Un navire de surveillance du gouvernement chinois a été intercepté « dans l’obscurité » sans diffuser sa position via AIS (système d’identification automatisé) par des responsables indonésiens, selon les autorités indonésiennes.

L’incident est le dernier d’une saga maritime en cours qui a également vu des véhicules sous-marins chinois non équipés (UUV) découverts dans les eaux territoriales indonésiennes.

Le navire de recherche, Xiang Yang Hong 03, a quitté sa base de Sanya sur l’île de Hainan, en Chine, le matin du 6 janvier 2021. Il a été intercepté par les garde-côtes indonésiens près du détroit de la Sonde au cours de la semaine du 11 janvier.

Tous les navires en transit dans ce détroit stratégiquement important doit être signalé sur AIS. Or l’équipage du Xiang Yang Hong 03 a affirmé que son AIS avait été endommagé, selon certains médias.

«L’Indonésie exige que tous les navires transitant par les seules voies maritimes archipélagiques du monde aient un AIS fonctionnel et leur interdit d’effectuer des recherches océanographiques», selon le d’information Asia Times.

« L’Agence de sécurité maritime a déclaré que le Xiang Yang Hong 03 avait tué son transpondeur deux fois en passant par les îles Natuna à l’extrémité sud de la mer de Chine méridionale et plus tard dans le détroit de Karimata, au nord-est de l’île de Belitung », selon le Asia Times.

L’interception intervient après la découverte d’un UUV Sea Wing de fabrication chinoise dans les eaux indonésiennes fin décembre. Il s’agissait du dernier des quatre Chinese Sea Wing UUV au moins découverts dans la région.

Les engins sont couramment utilisés pour recueillir des données sur les courants, l’acoustique et l’environnement maritime. De nombreux pays utilisent des planeurs sous-marins de ce type.

Le colonel Wisnu Pramandita, porte-parole de l’agence de sécurité maritime indonésienne, connue sous le nom de Bakamla, a déclaré dans un communiqué que les autorités soupçonnaient le navire de mener des activités non autorisées dans le détroit de la Sonde après que son système d’identification automatique (AIS) avait été désactivé trois fois.

Les données recueillies par les planeurs peuvent être utilisées pour des recherches scientifiques légitimes. Mais il peut également être utilisé pour le renseignement naval, y compris pour la planification des opérations sous-marines.

Il en va de même pour les données recueillies par les propres capteurs du navire, tels que le sonar à balayage latéral et les véhicules télécommandés (ROV). Les navires d’étude sont souvent utilisés pour recueillir des renseignements navals en fonction de l’endroit et des données qu’ils recueillent.

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La découverte a amené certains à penser que la Chine recueille des renseignements dans les eaux indonésiennes. Cela pourrait concerner les opérations sous-marines de la marine chinoise (PLAN).

Le détroit de la Sonde, avec le détroit de Lombok et le détroit de Malacca, sont des points d’étranglement stratégiques entre la mer de Chine méridionale et l’océan Indien. Tous impliquent le transit des eaux indonésiennes.

Si le PLAN doit opérer davantage dans l’océan Indien, il devra envisager les itinéraires les plus sûrs à travers ces zones, ce qui exigerait une vaste opération de prospection.

Xiang Yang Hong 03 se rend régulièrement en Indonésie et dans l’océan Indien L’analyse du laboratoire Intel, en utilisant les données AIS fournies par MarineTraffic.com, montre plusieurs voyages dans l’océan Indien au cours des deux dernières années.

En novembre 2019, le Xiang Yang Hong 03 a traversé le détroit de la Sonde dans l’océan Indien, où le navire a étudié les eaux profondes à l’ouest de l’Indonésie, puis dans la baie du Bengale.

Cette zone est considérée comme importante pour les opérations sous-marines de l’Inde et de l’Australie. Puis un an plus tard, en novembre 2020, elle était de nouveau dans l’océan Indien, effectuant une vaste enquête dans la mer d’Oman.

Il est difficile de prouver si les activités de Xiang Yang Hong 03 sont directement liées à l’activité sous-marine, à d’autres renseignements navals ou à la recherche scientifique légitime, mais soulève des questions sur les intentions chinoises dans la région.

« Ces découvertes dans les eaux indonésiennes suggèrent que nous devrions accorder beaucoup plus d’attention à ce que font les Chinois et pourquoi », a déclaré Malcolm Davis, analyste à l’Australian Strategic Policy Institute (ASPI), à Asia Times.