Le chef de la diplomatie américaine a appelé le pape au « courage » pour combattre les persécutions religieuses en Chine.

Mike Pompeo, chef de la diplomatie américaine

En visite en Italie, Mike Pompeo a appelé à Rome le pape François à faire preuve de « courage » pour combattre les persécutions religieuses, en particulier face à la Chine avec laquelle le Vatican est sur le point de renouveler un accord sur la nomination des évêques.

« J’appelle tous les chefs religieux à trouver le courage d’affronter les persécutions religieuses de leur propres communautés, et celles d’autres fois », a déclaré Mike Pompeo au cours d’un séminaire, en présence de l’archevêque britannique Paul Gallagher, en charge des relations du Vatican avec les autres Etats.

« Les dirigeants chrétiens doivent défendre leurs frères et soeurs », a-t-il ajouté après une violente charge contre la Chine qu’il accuse de réprimer ses minorités catholique et musulmane ouïghour.

« Nulle part ailleurs qu’en Chine la liberté de culte n’est aussi attaquée », selon Mike Pompeo, qui a cité à plusieurs reprises l’engagement du pape Jean-Paul II dans les années 1980 contre le bloc soviétique au nom de ce que le souverain pontife polonais appelait « le risque de la liberté ».

« Puissent l’Église, et tous ceux qui savent que nous rendons des comptes à Dieu à la fin, être aussi audacieux à notre époque », a martelé le chef de la diplomatie américaine.

Les relations entre les Etats-Unis et le Vatican sont tendues depuis la signature en septembre 2018 d’un accord « provisoire » historique entre le Saint-Siège et la Chine sur la nomination d’évêques.

L’accord, voulu par le pape pour recoller une Église chinoise scindée en deux (les Églises officielle et clandestine), lui permet de nommer des évêques chinois et deux prélats ont été ainsi choisis depuis l’accord.