mercredi, mai 22

Le changement climatique menace les anciens sites du patrimoine chinois

D’anciennes peintures murales bouddhistes du nord-ouest de la Chine sont « menacées directement » de disparition ou de destruction en raison de niveaux de précipitations sans précédent provoqués par le changement climatique, ont déclaré des chercheurs le 17 juillet.

Des précipitations extrêmes à Dunhuang et Zhangye, dans la province chinoise du Gansu, ont mis en danger des sites classés au patrimoine mondial de l’UNESCO, avec des monastères rupestres datant du IVe siècle déjà endommagés, a déclaré le groupe environnemental Greenpeace.

Les fuites d’eau de pluie et l’augmentation de l’humidité ont endommagé d’anciennes peintures rupestres, y compris celles des célèbres grottes de Mogao, a-t-il déclaré, et certaines grottes se sont même effondrées.

« Des pics d’humidité, des crues soudaines et des effondrements se produisent déjà« , a déclaré Li Zhao, chercheur principal au bureau de Greenpeace East Asia à Pékin. Selon Greenpeace, si les précipitations totales ont augmenté dans le Gansu depuis 2000, le nombre de jours de pluie a en fait diminué, ce qui signifie que les épisodes de pluie individuels sont devenus plus intenses. Les températures dans la province ont également augmenté plus rapidement que la moyenne mondiale.

La Chine mène une enquête sur le patrimoine culturel à l’échelle nationale, mais Li Zhao a averti que certains des trésors du pays pourraient déjà avoir disparu au moment où elle sera terminée.

« Les sites que nous avons examinés incluent certains des sites du patrimoine culturel les mieux financés et les mieux dotés en personnel en Chine« , a déclaré Li. « Il existe des centaines de sites moins financés et moins étudiés dans toute la Chine qui sont confrontés aux mêmes risques. »

Le Gansu n’est pas la seule région à risque. Des niveaux de précipitations plus élevés dans la province généralement aride du nord du Shanxi ont également fait des ravages sur les bâtiments anciens, dont certains ont plus de 1 000 ans, a déclaré le mois dernier Friends of Nature, un groupe environnemental de Pékin.

Le temple Jinci de Taiyuan, et les grottes de Tianlongshan, deux sites du patrimoine national du Shanxi, se sont effondrés, et d’anciennes tours et murs de la province ont subi des dommages en raison de pluies exceptionnellement fortes, a-t-il ajouté.

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