De Project Syndicate, par Andrew Sheng et Xiao Geng – Le mois dernier, l’attention du monde s’est concentrée sur le 20e Congrès national du Parti communiste chinois (PCC). Au-delà des développements qui ont fait la une des journaux – en particulier la confirmation du président Xi Jinping pour un troisième mandat au pouvoir – le Congrès a présenté un rapport qui donne à réfléchir dans lequel Xi a fait valoir que, dans un contexte de défis externes et internes sans précédent, le Parti et la nation doivent se préparer à des temps plus difficiles à venir.

Au cours de ses deux premiers mandats, Xi s’est d’abord concentré sur la consolidation du pouvoir et l’éradication de la corruption. En termes de politique sociale et économique, sa principale priorité était l’éradication de la pauvreté absolue et la construction d’une «société modérément prospère» (xiao kang).

Mais au cours des cinq prochaines années, Xi Jinping planifiera un changement radical de la politique chinoise, faisant de l’amélioration de la sécurité nationale, plutôt que du développement économique, l’objectif principal de son administration. L’économie doit servir la sécurité nationale en atteignant l’autonomie dans les technologies et les matériaux clés – par exemple, les semi-conducteurs – dans le cadre de la stratégie Made in China 2025 de Xi Jinping.

L’économie chinoise est, bien sûr, secouée par d’importants vents contraires. Au troisième trimestre 2022, la croissance économique est restée léthargique , à 3,9%, notamment en raison de la politique zéro COVID, qui a entraîné le confinement de nombreuses villes et régions. Le marché immobilier est de plus en plus précaire et la bourse a atteint des niveaux historiquement bas après le Congrès. Le chômage est en hausse.

Dans le même temps, les relations internationales de la Chine sont de plus en plus tendues. L’imposition par les États-Unis de nouvelles restrictions radicales sur la vente de semi-conducteurs à la Chine n’est que la dernière escalade d’une guerre commerciale et technologique entre les deux plus grandes économies du monde. Les avertissements de hauts responsables américains selon lesquels l’Amérique doit se préparer à une invasion chinoise de Taiwan exacerbent encore les tensions.

Les États-Unis s’opposent fermement à une déclaration d’indépendance taïwanaise – et pour cause : presque tous les Chinois la considéreraient comme une déclaration de guerre à la Chine. Un tel événement serait vraiment désastreux pour le monde, car il pourrait facilement dégénérer en conflit nucléaire. La question de Taiwan doit donc être traitée avec sensibilité, aucune des parties ne cherchant à accroître les frictions.

Comme l’a observé de manière prémonitoire le politologue Zheng Yongnian en 2019, la Chine risque de tomber dans deux pièges : le piège du revenu intermédiaire et le piège de Thucydide. Les éviter et construire une Chine prospère, moderne, sûre et centrée sur les personnes exigera un leadership efficace et avisé. Que la nouvelle direction soit unie derrière Xi ne fait aucun doute, car beaucoup ont travaillé en étroite collaboration avec lui dans le Fujian, le Zhejiang et Shanghai avant son élévation à la direction centrale.

Les nouveaux membres du Comité permanent du Politburo incluent le prochain Premier ministre probable, Li Qiang, qui était jusqu’à récemment secrétaire du PCC de Shanghai, et le prochain premier vice-Premier ministre probable, Ding Xuexiang, ancien chef de cabinet de Xi. Les secrétaires du PCC du Guangdong et de Pékin – respectivement Li Xi et Cai Qi – rejoignent également le groupe dirigeant du parti.

Les membres du Comité permanent qui reviennent ont des liens tout aussi étroits avec Xi. Wang Huning – qui est susceptible de présider la Conférence consultative politique nationale – a été un conseiller politique de confiance non seulement pour Xi, mais aussi pour ses prédécesseurs, Jiang Zemin et Hu Jintao. Zhao Leji – qui présidera probablement le prochain Congrès national du peuple – était à la tête de l’organisme anti-corruption pendant le dernier mandat de Xi.

La promotion à un poste supérieur aux niveaux national et provincial dépend de l’élection d’un fonctionnaire au Comité central, qui comprend 203 membres à part entière et 168 membres suppléants. Si le nombre de membres du Comité central issus d’établissements d’enseignement supérieur étrangers (ou du secteur financier) a diminué, il n’est pas négligeable. Par exemple, Yin Yong, ancien vice-gouverneur de la Banque populaire de Chine, a étudié à l’Université de Harvard. He Lifeng, l’actuel chef de l’agence de planification d’État chinoise et probablement le prochain vice-premier ministre, a étudié en Chine et aux États-Unis.

Cela suggère que les dirigeants chinois reconnaissent l’importance de renouer avec les acteurs économiques et financiers étrangers. En fait, compte tenu de l’environnement économique extérieur difficile – avec une récession mondiale imminente et un dollar américain plus fort – la nouvelle équipe de direction courtisera les entreprises, les investisseurs étrangers et les partenaires commerciaux dans le cadre d’un effort visant à stimuler la croissance. Li Qiang, à qui l’on attribue l’implantation d’une usine Tesla à Shanghai, a beaucoup d’expérience dans la gestion des relations économiques extérieures.

Dans le même temps, les dirigeants chinois renforceront les incitations pour les responsables locaux et les entrepreneurs privés afin de stimuler les entreprises chinoises et de renforcer l’emploi. Et ils travailleront à réduire les coûts de la stratégie zéro COVID, qui a particulièrement touché les petites et moyennes entreprises, le secteur des services à la personne et l’immobilier commercial.

Pour restaurer la confiance des consommateurs et des entreprises, les outils budgétaires et monétaires devront être utilisés de manière plus agressive pour relancer le commerce, l’investissement, les revenus et la consommation. Heureusement, la Chine dispose de l’ espace budgétaire et monétaire nécessaire pour faire face aux chocs potentiels de demande et de croissance. Les défis structurels à long terme – tels que la demande croissante de soins de santé et de prestations de retraite, l’impératif de développement vert et les problèmes de financement des collectivités locales – doivent également être résolus de toute urgence.

Historiquement, la Chine a mené ses réformes les plus importantes en temps de crise. Le 20e Congrès a donné aux dirigeants du pays un mandat sans ambiguïté pour prendre les décisions difficiles que les temps difficiles exigent. Qu’ils réussissent ou échouent, le monde entier en ressentira les effets.

Andrew Sheng

Xiao Geng

Andrew Sheng, membre distingué de l’Asia Global Institute de l’Université de Hong Kong, est membre du Conseil consultatif du PNUE sur la finance durable. Xiao Geng, président de la Hong Kong Institution for International Finance, est professeur et directeur de l’Institute of Policy and Practice du Shenzhen Finance Institute de l’Université chinoise de Hong Kong, à Shenzhen.

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