De Project Syndicate, par Chris Patten – Je viens de découvrir que je n’ai jamais vraiment existé, du moins en ce qui concerne les crétins du Parti communiste chinois.

Dans leur dernier effort pour transformer Hong Kong en État policier – ce ne peut être qu’une question de temps avant qu’un obus lacrymogène ou un Taser ne remplace la fleur de bauhinia comme emblème de la ville – les autorités chinoises ont pris de nouvelles mesures pour étrangler l’éducation système. Pour les communistes, l’éducation, c’est avant tout l’ingénierie de l’âme. Ainsi, le CPC s’est maintenant débarrassé de tous les manuels scolaires qui pourraient dire la vérité sur le passé de Hong Kong et ses aspirations.

Le PCC est même allé jusqu’à nier que Hong Kong ait jamais été une colonie britannique; c’était simplement un territoire occupé, apparemment. Aucune colonie ne signifie aucun gouverneur, un poste que j’ai occupé de 1992 jusqu’à la passation de Hong Kong à la domination chinoise cinq ans plus tard.

Lorsque j’ai quitté Hong Kong, j’ai constaté que personne à la fin du XXe siècle ne voudrait justifier la domination coloniale. Mais on ne peut nier qu’il existait à Hong Kong à partir des années 1840, le Royaume-Uni acquérant une partie du territoire via des subventions et une partie sur un bail de 99 ans. Le nouveau directeur général de la ville, John Lee, le sait parfaitement. Il a servi comme officier de police sous des gouverneurs coloniaux britanniques comme moi et a dû prêter serment au gouvernement de la colonie.

Bien qu’ils vivaient dans une colonie, les habitants de Hong Kong jouissaient de beaucoup plus de liberté sous la domination britannique qu’ils ne le font actuellement sous le communisme chinois. C’est pourquoi beaucoup d’entre eux fuient la ville et pourquoi beaucoup se considèrent comme des Hongkongais ou des Chinois de Hong Kong plutôt que simplement comme des Chinois.

Les sondages d’opinion qui soulignent ce fait seront bien sûr arrêtés ou censurés. Lee lui-même avait un passeport britannique jusqu’en 2012, date à laquelle il a dû le rendre pour devenir ministre du gouvernement. Sa femme et ses deux fils ont toujours des passeports britanniques . Tant mieux pour eux, même si je suis surpris que leur fierté présumée de la Chine le permette.

Je me demande combien de temps il faudra avant que le gouvernement de Pékin et ses fidèles serviteurs de Hong Kong essaient d’effacer le fait que plus des deux tiers de la population de la ville sont liés à des réfugiés qui ont fui la brutalité communiste pour trouver la paix, la liberté et un meilleure vie dans une colonie britannique. Peut-être faut-il maintenant l’appeler un territoire anciennement occupé. Mais quelle ironie qu’il ait été occupé principalement par des réfugiés chinois du régime du PCC.

Le révisionnisme actuel des autorités chinoises est bien sûr tout à fait cohérent avec la vision de l’histoire des régimes totalitaires. Lorsqu’il est arrivé au pouvoir, le président chinois Xi Jinping a demandé aux employés du parti et du gouvernement de combattre ce que les communistes appellent le nihilisme historique . L’histoire doit être ce que le parti dit qu’elle est. Les faits et les preuves gênants sont simplement amenés à disparaître.

Cela est évident dans la tentative du PCC d’effacer la connaissance à Hong Kong des meurtres de Tiananmen en 1989, lorsque l’Armée populaire de libération a abattu principalement de jeunes citoyens chinois. Le regretté journaliste américain Jonathan Mirsky, qui était un de mes amis, a été témoin du massacre. Un étudiant debout à côté de lui, écoutant le bruit des coups de feu, a dit à Jonathan : « Ne t’inquiète pas. Les soldats utilisent des flans. Quelques instants plus tard, le jeune homme tomba mort aux pieds de Jonathan, un trou au front ».

Ce meurtre a rendu Jonathan encore plus déterminé à appeler le mal chaque fois qu’il le voyait. Et une trop grande partie de l’histoire du PCC est mauvaise, y compris plus récemment les crimes contre l’humanité qu’il commet contre les Ouïghours musulmans dans la province du Xinjiang.

Il n’est donc pas surprenant que le gouvernement de Hong Kong ait interdit les veillées commémoratives dans la ville pour le massacre de Tiananmen, qui avait auparavant lieu chaque année le 4 juin. En 2021, la police a même photographié des personnes entrant dans des églises pour prier pour ceux qui ont été assassinés, afin de décourager les catholiques de le faire à l’avenir.

Xi Jinping tente également de réécrire l’histoire pour aider son ami, le président russe Vladimir Poutine. Dans un récent message de soutien à Poutine, Xi et les médias d’État chinois ont répété le mensonge selon lequel l’invasion de l’Ukraine par la Russie était un acte défensif pour contrer les menaces de ses voisins contre la Russie. Xi a doublé son soutien à la Russie et est désormais plus clairement complice de Poutine, un point qu’il ne faut pas oublier tant que Xi reste au pouvoir.

Avant que la Chine ne rompe ses promesses et ses accords internationaux et n’agisse de manière vengeresse et globale pour éradiquer la liberté, l’état de droit et l’autonomie locale de Hong Kong, la ville aidait à sauvegarder le «palais de la mémoire» à long terme de la Chine. Des livres, des films, des peintures et des sculptures ont été produits pour raconter l’histoire de ce qui s’est réellement passé dans le passé. Ceux-ci sont tous partis maintenant. Les livres ont été enfermés ou peut-être brûlés, les films censurés et les sculptures et peintures saisies.

Mais alors que des États autoritaires comme la Chine et la Russie peuvent réprimer les universitaires qui veulent écrire honnêtement sur le passé, ils ne peuvent pas enterrer la vérité elle-même en effaçant les souvenirs et les expériences des gens. L’histoire peut être une discipline insurrectionnelle, c’est pourquoi les dictatures totalitaires ne peuvent pas la supporter.

Un jour, l’histoire de ce qui s’est passé à Hong Kong sera racontée honnêtement et dans de nombreux cas de mémoire. Comme l’histoire du communisme en Chine, elle ne peut pas être supprimée pour toujours. Cette perspective terrifie Xi Jinping et explique également pourquoi la famille de John Lee, comme celle de la directrice générale sortante de la ville, Carrie Lam, conservera probablement leurs passeports britanniques.

Chris Patten, dernier gouverneur britannique de Hong Kong et ancien commissaire européen aux affaires extérieures, est chancelier de l’Université d’Oxford et auteur de The Hong Kong Diaries (Allen Lane, 2022).

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