Le gouvernement chinois a fait part de sa «préoccupation» aux États-Unis après le passage la veille de navires de l’US Navy par le détroit de Taïwan, qui sépare la Chine continentale de l’île.

En réponse, Rachel McMarr, porte-parole de la flotte américaine dans le Pacifique, a assuré que «l’US Navy continuera à voler, à naviguer et à opérer partout où le permettent les lois internationales».

«La Chine suivra avec attention et restera informée de tout passage par le détroit de Taïwan de navires de guerres américains, et a déjà exprimé sa préoccupation aux États-Unis», a déclaré lors d’une conférence de presse un porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères, Geng Shuang.

Ce dernier a demandé à Washington de respecter le «principe de Chine unique» afin de ne pas «nuire aux relations sino-américaines et à la paix et à la stabilité du détroit de Taïwan».

La Chine considère Taïwan comme partie intégrante de son territoire, bien que l’île est dirigée par un gouvernement autonome depuis 1949 et la fin de la guerre civile chinoise. Beijing considère donc comme une atteinte à sa souveraineté tout passage de navires par le détroit, sans autorisation, alors que les États-Unis estiment se trouver dans les eaux internationales, ouvertes à tous.

Le destroyer USS Stockdale et le pétrolier-ravitailleur USNS Pecos ont franchi le 28 novembre le détroit à l’occasion d’un déplacement de «routine», a fait savoir la lieutenant Rachel McMarr, qui a assuré que «l’US Navy continuera à voler, à naviguer et à opérer partout où le permettent les lois internationales».

Le 22 octobre, la Chine avait également fait part à Washington de ses « vives préoccupations » après le passage par le détroit de deux navires de guerre américains. «La question de Taïwan concerne la souveraineté et l’intégrité territoriale de la Chine. C’est le dossier le plus important et le plus sensible des relations sino-américaines», avait souligné le ministère chinois des Affaires étrangères.

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