vendredi, juin 14

Un conseiller de Janet Yellen critique les pratiques de la Chine en matière de dette.

Le conseiller principal de la secrétaire américaine au Trésor, Janet Yellen, a dénoncé la lenteur de la Chine en matière d’allègement de la dette.

Selon lui, cette dette pourrait imposer à des pays à revenu faible ou intermédiaire des années de problèmes de service de la dette, une baisse de la croissance et un sous-investissement.

Le conseiller Brent Neiman prévoit de critiquer les pratiques « non conventionnelles » de la Chine en matière de dette et son incapacité à faire avancer l’allègement de la dette lors d’une conférence au Peterson Institute for International Economics, selon un texte de ses remarques obtenu par l’agence de presse Reuters.

« L’échelle énorme de la Chine en tant que créancier signifie que sa participation est essentielle », a déclaré Brent Neiman dans son discours, citant des estimations selon lesquelles la Chine possède 500 milliards à 1 000 milliards de dollars de prêts officiels en cours, principalement à des pays à revenu faible ou intermédiaire.

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Plusieurs pays sont confrontés au surendettement après avoir emprunté massivement pour combattre le Covid-19 et faire face à ses retombées économiques. De plus, la guerre en Ukraine a provoqué une hausse des prix des denrées alimentaires et de l’énergie, alors que « la hausse des taux d’intérêt dans les économies avancées a déclenché les plus importantes sorties nettes de capitaux des marchés émergents depuis la crise financière mondiale », selon Brent Neiman.

L’agence de presse Reuters a indiqué que le conseiller prévoyait une crise systémique de la dette ne s’était pas matérialisée, mais que les tensions économiques et les vulnérabilités intérieures augmentaient et pouvaient s’aggraver.

« La Chine a une responsabilité unique sur les questions de dette puisqu’elle est le plus grand créancier bilatéral du monde, avec des créances dépassant celles de la Banque mondiale, du Fonds monétaire international et de tous les créanciers officiels du Club de Paris réunis », a déclaré Brent Neiman.

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44 pays doivent chacun une dette équivalente à plus de 10% de leur produit intérieur brut à des créanciers chinois, mais « Pékin a systématiquement omis d’annuler les dettes lorsque les pays avaient besoin d’aide », selon Brent Neiman.

Au lieu de cela, la Chine a choisi de rallonger les échéances ou les périodes de grâce, et dans certains cas, comme celui du Congo en 2018, a même fini par augmenter la valeur nette de ses prêts, a souligné Reuters.

Pour Brent Neiman, l’absence de transparence de la Chine et son utilisation fréquente d’accords de non-divulgation compliquaient les efforts coordonnés de restructuration de la dette. Selon lui, cela signifie que les dettes envers la Chine sont « systématiquement exclues » de la surveillance multilatérale.

La Chine a signé le Cadre commun pour le traitement de la dette convenu par le Groupe des 20 principales économies et le Club de Paris fin 2020, mais elle a retardé la formation des comités de créanciers pour le Tchad et l’Éthiopie, qui ont demandé de l’aide à travers ce dispositif.

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Le conseiller américain a signalé que les financements du FMI ne devraient pas être utilisés par les pays pour rembourser des créanciers choisis, et a appelé à une plus grande transparence dans les rapports et le suivi des assurances de financement.

Il a également dénoncé que la Chine s’était engagée dans des pratiques « non conventionnelles » qui avaient permis au FMI d’aller de l’avant sans obtenir les assurances de financement standard.

« Dans bon nombre de ces cas, la Chine n’est pas le seul créancier à faire obstacle à une mise en œuvre rapide et efficace du livre de jeu typique (de la restructuration de la dette). Mais dans le paysage des prêts internationaux, le manque de participation de la Chine à l’allègement coordonné de la dette est le plus courant et le plus lourd de conséquences.« 

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