chine et que les affirmations contenues avec des préjugés dans le rapport étaient « sans fondement ».

« Nous accueillons toujours les médias et les journalistes de tous les pays pour couvrir l’actualité en Chine conformément à la loi (…) nous nous opposons, par contre, aux partis pris idéologiques contre la Chine et aux fausses nouvelles au nom de la liberté de la presse », a-t-il déclaré lors d’une conférence de presse .