La compagnie aérienne, Air France, va exploiter d’ici à la fin août un vol Beijing-Paris, le premier vol direct rétabli entre la capitale chinoise et l’Europe depuis la fermeture des lignes à cause de l’épidémie de Covid-19.

Ce vol est le troisième vol hebdomadaire exploité par la compagnie entre la France et la Chine. «En raison de la réglementation sanitaire chinoise, le vol aller aura pour destination Tianjin, à 100 km environ de Pékin. Au retour, le vol partira de l’aéroport de Beijing Capital», a indiqué la compagnie Air France, confirmant une information de l’ambassade de France en Chine.

«La France sera ainsi le premier pays de l’Union européenne à disposer d’un vol direct au départ de Pékin», a indiqué l’ambassade dans un message aux résidents français, lu par l’Agence France Presse.

À la mi-juillet, Air France avait obtenu un deuxième vol hebdomadaire Paris-Shanghai, après les fortes pressions françaises pour l’ouverture d’une nouvelle ligne. Selon la compagnie, les vols seront prochainement ouverts à la vente, pour un début des opérations prévu fin août. Air France assure actuellement deux vols hebdomadaires entre Paris-Charles de Gaulle et Shanghai.

Par ailleurs, «en conformité avec l’accord franco-chinois sur les services aériens du 1er juin 1966, les compagnies chinoises seront de nouveau autorisées à opérer trois vols hebdomadaires vers la France à partir de la semaine prochaine, ce qui fera passer le nombre total de vols directs entre la France et la Chine à six», selon l’ambassade.

Cette troisième desserte pour Air France «conclut deux mois de négociations intenses avec les autorités chinoises», précise l’ambassade qui indique poursuivre les discussions pour obtenir l’augmentation des fréquences entre la France et la Chine, «afin de faciliter les déplacements et de réduire les tarifs».

D’autres compagnies ont été autorisées à reprendre les vols directs entre l’Europe et la Chine, a ajouté l’ambassade de France en Chine, citant KLM, Lufthansa, Finnair, Swiss, British Airways, Virgin Atlantic Airways et Neos et les principales compagnies chinoises – Air China, Capital Airlines, China Eastern, China Southern, Hainan Airlines, Juneyao Air et Xiamen Airlines.

La Chine, premier pays où le nouveau coronavirus a été repéré fin 2019, a drastiquement réduit depuis fin mars 2020 ses liaisons aériennes avec le reste du monde, par crainte de l’arrivée de malades du Covid-19.

La Chine, où l’épidémie a fortement ralenti avec zéro mort depuis la mi-mai, autorise depuis le 8 juin des compagnies étrangères à assurer une liaison hebdomadaire depuis et vers son territoire.