Une première rencontre en visioconférence a eu lieu entre les responsables du commerce de la Chine et des Etats-Unis, depuis l’arrivée de Joe Biden au pouvoir.

Certains observateurs espèrent que ce nouveau cycle de négociation mettra fin à la guerre commerciale entre la Chine et des Etats-Unis. Les responsables du commerce la Chine et des Etats-Unis ont tenu leur première discussion virtuelle, a annoncé ce 27 mai le ministère chinois du Commerce.

Les relations entre la Chine et des Etats-Unis se sont largement dégradées sous la présidence de Donald Trump, marquée par un conflit commercial entre les deux premières puissances mondiales. Elles n’ont pas reprit de plus belle avec l’arrivée de Joe Biden, qui a maintenu les taxes douanières, et accentué la pression sur la Chine.

Le vice-Premier ministre de la Chine, Liu He, s’est entretenu avec Katherine Tai, représentante américaine au Commerce (USTR), afin de discuter «des principes directeurs de l’administration Biden-Harris, centrés sur les politiques commerciales (…) tout en soulevant des sujets de préoccupation», a avancé, dans un court communiqué, le bureau de la représentante américaine au Commerce. Washington confirme une «réunion virtuelle» et des échanges «sincères et pragmatiques».

De son côté, la Chine a indiqué dans un court article publié par l’agence de presse Xinhua, la Chine et les Etats-Unis «ont eu des échanges francs, pragmatiques et constructifs dans un esprit d’égalité et de respect mutuel. Les deux parties sont convenues du fait que le développement des relations commerciales bilatérales était très important, tout en s’accordant pour continuer à maintenir leur communication».

Il s’agit du premier échange de ce niveau entre Katherine Tai, nommée à ce poste en mars dernier, et Liu He, principal conseiller économique du président Xi Jinping et négociateur en chef dans la guerre commerciale.

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Katherine Tai, représentante américaine au Commerce

La Chine et les Etats-Unis avaient signé en janvier 2020 un accord commercial, devant mettre fin à deux années de guerre commerciale. Cet accord de «phase 1» contenait des dispositions relatives à la protection de la propriété intellectuelle et aux conditions de transfert de technologies, grandes exigences des États-Unis.

L’accord prévoit également que la Chine et les Etats-Unis doivent procéder à une rencontre d’étape tous les six mois. Mais la nouvelle administration de Joe Biden avait annoncé en avril faire un état des lieux des promesses tenues par la Chine dans le cadre de cet accord.

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La «capacité» de la Chine à tenir ses engagements envers les États-Unis est une «priorité», avait alors déclaré Katherine Tai. Dans le cadre de l’accord commercial, la Chine s’était engagée à augmenter d’au moins 200 milliards de dollars (180 mds €) en 2020 et 2021 ses achats de produits et services américains.

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Selon une étude de Chad Bown, chercheur pour le Peterson Institute for International Economics (PIIE), la Chine n’avait, à la fin du premier trimestre 2021, réalisé que 61 à 75% des achats prévus à ce stade. Cette étude a été réalisée à partir des données du commerce international publiées par la Chine et les Etats-Unis.

L’accord commercial avait toutefois maintenu des droits de douane américains de 25% sur tout un éventail de biens et de composants industriels chinois représentant 250 milliards de dollars (225 mds €), ainsi que des mesures de rétorsion chinoises sur plus de 100 milliards de dollars d’importations en provenance des États-Unis.

L’administration de Joe Biden a défendu le maintien de ces droits de douane imposés par Donald Trump, pour des raisons de sécurité nationale. Washington avait déclaré en mars ne pas être prêt à lever ces droits de douane mais avait assuré être ouvert à la discussion avec la Chine.

Les droits de douane avaient été imposés «pour remédier à une situation commerciale déséquilibrée et injuste», avait déclaré Katherine Tai, ajoutant qu’une suppression soudaine de ces taxes pourrait nuire à l’économie américaine.

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