D’après l’agence de presse britannique Reuters, les pouvoirs provinciaux ont des difficultés à contribuer à la lutte contre la pollution, en raison d’un manque d’argent. Ces derniers demandent au gouvernement un assouplissement des finances pour pouvoir y remédier.

Les gouvernement provinciaux ne disposent pas de fonds nécessaires pour respecter les politiques de l’Etat visant à réparer les dommages causés par des décennies de développement sans restriction sur l’environnement.

Le coût de la conformité environnementale a été un thème majeur de la session annuelle de l’Assemblée nationale populaire, au cours de laquelle des milliers de recommandations non contraignantes ont été soumises par les délégués donnant un aperçu des préoccupations majeures des législateurs.

Le pouvoir central a insisté sur le fait qu’il n’atténuerait pas la « guerre contre la pollution » lancée en 2014 par le Premier ministre Li Keqiang, même si la croissance économique est à son niveau le plus bas depuis les années 1990.

Mais pour répondre aux exigences de gouvernement, les provinces ont des finances limitées. En effet, le contrôle de la dette par les pouvoirs provinciaux est une priorité.

Raison pour laquelle, de nombreux délégués parlementaires ont appelé à un soutien accru des dépenses du pouvoir central et à une approche plus « coordonnée » du contrôle de la pollution et du maintien de l’économie.

« Nous ne pouvons pas arrêter ou entraver le développement économique pour assurer la protection de l’environnement« , a déclaré le délégué Pei Chunliang, de la province du Henan, dans le centre de la Chine. Ce dernier a expliqué avoir du mal à trouver de nouvelles sources de croissance, d’après Reuters.

«Dans certaines régions, les règles du développement économique n’ont pas été respectées», a averti Pei Chunliang, dans une proposition appelant à davantage de soutien pour les entreprises respectueuses de l’environnement.

Certaines régions sont soumises à des pressions pour atteindre les objectifs de lutte contre la pollution (smog, surtout) et de problèmes environnementaux de longue date tout en essayant d’atteindre leurs objectifs de croissance.

« Il y a un grand fossé entre les recettes fiscales et les dépenses« , a déclaré Zhang Leiming, maire de la ville de Pingdingshan au Henan, en raison du ralentissement économique et de la dépendance de la ville au charbon.

Zhang Leiming a déclaré que sa ville avait dépensé des centaines de milliards de yuans pour s’attaquer à des problèmes tels que l’affaissement des terres, mais c’est « loin d’être suffisant ». De fait, l’État devait créer un fonds gigantesque pour aider les villes dépendantes des ressources à atteindre leurs objectifs.

De nombreuses régions ont demandé une aide publique pour remédier à ces problèmes de pollution de longue date, les délégués de régions productrices de charbon comme le Shanxi font pression pour une réduction des impôts et de la dette.

D’autres régions veulent la mise en place de nouvelles directives visant à prévenir la pollution agricole et à nettoyer les rivières. « En raison de l’insuffisance des ressources financières locales et des dettes historiques, il est difficile de répondre aux besoins de financement« , a expliqué le délégué Yu Huiwen, chef du bureau de l’environnement de la province du Sichuan, chargé de la protection de la région amont du Yangtsé.

Le ministère des Finances a annoncé dans son dernier rapport qu’il allouera 25 milliards de yuans (3,5 milliards d’euros) à un fonds de prévention du smog cette année, soit une augmentation de 25% par rapport à 2018. Il est aussi prévu 30 milliards de yuans (4 milliards d’euros) pour traiter la pollution de l’eau, en hausse de 45%.

Le ministre de l’Environnement, Li Ganjie, avait admit dans l’année que certaines régions luttaient contre le « fardeau historique » des industries polluantes. Il a récemment assuré que le gouvernement allait apporter un soutien accru aux gouvernements locaux.

Le gouvernement « étudie actuellement et se prépare à adopter de nouvelles mesures« , a-t-il déclaré, ajoutant qu’il ne s’agissait pas uniquement d’argent, mais également de politiques et de conseils techniques. «Quelles que soient les difficultés, nous les aiderons à trouver une solution raisonnable», a-t-il déclaré.