Le gouvernement a décidé de suspendre les importations de boeuf australien de quatre grand fournisseurs dans un contexte de tension politique avec Canberra, qui réclame l’ouverture d’une enquête internationale sur la gestion par Beijing de la crise du nouveau coronavirus.

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L’Australie s’est associée aux Etats-Unis pour demander l’ouverture d’une enquête sur la manière dont la pandémie de Covid-19, dont la provenance vient du centre de la Chine, s’est propagée à travers la planète.

Ils accusent la Chine de ne pas avoir réagi de manière efficace dans les premières semaines de l’épidémie et d’avoir minimisé ses conséquences sur son territoire. Dans une notice publiée sur leur site internet, l’Administration des douanes de Chine a annoncé la suspension des importations de viande de quatre fournisseurs australiens à compter de ce mardi.

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La durée de la suspension n’a pas été précisée et l’administration n’a fourni aucun motif. Selon le ministre australien du Commerce, Simon Birmingham, les suspensions sont liées à des infractions techniques «mineures» liées aux exigences chinoises en matière de santé et d’étiquetage.

Les quatre fournisseurs représentent environ 35% des exportations de bœuf australien vers la Chine, pour une valeur marchande estimée à 1,7 milliard de dollars australiens (1 milliard d’euros environ), selon le groupe audiovisuel australien ABC.

Fin avril, l’ambassadeur de Chine à Canberra, Cheng Jingye, avait averti que la demande d’enquête australienne sur le Covid-19 était «dangereuse» et pourrait entraîner un boycott de la part des consommateurs chinois.

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«La population chinoise est mécontente, consternée et déçue par ce que fait actuellement l’Australie», avait alors déclaré Cheng Jingye au quotidien économique Australian Financial Review.

«Peut-être que les gens diront +Pourquoi boire du vin australien? Manger du boeuf australien?+», avait souligné le diplomate. Ce dernier avait également laissé planer une menace sur le nombre de Chinois qui, à terme, pourraient venir étudier dans les universités australiennes et qui constituent une source importante de revenus pour ces établissements.

La Chine est le principal partenaire commercial de l’Australie. Mais les relations des deux pays sont tendues depuis l’exclusion du géant chinois des télécoms Huawei de la construction du réseau 5G en Australie.