L’ambassadeur de Chine en Australie, Cheng Jingye, a averti que la demande d’enquête indépendante sur la gestion du Covid-19 par le gouvernement chinois est « dangereuse ». Ce dernier a indiqué qu’elle pourrait entraîner un boycott de la part des consommateurs chinois.

L’Australie s’est jointe aux Etats-Unis pour demander l’ouverture d’une enquête sur la manière dont la maladie de Covid-19, qui a vu le jour dans la province chinoise du Hubei, s’est propagée à travers la planète.

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Ils accusent la Chine de ne pas avoir réagi de manière efficace dans les premières semaines de l’épidémie et d’avoir minimisé ses conséquences sur son territoire. Dans une menace à peine voilée, l’ambassadeur Cheng Jingye a averti que cette demande d’enquête indépendante était « dangereuse ».

« La population chinoise est frustrée, consternée et déçue par ce que fait actuellement l’Australie », a-t-il déclaré dans un entretien publié au journal Australian Financial Review.

« Si cela va de mal en pis, les personnes pourraient se demander pourquoi aller dans un pays aussi peu amical avec la Chine. Les touristes pourraient avoir des doutes », a-t-il affirmé. « C’est au peuple de décider. Peut-être que les gens ordinaires diront: Pourquoi devrions-nous boire du vin australien? Manger du boeuf australien ?« , a souligné l’ambassadeur.

Le diplomate a également laissé planer une menace sur le nombre de chinois qui, à terme, pourraient étudier dans les universités australiennes. Les étudiants chinois sont une source importante de revenus pour l’île-continent mais leur présence est déjà menacée par les mesures prises pour limiter les voyages en raison de la pandémie.

« Les parents de ces étudiants pourraient être amenés à se demander si cet endroit est le mieux pour envoyer leur progéniture alors qu’il n’est pas sympathique (à leur égard) voire même hostile », selon lui.

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La ministre australienne des affaires étrangères, Marise Payne, a répondu aux propos du diplomate chinois : « nous rejetons toute suggestion selon laquelle la contrainte économique est une réponse appropriée à un appel à une telle évaluation (ndlr : l’enquête) , alors que nous avons besoin d’une coopération mondiale ».

Pour Marise Payne, « une évaluation transparente et honnête des événements sera essentielle à mesure que nous sortirons de la pandémie et tirerons des leçons importantes pour améliorer notre réponse à l’avenir ».

Cette dernière a dit espérer que « tous les membres de l’OMS (l’organisation mondiale de la santé) coopérerons à cet effort, notamment pour renforcer le rôle de l’OMS dans la réponse efficace à une pandémie ».