Un point d’inflexion est un point sur une ligne courbe auquel la direction de la courbe change. L’Ukraine se sent comme un point d’inflexion dans les affaires mondiales.

Toutes les pièces sont en jeu d’une manière que nous n’avons pas vue depuis… probablement le 11 septembre, et avant cela peut-être la chute du mur de Berlin. Il est bien trop tôt pour dire quel sera l’impact de tout cela sur le monde, mais il est certain qu’il y aura un impact.

Lorsque Henry Kissinger puis Richard Nixon se sont rendus à Pékin en 1972, la géostratégie mondiale était un jeu à trois : les États-Unis comme numéro 1, l’Union soviétique comme numéro 2 et la Chine comme numéro 3. Fait intéressant, nous voici 50 ans plus tard, et c’est toujours un jeu à trois.

Alors, la Chine et les États-Unis se sont alignés pour s’adresser à l’Union soviétique, maintenant la perception est que la Russie et la Chine ont des intérêts qui sont alignés à bien des égards. L’attente de Vladimir Poutine, et celle du Centre, était vraisemblablement que cette situation pourrait être réglée rapidement et proprement, et c’est cette attente qu’ils ont signée.

Mais, plus d’une semaine plus tard, cela semble de moins en moins probable. L’Occident, et en fait la plupart du reste du monde, ont répondu avec une solidarité sans précédent à l’ère moderne, et dans cette partie du monde, il y a la possibilité d’une exacerbation des perceptions négatives résultant de tout cela.

On parle aussi beaucoup de l’impact des sanctions sur la Russie et de la mesure dans laquelle la Chine peut compenser cet impact. La Chine dispose d’un système alternatif à SWIFT, par exemple, pour gérer les transferts internationaux de devises. Mais il reste à voir jusqu’où les dirigeants chinois voudraient être entraînés dans des actions anti-sanctions, compte tenu des répercussions potentielles.

C’est tout un ensemble de circonstances désagréables pour ceux qui commandent, avec des parallèles et des choix qui se présentent qu’ils préféreraient sûrement éviter en ce moment. Cette année, après tout, n’était censée être rien de plus qu’une course sans heurts jusqu’au 20e Congrès du Parti en octobre, et ils détestent sûrement que leur destin soit dans une certaine mesure lié à, ou influencé par, celui de Vladimir Poutine, surtout si il va avoir du mal à s’imposer.

Pourtant, le rôle du courtier honnête est celui que la Chine pourrait éventuellement remplir, si elle mettait de la distance, mais jusqu’à présent, cela ne semble pas probable. En revanche, la Banque asiatique d’investissement dans les infrastructures (AIIB), dont la Chine est le principal actionnaire, a annoncé avoir décidé de bloquer tous les projets impliquant la Russie.

Alors qui sait ? Peut-être qu’un mouvement est possible. Cela dépend dans une certaine mesure de la gravité des choses en Ukraine au cours des prochains jours.

China Economic Review