jeudi, mars 28

Les États-Unis et la Chine peuvent-ils conclure un marché?

De Project Syndicate, par Kevin Rudd – Maintenant que les célébrations marquant le 70ème anniversaire de la fondation de la République populaire de Chine sont terminées, il est temps de revenir sur la guerre commerciale sino-américaine.

Ce conflit pourrait bien être sur le point d’entrer dans sa phase finale. En effet, le prochain cycle de négociations pourrait être la dernière chance réelle de trouver une solution au problème du commerce, de la technologie et de l’imbroglio économique au sens large qui a submergé les deux pays.

Faute de quoi, le monde devrait commencer à se préparer pour la pire période économique depuis la crise financière mondiale de 2008. Il existe un risque réel que les États-Unis entrent en récession et que l’économie mondiale connaisse un découplage plus large qui va empoisonner les relations sino-américaines à très long terme. Les électeurs nationalistes des deux pays ont également de plus en plus la possibilité de dire que le conflit est inévitable.

Jusqu’à présent, la guerre commerciale a connu quatre phases. La première phase a débuté en mars dernier, lorsque le président des États-Unis, Donald Trump, a annoncé le premier cycle de droits d’importation sur les produits chinois. La phase deux est arrivée avec la «réinitialisation argentine» lors du sommet du G20 à Buenos Aires en décembre dernier, lorsque Trump et le président chinois Xi Jinping ont annoncé qu’ils concluraient un accord dans les 90 jours. Cette trêve a implosé début mai de cette année, chaque partie accusant l’autre d’exiger des modifications majeures de dernière minute au projet d’accord.

La phase trois pourrait être décrite comme «l’été de notre mécontentement»: les États-Unis ont imposé un nouveau cycle de droits d’importation et la Chine a réagi de la sorte, tout en dévoilant sa réponse à la «liste d’entités» des États-Unis. En réponse à la liste noire Huawei et cinq autres entreprises de technologie chinoises, la «liste des entités non fiables», qualifiée poétiquement de Chine, menace d’exclure les entreprises américaines.

Compte tenu de ces développements, pourquoi devrait-on s’attendre à ce que le prochain cycle de négociations aboutisse?

Pour commencer, les économies américaine et chinoise sont en difficulté. Aux États-Unis, les récents chiffres médiocres de l’emploi dans le secteur manufacturier et dans le secteur privé ont renforcé le pessimisme quant aux perspectives de l’économie. Si les conditions se détérioraient davantage, la candidature de Trump à la réélection en novembre 2020 serait mise en péril. De même, Xi serait affaibli par un ralentissement important à la veille des célébrations du centenaire du Parti communiste chinois en 2021, qui constituerait un prélude à sa candidature pour un troisième mandat déjà controversé à partir de 2022.

Chaque partie dit publiquement que la guerre commerciale nuit davantage à l’autre partie. Mais, bien sûr, il nuit aux deux en déstabilisant les marchés, en détruisant la confiance des entreprises et en sapant la croissance. Chaque partie prétend également avoir la résilience économique nécessaire pour surmonter un conflit prolongé. Sur cette question, il est difficile de savoir qui a le plus fort argument. L’Amérique est certainement moins dépendante du commerce que la Chine; mais la Chine, bien qu’affaiblie par les faibles choix de politique intérieure adoptés avant la guerre commerciale, dispose toujours d’outils plus puissants en matière fiscale, monétaire et de crédit.

En tout état de cause, les deux parties reconnaissent qu’elles tiennent chacune une arme économique à la tête de l’autre. Par conséquent, malgré l’attitude politique, Trump et Xi veulent finalement un accord. En outre, ils ont besoin que cela se produise d’ici à la fin de l’année pour éviter d’autres dommages résultant des hausses tarifaires importantes prévues actuellement pour le 15 décembre. Ce calendrier exige que les deux parties prennent immédiatement des mesures symboliques et concrètes.

Dans un premier temps, la Chine devrait proposer un accord utilisant le même texte que le précédent projet de 150 pages, mais avec des révisions pour satisfaire ses trois «lignes rouges». Plus précisément, elle devrait supprimer les dispositions des États-Unis relatives au maintien des droits de douane après la signature de l’accord. et de réimposer unilatéralement les droits de douane si les États-Unis concluent que la Chine n’honore pas l’accord. Et cela devrait ajouter un engagement selon lequel la Chine exécutera l’accord d’une manière « compatible avec ses processus constitutionnel, législatif et réglementaire ».

Deuxièmement, la Chine devrait améliorer son offre initiale de réduction de 200 milliards de dollars du déficit commercial bilatéral au fil du temps. Ce point de négociation est basé sur une économie moche, mais il est important que Trump soit personnellement et politiquement.

Troisièmement, alors que la Chine voudra éviter d’interdire les subventions de l’État à l’industrie et aux entreprises chinoises, elle doit conserver les dispositions actuelles du projet d’accord sur la protection de la propriété intellectuelle et l’interdiction des transferts forcés de technologie. En outre, il est possible que chaque pays déclare sa position sur la politique industrielle de l’État dans le communiqué officiel accompagnant la signature de l’accord. Une telle déclaration pourrait même préciser les mécanismes d’arbitrage nationaux et internationaux qui seront utilisés pour appliquer toutes les lois pertinentes en matière de neutralité concurrentielle.

Quatrièmement, les deux parties doivent créer une atmosphère politique plus positive. Ces dernières semaines, certains signes semblent indiquer que cela pourrait se produire, notamment des informations faisant état de nouveaux achats chinois de soja américain en septembre. Bien que les achats soient encore bien en deçà des niveaux historiques, cette augmentation aidera Trump à calmer les agriculteurs en colère de sa base. Entre-temps, les États-Unis ont déjà reporté une hausse de 5% des droits de douane qui était initialement prévue pour le 1er octobre. Ils pourraient également accorder des exemptions à certaines entreprises américaines pour la vente d’intrants non sensibles à Huawei.

Cinquièmement, les deux parties devraient considérer le Sommet de la coopération économique Asie-Pacifique à Santiago du 14 au 16 novembre comme la dernière chance de signer un accord. À la suite de négociations de haut niveau entre le vice-Premier ministre chinois Liu He et le représentant du commerce des États-Unis Robert Lighthizer ce mois-ci, les problèmes en suspens devraient être réglés à Beijing début novembre. Obtenir l’accord conclu avant Thanksgiving sera essentiel pour renforcer la confiance des entreprises et des consommateurs américains pendant la période de Noël.

Je suis l’un des rares commentateurs à avoir soutenu toute l’année que, malgré les feux d’artifice politiques, les intérêts sous-jacents de Trump et de Xi rendaient un accord plus probable qu’autrement. Mais la procédure d’imputation récemment annoncée à l’encontre de Trump pourrait enrayer le processus. Un Trump affaibli peut être encouragé à prendre une position plus dure envers la Chine que la demande des intérêts économiques américains. Dans l’ensemble, cependant, Trump ne peut toujours pas supporter le risque d’une récession de 2020, ce qui signifie qu’un accord reste plus probable que jamais.

Néanmoins, le fait de ne pas gérer les deux prochains mois critiques pourrait encore provoquer l’effondrement de tout le processus. Les deux parties ont déjà passé beaucoup de temps à préparer un Plan B pour 2020: lâcher les chiens de la guerre économique, fomenter le sentiment nationaliste et blâmer l’autre côté pour les dommages qui en ont résulté. Si cela se produisait, le risque de récession aux États-Unis, en Europe et en Australie l’année prochaine serait élevé, même si la Chine chercherait à atténuer l’impact interne grâce à de nouvelles mesures de relance budgétaire et monétaire.

Le choix qui se présente maintenant aux États-Unis et à la Chine est difficile. Pour le reste du monde, les enjeux ne pourraient être plus importants.

Ce commentaire est basé sur une récente allocution à la Chambre de commerce américaine à Beijing.

Kevin Rudd, un ancien Premier ministre australien, est président de l’Asia Society Policy Institute à New York.


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