Le gouvernement chinois a accordé un prêt dans les secteurs de l’infrastructure ferroviaire et routière, proposant également de rembourser certaines de ses dettes.

Cette annonce a été faite le président botswanais, Mokgweetsi Masisi, lors de son retour du Forum sur la coopération Chine-Afrique (FOCAC) de Beijing. Cela signifie que le Botswaa fera partie des pays bénéficiaires de l’enveloppe de 60 milliards de dollars (50,4 mds €) de financement promis à l’Afrique, par le président Xi Jinping.

Le président a également annoncé l’annulation d’une dette de 7,3 millions de dollars 6,3 M€), l’offre d’une subvention de 31 millions de dollars (26,6 M€) au pays. Cependant, le ministère des Finances a annoncé que le gouvernement cherchait un prêt de 1 milliard de dollars pour les infrastructures de transport, pour la ligne de chemin de fer Mosetse-Kazungula, qui reliera la partie centrale du Botswana au centre touristique du nord-ouest.

Le financement de la Chine devrait contribuer au développement du commerce régional, dans la mesure où la ligne ferroviaire va relier le Botswana à la Zambie via le pont Kazungula, en cours de construction.

Les entreprises chinoises, essentiellement étatiques, y sont très présentes, notamment dans le secteur de la construction des barrages et des routes. Lors de sa visite en Chine, Mokgweetsi Masisi avait convenu avec Xi Jinping d’élever les relations bilatérales à un nouveau niveau.

Mokgweetsi Masisi avait alors dit que « nous apprécions l’engagement du gouvernement botswanais en faveur de l’amitié Chine-Botswana et de l’approfondissement de la coopération avec la Chine dans tous les domaines », appelant les deux parties à viser haut et à regarder loin devant, à accroître la confiance mutuelle et à approfondir la coopération afin de porter les liens bilatéraux à un nouveau niveau.

De son côté, Xi Jinping a souligné que son pays « est disposée à renforcer l’alignement des stratégies de développement avec le Botswana et invite ce pays à participer activement à la construction de la Ceinture et la Route ».