Jude Kearney, président du comité États-Unis / Afrique de la Chambre africaine de l’énergie (EnergyChamber.org), a expliqué dans une tribune publiée par APO Group, ce que la transition politique américaine pourrait signifier pour l’Afrique en général et son secteur pétrolier et gazier en particulier.

Dans son analyse, ce dernier a mit en exergue « Le rôle de la Chine en Afrique : l’Afrique demande la faveur de l’attention des États-Unis et les pratiques commerciales américaines comme alternatives ».

Pour tout savoir des relations entre la Chine et l’Afrique

Si une politique strictement anti-hydrocarbures domine la position des États-Unis à l’égard des économies africaines, les États africains n’ont guère d’autre choix que de s’opposer à de telles politiques qui feraient essentiellement fi de la principale source de survie économique du continent.

Et cela peut avoir pour conséquence clairement involontaire de pousser plus profondément les États africains dans les bras d’autres prétendants géopolitiques qui reconnaissent le rôle inévitable que jouent les ressources en hydrocarbures dans l’économie africaine.

Ce recul ne viendra pas seulement parce que les centrales au gaz, une utilisation créative et croissante des abondantes ressources d’hydrocarbures de l’Afrique, génèrent moins de dioxyde de carbone que d’autres produits pétroliers – tout en fournissant l’électricité dont les Africains ont besoin pour améliorer leur propre vie et construire leur propres économies, mais aussi parce que d’autres investisseurs étrangers, bien qu’ils ne soient pas nécessairement favorisés dans de nombreux pays, en Afrique, n’imposent pas à l’Afrique le fardeau impossible d’ignorer sa principale source de revenus. La Chine est le principal pays qui envoie de tels investisseurs alternatifs en Afrique.

Je ne suis pas la première personne à remarquer que Pékin s’intéresse vivement à l’Afrique – à ses ressources, à ses emplacements stratégiques, à son potentiel de marché pour les produits chinois.

Et je ne suis pas non plus la première personne à remarquer que cet intérêt a conduit plusieurs pays africains à accepter des prêts de la Chine, ce qui ne suit pas les pratiques des créanciers occidentaux d’imposer des exigences de transparence et de protection des droits de l’homme.

Mais je veux ajouter ma voix à ceux qui ont souligné que les prêts chinois peuvent être un frein net pour l’Afrique, car ils font souvent peu pour soutenir les travailleurs locaux ou les entreprises locales et sont si difficiles à rembourser qu’ils laissent parfois les emprunteurs sans autre option que de renoncer au contrôle d’actifs importants.

Je tiens également à souligner que des milliards de dollars de crédits chinois ont afflué dans le secteur pétrolier et gazier africain – en particulier dans les cas où les sanctions et autres restrictions ont des opportunités limitées pour les investisseurs occidentaux.

Les entreprises chinoises ont, par exemple, joué un rôle de premier plan dans le développement des champs pétrolifères au Tchad, au Soudan et au Soudan du Sud. Elles ont également pris pied dans des États producteurs clés où les sanctions ne sont pas à prendre en considération – comme au Nigéria, où une entreprise chinoise finance le gazoduc Ajaokuta-Kaduna-Kano (AKK).

En bref, la Chine cherche à jouer un rôle important dans le secteur pétrolier et gazier africain. De plus, elle indique clairement qu’elle est prête à investir dans les hydrocarbures même si les États-Unis et d’autres pays occidentaux ne le feront pas.

Certes, les pays africains ne vont pas tourner le dos aux investissements chinois de si tôt – et ils ne devraient pas le faire. Néanmoins, j’aimerais que les producteurs de pétrole et de gaz du continent aient autant d’options que possible. Comme je l’ai déjà dit, je suis préoccupé.

Et je pense que les États-Unis devraient également être concernés. En partie parce que la Chine ne joue pas toujours équitablement en ce qui concerne la politique commerciale et monétaire. En partie parce que la Chine ne partage pas nécessairement la position du gouvernement américain sur la transparence et la responsabilité.

L’administration Biden sera mieux placée si elle cherche des moyens d’aider les entreprises américaines à être compétitives dans les mêmes secteurs que la Chine cible en Afrique. Elle devrait donc réfléchir sérieusement aux projets impliquant des hydrocarbures.

Elle devrait chercher des moyens de fournir un financement, une assurance contre les risques et d’autres formes de soutien aux initiatives pétrolières et gazières africaines, et elle devrait poursuivre des relations diplomatiques et commerciales plus étroites avec les États africains qui ne correspondent pas aux demandes de Pékin.

Elle pourrait, par exemple, soutenir la décision du gouvernement intérimaire soudanais de ne pas renouveler le contrat de PetroChina pour le bloc 6 dans le bassin de Muglad à la fin de 2020.