En vertu de la nouvelle loi sur la sécurité nationale, les pouvoirs de la police hongkongaise en matière de sécurité ont été considérablement élargis en matière de surveillance.

Grâce à la loi sur la sécurité nationale, les forces de l’ordre pourront désormais procéder à des perquisitions sans mandat s’ils estiment qu’il existe une menace « imminente » pour la sécurité nationale.

Cette annonce intervient alors que Facebook, Google et Twitter ont confirmé qu’ils ne répondraient plus aux demandes d’informations sur leurs utilisateurs émanant du gouvernement et des autorités de Hong Kong, par respect pour la liberté d’expression.

Le chef de la police a également reçu le pouvoir de contrôler et de supprimer sur internet toute information s’il y existe des « motifs raisonnables » de penser qu’elle viole la loi sur la sécurité nationale.

La police peut ordonner aux entreprises du secteur de l’internet et aux prestataires de services de retirer toute information et saisir tout leur matériel. Dans le cas où elles refuseraient de s’exécuter, elles seraient passibles d’amendes et d’une peine allant jusqu’à un an de prison.

Les sociétés sont également tenues de fournir les registres d’identification ainsi qu’une assistance pour permettre de déchiffrer des données. Selon le document rendu public, la cheffe de l’exécutif Carrie Lam s’est vue octroyer de larges pouvoirs en matière de surveillance sécuritaire, comme écouter des communications.

Le chef de la police peut aussi demander à des organisations politiques internationales – y compris taïwanaises – de fournir des informations sur leurs activités à Hong Kong, y compris des données personnelles, leurs sources de revenus et leurs dépenses.

Certaines opinions politiques comme le soutien à l’indépendance ou à une plus grande autonomie du territoire sont désormais illégales. Selon le Parquet de Hong Kong, ces nouveaux pouvoirs de surveillance sont larges et manquent de contrôle.

« Les nouvelles dispositions sont effrayantes, car elles accordent des pouvoirs aux forces de police qui sont normalement surveillées par le pouvoir judiciaire », a expliqué l’avocat Anson Wong Yu-yat au quotidien hongkongais South China Morning Post.

La loi sur la sécurité nationale, adoptée le 30 juin par la Chine, constitue le tournant le plus radical pour Hong Kong depuis sa rétrocession par le Royaume-Uni à la Chine en 1997. Elle vise à réprimer la subversion, la sécession, le terrorisme et la collusion avec les forces étrangères.

La cheffe de l’exécutif hongkongais a défendu mardi cette nouvelle loi chinoise, qu’elle s’est engagée à « appliquer vigoureusement », estimant qu’elle permettrait de rétablir la stabilité sur le territoire.