Les Africains «n’ont pas à choisir» dans le contexte de rivalités croissantes entre la Chine et les États-Unis, a affirmé le secrétaire d’État américain Antony Blinken. Ce dernier a assuré que les Etats-Unis allaient leur offrir davantage en matière de droits démocratiques.

Cette déclaration intervient à quelques jours de l’ouverture de la 8ème conférence interministérielle du Forum de Coopération Chine-Afrique (FOCAC), au Sénégal. Antony Blinken a affirmé que le président Joe Biden a l’intention d’accueillir un sommet avec les dirigeants du continent africain.

Dans un discours prononcé au siège de la Communauté économique des États d’Afrique de l’Ouest (Cédéao) à Abuja, au Nigeria, Antony Blinken n’a fait aucune mention explicite de la Chine. Mais il a affirmé savoir que les Africains «se méfient des ficelles» qui accompagnent souvent les engagements étrangers.

«Je veux être clair: les États-Unis ne veulent pas limiter vos partenariats avec d’autres pays», a-t-il assuré. «Nous voulons renforcer davantage nos partenariats. Nous ne voulons pas que vous fassiez un choix. Nous voulons vous donner des choix».

«Notre approche sera durable, transparente, et conduite par des valeurs», a ajouté le diplomate américain. Selon lui, les accords sur des infrastructures avec d’autres nations qui peuvent être «opaques, coercitifs et empêtrer les pays dans une dette inimaginable, détruisent l’environnement et ne bénéficient pas toujours aux habitants», a-t-il déclaré.

«Nous ferons les choses différemment», a-t-il promis. Le diplomate américain a reconnu la méfiance de nombreux pays africains car «trop de fois, les pays africains ont été traités comme des partenaires juniors – ou pire – plutôt que comme des partenaires égaux».

Pour l’administration Biden, la Chine est l’un des principaux défis ou « ennemis » auquel les Etats-Unis doivent faire face au cours de ce 21ème siècle, en raison de sa croissance rapide et de sa présence grandissante sur le plan international.

En visite à Abuja, le porte-parole du département d’État américain Ned Price a accusé Pékin de menacer «directement la paix et la stabilité régionales» en Asie. Après que les Philippines aient accusé la veille la Chine d’avoir tiré au canon à eau sur certains de ses bateaux dans la très disputée mer de Chine méridionale.

S’exprimant au côté de Blinken, le ministre nigérian des Affaires étrangères, Geoffrey Onyeama, a écarté les inquiétudes concernant la Chine, affirmant que la puissance asiatique offrait une «grande opportunité» pour un pays ayant besoin d’infrastructures.

«Nous serions allés avec n’importe qui d’autre fournissant quelque chose à un taux compétitif pour nous», a-t-il déclaré. La tournée africaine du secrétaire d’État américain, Anthony Blinken, avait comme but de cibler les investissements chinois en Afrique lors de son passage au Kenya, au Nigeria et au Sénégal.