Le Premier ministre australien Scott Morrison a déclaré le 11 mai qu’il s’attendait à ce que Beijing garde son jugement sur la question de savoir si l’Australie a déversé de l’orge en Chine.

La Chine a suspendu les importations de quatre abattoirs australiens dans une escalade des tensions commerciales entre les deux nations. Cette suspension intervient quelques jours après que la Chine a annoncé son intention d’abattre un tarif de 80% sur l’orge australienne.

La Chine est le premier marché australien pour le bœuf en volume, représentant environ 30 pour cent des exportations. Le 10 mai, plusieurs grands groupes céréaliers australiens ont déclaré avoir appris que la Chine allait imposer des taxes douanières sur l’orge en provenance d’Australie après une enquête de 18 mois, afin de savoir s’ils avaient déversé le grain sur le marché du pays asiatique.

Le Conseil australien de l’industrie de la viande a suspendu la suspension des problèmes d’étiquetage. «Bien que cela ne soit pas souhaitable, nous avons déjà traité des problèmes de cette nature et travaillons en étroite collaboration avec le Commonwealth», a déclaré le PDG, Patrick Hutchinson.

«Il s’agit d’un problème de commerce et d’accès aux marchés qui est dirigé par le Commonwealth». Toutefois, le ministère chinois du Commerce (MOFCOM) envisage d’imposer une marge de dumping pouvant atteindre 73,6% et une marge de subvention pouvant atteindre 6,9% pour l’orge importée d’Australie, selon le groupe industriel Grain Producers Australia.

La proposition de réglementation sur les tarifs intervient environ deux semaines après que l’ambassadeur de Chine en Australie a déclaré qu’il pourrait y avoir des conséquences économiques pour les efforts de Canberra pour ouvrir une enquête sur les origines du coronavirus qui cause COVID-19.

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Cependant, Scott Morrison a déclaré qu’il s’attendait à ce que Beijing rende son jugement final sans implication politique. « Nous nous attendons à ce que cette question soit déterminée en fonction de son bien-fondé (si) c’est un problème d’antidumping du point de vue chinois », a déclaré le Premier ministre australien lors d’une conférence de presse.

« Ils ne l’ont certainement pas soulevé comme lié à d’autres problèmes, et je serais extrêmement déçu si c’était le cas », a précisé ce dernier, qui pourtant n’a pas cessé ses attaques contre le gouvernement chinois et sa gestion de l’épidémie de coronavirus.

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Le gouvernement conservateur de l’Australie et les exportateurs de céréales du pays ont nié qu’ils déversaient de l’orge sur le marché chinois. Toutefois, l’Australie dispose de huit jours pour répondre à la proposition tarifaire du ministère chinois du commerce avant que le ministère ne statue sur le cas 19 mai, a indiqué le 11 mai une source proche du dossier à l’agence de presse, Reuters.

Si la Chine impose un tarif sur l’orge, cela nuirait gravement aux céréaliculteurs australiens, qui ont déjà semé leurs récoltes. En effet, « un tarif de 80% arrêterait effectivement le commerce. Les producteurs australiens devraient trouver un marché alternatif dans un monde qui est assez bien approvisionné », a précisé Phin Ziebell, économiste agroalimentaire, National Australia Bank.

L’Australie est le principal fournisseur d’orge de la Chine, lui envoyant chaque année environ 1,5 à 2 milliards de dollars australiens (980 millions à 1,3 milliard de dollars) de céréales. La Chine absorbe plus de la moitié des exportations australiennes d’orge.