La Chine a désigné l’ancien ambassadeur en Grande-Bretagne, Liu Xiaoming, en tant que représentant spécial de la Chine, chargé des négociations diplomatiques sur les questions nucléaires nord-coréennes, a déclaré le ministère chinois des affaires étrangères.

Kim Jong-un et Xi Jinping

La Chine a récemment tenté de forger une relation plus étroite avec Pyongyang, car leurs liens respectifs avec les États-Unis ont montré de vives tensions, peu de temps après la prise de fonction du président Joe Biden en janvier 2021.

Liu Xiaoming a été ambassadeur en Corée du Nord de 2006 à 2010. Il devrait doubler en tant que représentant principal de la Chine dans les pourparlers à six sur les questions nucléaires de Pyongyang, qui impliquent les deux Corées, la Chine, le Japon, la Russie et les États-Unis.

Les pourparlers à six ont été lancés en 2003, mais les États n’ont pas été convoqués depuis décembre 2008. La Corée du Nord s’est retirée du cadre en 2009, protestant contre la condamnation par les Nations Unies de ses programmes nucléaires et de missiles.

Le poste de représentant spécial pour les affaires de la péninsule coréenne est effectivement vacant depuis que Kong Xuanyou est devenu l’ambassadeur de Chine au Japon en 2019. Au cours de cette période, l’ancien vice-ministre des Affaires étrangères Luo Zhaohui a assumé les fonctions liées au poste.

Depuis le début de l’année 2021, la Chine et la Corée du Nord cherchent à approfondir leur coopération pour résister à la pression politique de la nouvelle administration américaine.

Lorsque la Corée du Nord a tiré deux missiles balistiques dans la mer du Japon le 25 mars au mépris des résolutions du Conseil de sécurité des Nations Unies interdisant à Pyongyang d’utiliser toute technologie balistique, les dirigeants du président chinois Xi Jinping se sont abstenus de la condamner.

La Chine est l’un des cinq membres permanents du Conseil de sécurité à exercer un droit de veto, lui permettant de ne pas sanctionner certains pays alliés comme le Myanmar et la Corée du nord.

À la fin du mois de mars, après que la Chine et les États-Unis ont tenu des pourparlers ministériels de deux jours jusqu’au 19 mars en Alaska, Xi Jinping et Kim Jong-un ont échangé des messages et réaffirmé la nécessité de renforcer les relations entre la Chine et la Corée du sud.

Aucune avancée n’avait été constatée lors des échanges sino-américains, laissant les relations bilatérales tendues dans un état déplorable, notamment après la guerre commerciale menée par l’ancien président américain, Donald Trump, contre la Chine.

Les médias officiels de Corée du Nord ont cité Xi Jinping comme disant alors à Kim Jung-un que la Chine était prête à «offrir aux peuples des deux pays une vie meilleure», indiquant la volonté de la Chine de fournir une assistance économique à Pyongyang.

Au début de l’année 2021, la Chine a fait appel à Wang Yajun, comme nouvel ambassadeur en Corée du Nord, tandis que Pyongyang a nommé Ri Ryong Nam, un ancien ministre du Commerce, comme nouvel envoyé de la Corée du nord à Beijing.

La Corée du Nord compte également sur la Chine, son allié le plus proche et le plus influent, pour plus de 90% de ses échanges. Pyongyang n’a pas de relations diplomatiques avec Washington.