mercredi, juillet 24

Chris Patten sur Rishi Sunak, Taïwan, la diplomatie chinoise, etc.

Chris Patten en dit plus…

Project Syndicate : En décembre, vous avez souligné les défis difficiles auxquels est confronté le nouveau Premier ministre du Royaume-Uni, Rishi Sunak, mais vous avez vu des raisons d’espérer qu’il les relèverait efficacement. Cent jours après le début de son mandat, Sunak a annoncé son intention de supprimer des milliers de lois de l’Union européenne d’ici la fin de cette année et envisagerait de retirer le Royaume-Uni de la Convention européenne des droits de l’homme afin de permettre une répression de l’immigration. Pendant ce temps, le National Health Service (NHS) fait face à la plus grande grève de son histoire. Voyez-vous encore des raisons d’être optimiste à propos de Sunak ? Où sa trajectoire actuelle mènera-t-elle le Royaume-Uni et le Parti conservateur ?

Chris Patten : Rishi Sunak est très intelligent, travailleur, décent et sans idéologue. Il représente certainement une énorme amélioration par rapport à ses deux prédécesseurs (bien que ce ne soit pas une barre très haute). Néanmoins, Sunak n’est pas irréprochable. En fait, il s’est trompé sur deux des plus grands problèmes de la politique britannique contemporaine : il a longtemps soutenu le Brexit et il a fortement favorisé Boris Johnson pour qu’il devienne chef du Parti conservateur et Premier ministre britannique.

Sunak a hérité de terribles problèmes. L’économie britannique est dans un état misérable, notamment parce que le Royaume-Uni fait face à une inflation encore pire que d’autres pays, notamment en raison des politiques du successeur de Johnson et du prédécesseur immédiat de Sunak, Liz Truss. Pendant ce temps, le NHS, avec une main-d’œuvre souvent mal payée et parfois à juste titre fractionnée, a du mal à faire face à un arriéré de patients.

Surtout, Sunak doit faire face à un parti conservateur divisé, dont la faction de droite irresponsable est au-delà de toute satisfaction sur toute question impliquant l’Union européenne ou une gestion économique sensée. L’élaboration intelligente des politiques – surtout si elle implique d’essayer d’établir une relation de travail décente avec l’UE – est menacée de sabotage. En conséquence, Sunak aura du mal non seulement à unir son parti, mais aussi à diriger un gouvernement sensé d’ici les prochaines élections, qui auront probablement lieu l’année prochaine.

PS : En octobre dernier, vous avez prévenu qu’une « Chine post-pic dirigée par un dirigeant tout-puissant aggravera presque certainement l’incertitude et l’instabilité mondiales ». Les développements récents – de la sortie chaotique du zéro-COVID au vol d’un ballon de surveillance chinois à travers les États-Unis – semblent étayer cette évaluation. De tels épisodes sont-ils susceptibles de sonner l’alarme pour les dirigeants du Parti communiste chinois – dont la « nervosité croissante » à propos de l’emprise du Parti sur le pouvoir est ce qui a permis l’ascension de Xi Jinping en premier lieu – ou de galvaniser son soutien ? Est-il déjà trop tard pour que le CPC s’attaque à Xi ?

CP : La Chine aura du mal à retrouver la croissance du PIB du passé – même du passé récent – ​​en raison des déséquilibres économiques, des défis démographiques et de la préférence apparente de Xi pour la domination continue des entreprises publiques, plutôt que pour le secteur privé innovant et moteur de croissance. secteur.

Dans un système totalitaire comme l’État de surveillance chinois, les étrangers ne peuvent que deviner les disputes politiques internes qui ont lieu. Mais nous pouvons observer que Xi a commis le genre d’erreurs politiques qui deviennent plus probables lorsqu’un dirigeant semble irréprochable et lorsque ceux qui l’entourent craignent d’exprimer des opinions qui ne correspondent pas à son humeur et à ses instincts. Dans un tel contexte, les changements politiques violents – comme ceux sur zéro-COVID – deviennent inévitables.

Xi semble certainement déterminé à maintenir un contrôle étroit sur la direction du PCC. Mais on ne sait toujours pas comment il va gérer les problèmes politiques qui accompagneront le ralentissement de la croissance économique. L’inquiétude est qu’il recourra à attiser la ferveur nationaliste – par exemple, en menant une action militaire contre Taïwan. Nous devons espérer qu’il a tiré quelques leçons de l’invasion brutale et extrêmement infructueuse de l’Ukraine par le président russe Vladimir Poutine.

PS : Vous avez noté en juin que « le CPC s’est désormais débarrassé de tous les manuels scolaires qui pourraient dire la vérité sur le passé de Hong Kong et ses aspirations ». Mais « pour que la démocratie libérale l’emporte sur l’autoritarisme », écriviez -vous en décembre, « il ne faut pas oublier les gens qui ont le courage et les convictions de [l’avocat pro-démocratie Jimmy] Lai ». Et vous vous en assurez dans votre livre The Hong Kong Diaries . De votre expérience à Hong Kong, qu’est-ce que vous teniez le plus à raconter ?

CP : Je voulais montrer que les citoyens de Hong Kong – dont la majorité sont des réfugiés ou des descendants de réfugiés du communisme en Chine – ont un fort sentiment de citoyenneté basé sur une compréhension de la relation entre l’État de droit et les libertés de une société ouverte d’un côté, et la réussite économique de l’autre. Ils n’oublieront pas les événements – de la grande famine chinoise et de la révolution culturelle au massacre de la place Tiananmen – qui ont poussé tant d’entre eux à se précipiter sur des barbelés ou à s’embarquer sur des navires pour se rendre au refuge de la colonie britannique.

Comme Staline, le PCC croit que l’éducation – même des jeunes enfants – devrait viser à façonner l’âme. Mais les dictateurs ne parviennent jamais à donner à leurs populations une amnésie totale. Les souvenirs du passé demeurent.

D’ailleurs…

PS : Dans The Hong Kong Diaries , vous décrivez comment certains hommes d’affaires et fonctionnaires britanniques – pas seulement chinois – ont résisté à vos efforts pour enraciner l’État de droit et assurer la survie de l’autonomie après 1997. Quel rôle ont joué les expatriés et autres les étrangers ont joué pour permettre l’assaut de la Chine sur Hong Kong aujourd’hui, et votre expérience dans les années 1990 contient-elle des leçons pour traiter avec eux qui restent pertinentes ?

CP : Les fonctionnaires chinois qui travaillaient pour moi à Hong Kong étaient remarquablement courageux et compétents ; ils comprenaient pleinement l’intégrité du service public. La plupart des diplomates britanniques qui travaillaient pour moi étaient également irréprochables, et j’ai bien sûr toujours eu le soutien politique du gouvernement de Londres.

Mais il y avait quelques diplomates qui appartenaient à la grande école de la diplomatie : ils croyaient que la Chine ne pouvait pas faire de mal et que nous devrions effectivement adopter une politique de recul préventif envers le pays. Certains chefs d’entreprise à Hong Kong, en particulier des expatriés, estimaient également qu’il ne fallait jamais tenir tête à la Chine. Mais ils avaient des passeports étrangers dans leurs poches arrière, tout comme certains hommes d’affaires chinois qui semblaient également se soucier peu de ceux qui pourraient devoir continuer à vivre à Hong Kong avec leurs libertés privées.

À tout le moins, de nombreux citoyens de Hong Kong ont pu profiter du régime de passeport britannique depuis 1997, avec environ 140 000 personnes quittant la ville pour s’installer en Grande-Bretagne au cours des deux dernières années seulement.

PS : En mai 1997, vous écriviez que les communistes chinois « n’agissent toujours que dans ce qu’ils croient être leurs propres intérêts et considèrent tout accord comme une étape dans une relation, et non comme la conclusion immuable d’une négociation ». Pourtant, « la bouillie de la diplomatie sera écoutée », de sorte que la Chine « continuera à s’en tirer avec un mauvais comportement » et « continuera donc à se comporter mal ». Le récent changement d’approche de l’Occident vis-à-vis de la Chine et d’autres pays autoritaires représente-t-il une correction à cet égard ?

CP : Deux illusions ont déformé et affaibli l’élaboration des politiques sur la Chine communiste. La première est que le changement économique et technique produirait inévitablement un changement politique. Quelques années après l’adhésion de la Chine à l’Organisation mondiale du commerce, le Premier ministre britannique de l’époque, Tony Blair, a parlé d’un « élan irrésistible » vers la démocratie en Chine. Hélas, cela s’est avéré ne pas être du tout le cas.

La deuxième illusion est que la Chine honorera les accords qu’elle conclut. Mon principal critique lorsque j’étais gouverneur de Hong Kong a dit que les dirigeants chinois étaient peut-être des dictateurs voyous, mais qu’ils étaient des hommes de parole. Malheureusement, seule la première partie de cette affirmation est vraie. Les Chinois ont violé leurs accords encore et encore. Ils ont ignoré les lois maritimes en mer de Chine méridionale et ont violé les réglementations sanitaires de l’OMS qu’ils ont acceptées en 2006. Et ils ont bien sûr foulé aux pieds la déclaration conjointe de 1984 sur Hong Kong, un traité déposé aux Nations unies qui garantissait le préservation du mode de vie de Hong Kong et d’un haut degré d’autonomie pendant 50 ans après 1997.

L’Occident adopte peut-être une ligne plus dure vis-à-vis de la Chine, mais l’objectif ne devrait pas être de contenir la Chine. L’objectif devrait plutôt être de s’assurer que lorsque les communistes chinois manquent à leur parole, il y a des conséquences. Cela va être particulièrement important en matière de diplomatie environnementale.

PS : Comme le titre l’indique, The Hong Kong Diaries comprend des entrées de journal détaillées que vous avez écrites pendant vos cinq années en tant que gouverneur de Hong Kong. En les relisant, y a-t-il des observations qui semblent plus importantes aujourd’hui qu’elles ne l’étaient alors ?

CP : J’espère que lorsque d’autres liront The Hong Kong Diaries , ils feront la distinction, comme moi, entre la Chine et les Chinois d’une part, et le PCC d’autre part. Vous n’avez pas besoin d’aimer le PCC pour être un patriote chinois. En fait, compte tenu de l’histoire du Parti communiste, les deux pourraient être incompatibles.

J’espère que les lecteurs reconnaîtront également que les communistes chinois doivent être tenus responsables lorsqu’ils brisent leurs promesses. Et ils pourraient se demander, comme je l’ai fait, pourquoi les communistes chinois ont si peur des valeurs démocratiques libérales, s’ils croient sincèrement que leur État de surveillance représente le meilleur modèle de gouvernance. Le PCC semble savoir que ces valeurs représentent partout une menace existentielle pour les dictatures radicales.

En savoir plus

Le monde d’hier : Mémoires d’un Européen, par Stefan Zweig

Dans ce livre, que j’ai relu récemment, Zweig – un intellectuel juif autrichien – décrit de façon mémorable la qualité de la civilisation européenne, telle qu’il la voyait depuis Vienne au tournant du siècle dernier. Il dépeint ensuite l’assaut brutal contre cette civilisation qui a été mené par ce que son ami et collègue écrivain autrichien Joseph Roth a appelé « les orangs-outans mécanisés » du fascisme et du nazisme. Zweig a écrit le livre depuis son exil aux États-Unis et au Brésil. Le lendemain de son envoi à ses éditeurs en 1942, lui et sa femme se suicident, convaincus que la civilisation européenne ne pourra jamais être restaurée. Mais ils se sont trompés : les valeurs des sociétés ouvertes ont été réaffirmées avec un magnifique succès dans la seconde moitié du XXe siècle. Cela devrait être source d’un grand optimisme.

La Chine après Mao, par Frank Dikotter

Dans ce livre, qui était décidément pertinent dans ma propre écriture de The Hong Kong Diaries , Dikotter nous apporte une autre histoire brillante de la Chine. Dans la continuité de sa trilogie classique sur les années Mao – en particulier, la tragédie de la libération, le Grand Bond en avant et la Révolution culturelle – ce livre couvre l’histoire du régime communiste chinois jusqu’à nos jours. Dikotter soutient de manière convaincante que la nature du CPC le rend incapable d’entreprendre une réforme sérieuse.

La crise du capitalisme démocratique, par Martin Loup

Je recommande vivement ce livre de l’un des principaux commentateurs britanniques de ces dernières années, dont les écrits pour le Financial Times couvrent bien plus que l’économie au jour le jour. Wolf rassemble ici ses réflexions sensées sur les erreurs commises par les gouvernements dans la gestion du capitalisme ces dernières années, et sur la relation entre ces erreurs et l’émergence de menaces pour la démocratie libérale. Il nous rappelle l’importance de donner à chacun la possibilité de vivre une vie décente. Rappelons-nous le sage conseil d’Alexis De Tocqueville : « la plus impérieuse de toutes les nécessités » est « celle de ne pas sombrer dans le monde ».

Par un contributeur PS

J’ai écrit The Hong Kong Diaries pendant mes cinq années en tant que dernier gouverneur britannique de cette ville – un travail que je n’aurais jamais pu faire sans le soutien de ma femme et de ma famille. J’ai essayé d’équilibrer un compte rendu des défis qui se sont posés alors que je me suis engagé dans des négociations de haut niveau avec la Chine afin d’assurer l’avenir de Hong Kong avec des descriptions de l’activité très agréable de servir efficacement en tant que maire d’une grande ville asiatique prospère. On a promis à Hong Kong qu’il serait en mesure de maintenir son mode de vie, fondé sur l’État de droit et incluant toutes les libertés d’une société ouverte, jusqu’en 2047. Nous avons fait ce que nous avons pu, face aux menaces et aux brimades chinoises, jeter les bases pour que cette promesse soit tenue. Mais, comme je l’explique dans le livre, la nature du communisme chinois signifiait que nous ne pouvions pas être certains d’avoir réussi.

Chris Patten est le dernier gouverneur britannique de Hong Kong et l’ancien commissaire européen aux affaires extérieures. IL est chancelier de l’Université d’Oxford et auteur de The Hong Kong Diaries (Allen Lane, 2022).

Droits d’auteur : Project Syndicate, 2023.
www.project-syndicate.org

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