La Chine et la Corée du Sud ont exprimé leur profonde inquiétude face à un projet japonais visant à libérer de l’eau radioactive traitée qui s’est accumulée dans la centrale nucléaire toujours paralysée de Fukushima. Selon l’agence de presse japonaise, Kyodo, le rejet de cette dans la mer aurait un impact négatif sur ses voisins.

Le gouvernement japonais devrait tenir une réunion des ministres concernés le 13 avril, afin de décider officiellement de la libération de l’eau dans la mer. Il s’agit là d’un développement majeur après plus de sept ans de discussions sur la façon de rejeter l’eau utilisée, dans le but de refroidir le carburant fondu à l’intérieur de l’usine.

La Chine a déclaré avoir fait part de sa «grave préoccupation» au Japon, appelant le gouvernement du Premier ministre Yoshihide Suga à prendre une «décision prudente» pour protéger l’intérêt public de la communauté internationale ainsi que la santé et la sécurité des citoyens chinois.

Selon le ministère chinois des Affaires étrangères, Tokyo ne peut plus ignorer ou ignorer simplement «un tel fait et ne devrait plus nuire à l’environnement marin, à la sécurité alimentaire et à la santé humaine».

Lors d’un point presse, la Chine a dit espérer à plusieurs reprises que «le gouvernement japonais procédera à une évaluation minutieuse de l’impact possible du plan d’élimination des eaux usées contaminées au tritium de la centrale nucléaire de Fukushima».

«La fuite radioactive causée par la fusion de la centrale nucléaire de Fukushima a eu un impact profond sur l’environnement marin, la sécurité alimentaire et la santé humaine», a déclaré Zhao Lijian, porte-parole du ministère des Affaires étrangères.

«Nous espérons que le gouvernement japonais agira avec un grand sens des responsabilités envers son propre peuple, les pays voisins et la communauté internationale, qu’il procédera à une évaluation minutieuse de l’impact possible du plan d’évacuation des eaux usées contaminées au tritium de la centrale nucléaire de Fukushima, qu’il communiquera les informations correspondantes de manière volontaire, opportune, stricte, précise, ouverte et transparente et qu’il prendra des décisions prudentes après consultation complète des pays voisins», a indiqué le porte-parole de la diplomatie chinoise.

De son côté, un porte-parole du ministère sud-coréen des Affaires étrangères, a déclaré que le rejet de l’eau traitée de l’usine de Fukushima «affecterait directement et indirectement la sécurité des personnes et de l’environnement voisin».

«Il serait difficile d’accepter le rejet à la mer si la partie japonaise prend une décision sans une consultation suffisante», a déclaré le porte-parole, ajoutant que la Corée du Sud «répondra en renforçant sa coopération» avec l’Agence internationale de l’énergie atomique.

L’usine de Fukushima Daiichi, qui a subi différents effondrements en son centre, à la suite d’un tremblement de terre dévastateur et d’un tsunami en mars 2011, continue de générer des quantités massives d’eau contaminée par les radiations après avoir été utilisée pour refroidir le combustible fondu.

L’eau est traitée à l’aide d’un système de traitement liquide avancé pour éliminer la plupart des contaminants et stockée dans des réservoirs dans les locaux complexes. Cependant, le processus  ne peut pas éliminer le tritium, un sous-produit radioactif des réacteurs nucléaires.