D’après la première analyse des 17.000 infections au coronavirus en Chine continentale, 82% des cas sont classés comme bénins, 15% sont graves et 3% des patients ont développé des symptômes critiques, a déclaré l’Organisation mondiale de la santé, le 7 février.

Maria Van Kerkhove, responsable technique du programme d’urgence de l’organisme mondial de la santé, a expliqué que les données obtenues auprès des autorités chinoises montraient également que « 2% – ou moins de 2% » des cas signalés ont entraîné des décès.

« Nous savons que les personnes qui sont à un âge avancé sont plus susceptibles de mourir, nous savons que les conditions sous-jacentes … rendent les gens plus à risque », a déclaré la scientifique, lors d’un point presse de l’OMS sur l’épidémie de coronavirus.

Après cette conférence, des responsables américains de la santé ont déclaré qu’ils avaient « confiance dans les données chinoises« , mais ont ajouté qu’il pourrait y avoir des lacunes dans les informations car les statistiques n’incluaient pas les personnes infectées qui n’ont pas consulté un médecin parce qu’elles avaient de léger voir aucun symptôme.

Plus de 37 000 personnes – principalement en Chine – ont été infectées, et tous les 811 décès attribués au virus, sauf deux, sont survenus en Chine continentale. Maria Van Kerkhove a indiqué qu’il restait encore beaucoup à faire pour en savoir davantage sur ce coronavirus. Elle a expliqué que les scientifiques avaient besoin d’études supplémentaires sur les «inconnues critiques» entourant le virus.

Elle a également déclaré que l’OMS espérait que davantage d’analyses sérologiques – des tests sur le sérum qui se sépare du sang lorsqu’il est autorisé à coaguler – seraient disponibles dans les semaines à venir. Ces tests devraient permettre d’avoir une image claire du nombre de personnes infectées présentant des symptômes plus bénins.

Alors que les pays se préparent à une escalade de l’épidémie – avec des signes de transmission communautaire plus large en dehors de la Chine – le directeur général de l’OMS, Dr. Tedros Adhanom Ghebreyesus, a tiré la sonnette d’alarme sur les «graves perturbations» du marché des équipements de protection individuelle.

« La demande est jusqu’à 100 fois plus élevée que la normale et les prix sont jusqu’à 20 fois plus élevés », a indiqué ce dernier. « Cette situation est exacerbée par l’utilisation généralisée d’équipements de protection individuelle en dehors des soins aux patients », a-t-il déclaré.

Il a assuré que l’équipement de protection individuelle était nécessaire en Chine et que l’organisme mondial a eu des entretiens avec les fabricants pour s’assurer que les articles soient disponibles pour les agents de santé, situés en première ligne et les soignants primaires qui en ont le plus besoin.

Une étude publiée vendredi dans le Journal de l’American Medical Association a montré les dangers auxquels sont confrontés les agents de santé traitant des patients infectés.

Ainsi 40 des 138 personnes hospitalisées à l’hôpital de Zhongnan dans la ville de Wuhan – l’épicentre de la crise – sont issus du personnel de santé, 10 d’entre elles étant présumées infectées par un seul patient.

« L’OMS décourage le stockage personnel d’équipements de protection individuelle dans les pays et les régions où la transmission est faible », a déclaré le patron de l’OMS. En effet, ces derniers jours, les habitants de Hong Kong ont afflué dans les supermarchés pour acheter des articles essentiels tels que du riz, des denrées périssables et des articles de toilette.

Une vague de panique s’est emparée de l’ancienne colonie britannique après la publication sur les réseaux sociaux et WhatsApp d’une possible pénurie des produits de premières nécessités.

Le 7 février, même panique à Singapour, mais des responsables ont rapidement informé la population que les lignes d’approvisionnement restaient intactes et ont exhorté les citoyens à éviter de provoquer une panique inutile en se précipitant dans les magasins pour stocker les articles.