« Ce dont la Chine a besoin »

par | Juil 23, 2021 | Interviews, OPINIONS, Project Syndicate

Interview réalisée par Project Syndicate, après de Nancy Qian professeure à la Kellogg School of Management de la Northwestern University, et est la directrice/fondatrice du China Econ Lab et du China Lab de Northwestern.. Cette dernière en dit plus sur la Chine …

Project Syndicate : Vous avez récemment souligné que les rapports économiques sur la Chine se concentrent beaucoup trop sur le PIB total et pas assez sur le PIB par habitant. En fait, «la Chine reste un pays pauvre, malgré la croissance phénoménale de son PIB au cours des quatre dernières décennies».

Pour que cela change, dites-vous, il faut «augmenter considérablement les revenus d’une population de la taille de celle de l’Afrique subsaharienne». Les plans du gouvernement pour les cinq prochaines années sont-ils susceptibles d’augmenter le PIB par habitant? Que devrait faire d’autre la Chine pour lutter contre la pauvreté intérieure?

Nancy Qian : Le délai pour sortir la moitié de la population chinoise de l’extrême pauvreté doit être plus long – dix ans ou plus. Les populations rurales pauvres ont besoin d’outils et de ressources pour s’intégrer dans l’économie moderne, notamment de meilleures écoles, de meilleurs soins de santé, un système de retraite efficace et des instruments d’épargne en plus des banques (qui paient des taux d’intérêt négligeables aux déposants).

La question est de savoir comment financer tout cela. Dans l’état actuel des choses, les écoles, les soins de santé et les retraites sont insuffisants dans toutes les zones sauf les plus riches, et les banques d’État maintiennent des taux d’intérêt bas comme une taxe sur les déposants. On ne peut pas s’attendre à ce que les revenus des zones pauvres financent les services et les ressources dont elles ont besoin localement, notamment parce que, comme l’a montré le rapport Chine 2030, la croissance moyenne du PIB diminuera régulièrement au fil du temps. Cela signifie que la réduction de la pauvreté domestique nécessitera une redistribution importante.

Le défi ici sera de s’assurer que la redistribution nécessaire n’exacerbe pas le ralentissement naturel global des populations urbaines et côtières qui se sont, au fil des décennies, habituées à une croissance phénoménale.

Dans le même commentaire, vous notez que, pour s’engager efficacement avec la Chine, les autres pays devraient se rappeler que «derrière le deuxième PIB mondial se trouvent des centaines de millions de personnes qui veulent simplement arrêter d’être pauvres». Comment cela devrait-il éclairer les politiques étrangères et économiques des autres pays, en particulier des États-Unis, envers la Chine?

Actuellement, les politiques étrangères et économiques des États-Unis et d’autres envers la Chine sont confuses et réactionnaires. Au lieu de cela, ces gouvernements devraient concevoir une approche cohérente et proactive pour établir une relation de coopération avec la Chine. Une façon d’y parvenir (sans qu’aucune des parties n’abandonne la prudence ou ses propres intérêts nationaux) est de renforcer la confiance avec les pauvres de Chine, qui ont jusqu’à présent reçu très peu d’attention de la communauté internationale, car ils ont moins de pouvoir de consommation et ne voyagent pas à l’étranger. .

Par exemple, les États-Unis pourraient créer des emplois (par exemple en déplaçant des usines américaines vers des zones rurales pauvres), subventionner des produits américains (par exemple, une chaîne de restaurants comme KFC) à vendre dans ces zones, ou encourager les jeunes Chinois pauvres à s’engager dans la santé. l’amélioration des activités sportives en faisant visiter les zones périphériques à des équipes sportives professionnelles. La tournée 2019 du Barcelona Football Club en Chine a été très populaire et a généré une énorme quantité de bonne volonté. De telles initiatives produiraient des rendements économiques et politiques, car elles renforcent les sentiments favorables des Chinois envers les États-Unis (ou d’autres). Toutes choses égales par ailleurs, cela pousserait le gouvernement chinois à adopter un comportement coopératif, car même les autocraties doivent tenir compte des préférences de leurs citoyens.

Un problème qui revient souvent dans les discussions sur la pauvreté en Chine – y compris dans votre dernier commentaire PS – est le système de permis de résidence hukou du pays. Quels sont les principaux obstacles à la réforme de ce système et comment les dirigeants chinois devraient-ils aborder les problèmes sociaux et économiques qui y sont associés ?

Nancy Qian

Les économistes s’accordent tous à dire que ces barrières migratoires sont mauvaises pour le développement économique, sans parler des inégalités. Mais leur démantèlement trop rapide pourrait amener les migrants pauvres à se précipiter dans les zones urbaines, submergeant les infrastructures des villes et entraînant des problèmes tels que des bidonvilles, la criminalité et une mauvaise santé publique. La meilleure voie à suivre est une élimination progressive, une partie de la population se voyant attribuer le statut de « national » chaque année jusqu’à la disparition complète des hukous – un processus qui pourrait prendre environ une décennie.

Il est également important de noter que tout en Chine – accès à l’école, soins de santé, logement – ​​est actuellement lié aux hukous. Il est donc important que le plan soit clairement défini et partagé à l’avance, ce qui donne aux collectivités locales (et aux particuliers) le temps de s’adapter.

Avant même que cela se produise, avez-vous récemment soutenu, la Chine doit améliorer l’accès des populations rurales à la santé et à l’éducation, afin d’éviter l’expansion rapide d’une main-d’œuvre non qualifiée. De plus, il doit s’attaquer aux obstacles à la procréation auxquels sont confrontées les populations urbaines, notamment les coûts élevés d’éducation des enfants et le fardeau de s’occuper de parents vieillissants. Que doit faire la Chine pour éviter que sa nouvelle politique des trois enfants n’exacerbe son défi démographique ?

Nous devons prendre du recul et reconnaître que la démographie n’est qu’une partie du problème. L’autre problème auquel mon commentaire faisait allusion, c’est le manque d’emplois et le ralentissement économique. Avec une croissance économique suffisante, l’augmentation du revenu par habitant compensera la baisse du nombre de travailleurs. La population jeune plus petite n’aura pas de mal à subvenir aux besoins de ses homologues plus âgés, s’ils gagnent beaucoup plus que leurs parents et grands-parents.

Le revenu est à peu près une mesure de la productivité d’un travailleur. Les outils politiques standard pour augmenter la productivité des travailleurs dans les économies en développement sont l’amélioration de l’éducation et des soins de santé. Il existe, bien entendu, une incertitude quant à l’ampleur des avantages que ces politiques apporteront. Mais ils sont toujours gagnant-gagnant, car ils garantiront également que l’augmentation de la fécondité ne crée pas une population de travailleurs non qualifiés et en mauvaise santé élevés dans des ménages pauvres et ruraux.

D’ailleurs…

En 2018, vous, Ming-Jen Lin et Jin-Tan Liu avez publié des recherches montrant qu’un accès accru à l’avortement sélectif en fonction du sexe à Taïwan réduisait les taux de mortalité néonatale féminine relatifs, ce qui impliquait une meilleure qualité de vie pour les filles nées dans des endroits où de tels avortements sont facilement accessibles. Quelles sont les implications politiques économiques de ces découvertes dans un pays comme la Chine, qui a une forte préférence pour les fils et la maternité entraîne des coûts élevés ? Le gouvernement devrait-il mettre en place, par exemple, des incitations pour que les familles aient des filles ?

L’implication politique claire est que le gouvernement ne devrait pas interdire l’avortement sélectif en fonction du sexe dans les pays ayant une forte préférence pour les fils. Les « carottes » telles que les incitations économiques valent toujours mieux qu’une interdiction, car elles laissent toujours le choix aux parents.

Cela atténue les conséquences extrêmes comme l’infanticide des femmes par des parents qui ont désespérément besoin d’un fils. Dans le cas de la Chine, où l’éducation des enfants coûte très cher, les incitations économiques pourraient prendre la forme d’argent liquide, de subventions au logement ou de soutien aux frais de scolarité.

Comme un tel soutien augmente les opportunités d’emploi des femmes, les salaires et l’accès à l’enseignement supérieur, la perception des parents de la valeur économique d’une fille, par rapport à la valeur d’un fils, s’améliorerait. Augmenter les salaires des mères peut également aider, étant donné que la recherche montre que les mères ont une préférence pour les fils plus faible que les pères, et gagner plus leur donnerait plus de poids dans les décisions du ménage.

Vous et vos co-auteurs – Xin Meng, Pierre Yared, Andrei Markevich et Natalya Naumenko – avez passé 15 ans à rassembler des preuves d’archives et des données géospatiales disponibles pour comprendre les causes profondes de la famine soviétique de 1932-33 et de la famine chinoise en 1959-61. Qu’est-ce que cette recherche a révélé sur ces famines que les récits précédents ont manqué ou se sont trompés ?

Dans l’étude de la Grande Famine chinoise, Xin, Pierre et moi avons découvert que les taux de mortalité par famine étaient plus élevés dans les endroits qui produisaient plus de nourriture par personne – une tendance très surprenante, que personne n’avait remarquée auparavant. Comprendre cet étrange modèle de mortalité transforme la façon dont nous pensons à la famine : plutôt que d’être entièrement le résultat de la politique, c’était en grande partie une conséquence involontaire d’un système économique problématique.

Quant à la famine soviétique, Andrei, Natasha et moi avons constaté que les Ukrainiens mouraient à des taux plus élevés que les autres : la moitié de tous les décès dus à la famine étaient des Ukrainiens, qui ne représentaient qu’environ 21 % de la population soviétique avant la famine. Le régime voulait contrôler les régions céréalières, où les Ukrainiens – qui étaient résistants aux politiques agricoles soviétiques – étaient le groupe dominant. Cela résout un débat controversé de longue date sur la question de savoir si les Ukrainiens étaient plus touchés par la famine et s’il s’agissait d’une coïncidence malchanceuse ou d’une politique de l’État.

Une grande partie de votre recherche reflète un accent similaire sur l’analyse des données d’enquête à long terme, des enregistrements historiques et des expériences naturelles pour fournir des preuves empiriques pouvant faire avancer l’économie du développement. Votre article de 2019 avec Abhijit Banerjee et Esther Duflo sur l’effet de l’accès aux réseaux de transport sur les résultats économiques régionaux en Chine en est un bon exemple. À quel autre endroit aimeriez-vous voir les économistes du développement appliquer ce type d’analyse empirique ?

Les études à long terme utilisant des expériences naturelles et des données historiques sont très utiles pour comprendre les questions générales sur le développement économique, en particulier en ce qui concerne les processus qui prennent du temps à se dérouler. Nous savons que les institutions, la culture, la géographie, le climat et les changements démographiques sont tous des déterminants importants du développement. Mais nous savons encore très peu de choses sur les détails de ces processus complexes. Récemment, il y a eu une croissance spectaculaire de la recherche économique dans ce domaine, ce qui est très excitant.

Vous êtes la directrice fondatrice de China Econ Lab, une «organisation bénévole qui soutient la recherche de pointe sur l’économie chinoise». Quels sont les projets ou sujets de recherche les plus importants que China Econ Lab soutient actuellement ?

Les affiliés de China Econ Lab travaillent sur un large éventail de sujets, notamment le genre, la finance, le climat, le commerce électronique, les chaînes d’approvisionnement et l’histoire économique.

Rassembler des chercheurs dans des domaines aussi variés est important, car la recherche en économie est généralement très cloisonnée par domaine et par sujet, mais en fin de compte, pour comprendre l’économie chinoise (ou n’importe laquelle), nous devons agréger ce que nous savons de tous ces domaines.

En plus des projets de recherche, nous travaillons au renforcement des capacités de recherche économique des étudiants et des jeunes chercheurs, notamment des chercheurs en Chine.

NANCY QIAN RECOMMANDE

The Ethnic Origins of Nations, par Anthony D. Smith

En tant que lecteur de frénésie habituelle, je recommanderai des ensembles de livres – en commençant par trois des œuvres de Smith : The Ethnic Origins of Nations, Myths and Memories of the Nation, et A Nation in History : Historiographical Debates about Ethnicity and Nationalism. Ces livres soutiennent que le nationalisme est enraciné dans des notions humaines très anciennes et fondamentales de l’identité de groupe. Les idées qu’ils avancent – ​​que je suis encore en train de digérer – donnent forme à ma compréhension de comment et pourquoi un pays comme la Chine est à la fois ancien et en constante évolution.

Stalin: Paradoxes of Power, 1878-1928, par Stephen Kotkin

Pour de riches récits du début de l’ère soviétique, ne cherchez pas plus loin que les biographies de Staline par Kotkin – qui incluent également Staline : En attendant Hitler, 1929-1941 – et Lénine : L’homme, le dictateur et le maître de la terreur de Victor Sebestyen. Ces travaux donnent aux lecteurs une compréhension viscérale de la façon dont des personnalités extrêmes aux capacités exceptionnelles ont créé un état tentaculaire en mettant en œuvre des méthodes brutales dans un environnement terrible. J’ai trouvé les expériences humaines décrites dans ces livres troublantes. Mais je suis également ressorti optimiste, car ils montrent clairement combien de progrès économique, politique et moral le siècle dernier a apporté.

The Expanse, par James S.A. Corey

Cette série de science-fiction se déroule dans quelques centaines d’années, lorsque les humains, ayant colonisé la lune, Mars et les planètes extérieures, seront confrontés à une nouvelle espèce extraterrestre. Les histoires fournissent des descriptions perspicaces de l’interaction humaine et de la concurrence économique et politique. Ils offrent le plaisir de traverser des trous de vers, sans aucun stress.

Des archives de Project Syndicate

Dans « Les deux faces du PIB chinois », Nancy Qian soutient que l’accent mis par les médias sur le revenu global masque à quel point le pays reste pauvre. Lire la suite.

Dans «Rebuilding Social Trust in Post-COVID America», Qian espère que les sacrifices partagés pendant la pandémie stimuleront de plus grands progrès dans la redistribution économique. Lire la suite.

Sur le Web

Qian, Abhijit Banerjee et Esther Duflo estiment l’effet de l’accès aux réseaux de transport sur les résultats économiques régionaux en Chine. Lisez le papier.

Qian, Sandra Sequeira et Nathan Nunn analysent les effets de l’immigration européenne aux États-Unis pendant l’ère des migrations de masse (1850-1920) sur la prospérité économique. Lire l’étude.

Nancy Qian, professeure à la Kellogg School of Management de la Northwestern University, est la directrice fondatrice du China Econ Lab et du China Lab de Northwestern.

Copyright : Project Syndicate, 2021.
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