De Project Sydnicate, par Charles Tannock – L’échec persistant de Vladimir Poutine en Ukraine a mis à l’épreuve son alliance stratégique avec le président chinois Xi Jinping. Avec Poutine de plus en plus désespéré, Xi Jinping doit enfin réaliser l’ampleur de la menace que son « amitié sans limites » avec le président russe fait peser sur la santé économique de la Chine, sur la stabilité mondiale et sur ses propres ambitions géopolitiques.

Alors que Poutine a peut-être bluffé ou non lorsqu’il a menacé d’utiliser des armes nucléaires tactiques en Ukraine le mois dernier, Xi Jinping doit assumer le pire s’il veut être considéré comme un dirigeant responsable. Après tout, la doctrine militaire russe autorise une frappe nucléaire pour défendre le territoire russe contre une menace existentielle. L’ annexion illégale par la Russie des régions ukrainiennes occupées de Louhansk, Donetsk, Kherson et Zaporizhzhia fournit le prétexte à une telle attaque.

Xi Jinping, qui devrait obtenir un troisième mandat consécutif sans précédent à la tête de la Chine lors du 20e Congrès national du Parti communiste chinois plus tard ce mois-ci, doit maintenant se concentrer sur la prévention de la troisième guerre mondiale. Une frappe nucléaire russe en Ukraine – la première utilisation de telles armes depuis que les États-Unis ont largué des bombes atomiques sur Hiroshima et Nagasaki en août 1945 – déclencherait une crise mondiale catastrophique, gâchant le couronnement de Xi Jinping.

Lorsque Xi Jinping et Vladimir Poutine se sont rencontrés aux Jeux olympiques d’hiver de Pékin en février pour signer l’accord de coopération sino-russe, le projet d’envahir l’Ukraine devait apparaître comme une valeur sûre : les Russes renverseraient rapidement le leadership ukrainien, ce qui ferait apparaître les États-Unis et l’OTAN. faible. Une guerre par procuration détournerait également l’attention des États-Unis de sa rivalité avec la Chine – du moins, c’est ce que pensait Xi.

Puis l’Ukraine a riposté, exposant les myriades de faiblesses militaires de la Russie. Les forces russes se sont maintenant retirées de la région de Kharkiv au nord-est, suite à l’impressionnante contre-offensive de l’Ukraine, et subissent de lourdes pertes près de Kherson au sud.

Xi Jinping a presque certainement exprimé son mécontentement face aux échecs de la Russie lorsqu’il a rencontré Poutine lors du récent sommet de l’Organisation de coopération de Shanghai à Samarkand, en Ouzbékistan. Poutine a reconnu publiquement les « questions et préoccupations » de la Chine concernant la guerre – un rare aveu de tensions entre les deux pays – tandis que Xi lui-même n’a pas du tout mentionné publiquement l’ Ukraine. Le silence de Xi Jinping contraste fortement avec le Premier ministre indien Narendra Modi, qui – dans une volte-face remarquable – a ouvertement réprimandé Vladimir Poutine.

Pourtant, il est difficile de croire que Xi Jinping ne se demande pas s’il a pris la bonne décision en liant son destin politique à un allié aussi téméraire. La « mobilisation partielle » de Poutine de 300 000 hommes russes pour rejoindre le combat en Ukraine a déclenché des manifestations dans toute la Russie et poussé plus de 200 000 jeunes hommes à fuir le pays . Il est peu probable que la qualité des nouvelles recrues de Poutine – qui comprennent des condamnés – aide l’effort de guerre ou apaise les inquiétudes de Xi Jinping.

Alors que le moral des troupes russes est déjà au plus bas, une infusion de recrues découragées et mal formées pourrait accélérer la dissolution de l’armée de Poutine et la chute de son régime, un peu comme le manque de leadership du tsar Nicolas II pendant la Première Guerre mondiale a alimenté l’effondrement du Les armées du tsar et la révolution russe de 1917. Avec ses appels directs aux soldats russes pour qu’ils se rendent ou meurent, le président ukrainien Volodymyr Zelensky semble mieux comprendre l’état périlleux de l’armée russe que Poutine.

Le but d’une guerre par procuration est d’affaiblir son adversaire, mais l’incompétence de Poutine a produit exactement le contraire pour Xi Jinping. L’OTAN est maintenant plus forte qu’elle ne l’a jamais été depuis la fin de la guerre froide, avec des pays auparavant neutres comme la Suède et la Finlande qui demandent à adhérer et des pays asiatiques comme le Japon, la Corée du Sud et de plus en plus l’Inde qui expriment leur soutien à la politique ukrainienne américaine.

Au lieu d’aider la Chine à s’imposer comme un contrepoids à l’hégémonie mondiale des États-Unis, la Russie a été exposée comme étant trop faible et corrompue pour vaincre même un pays intermédiaire. Avec Vladimir Poutine donnant désormais des ordres directs aux commandants russes sur le terrain, l’alliance militaire de la Chine avec la Russie doit sembler presque sans valeur à Xi Jinping.

Bien que les chances que Vladimir Poutine utilise une arme nucléaire en Ukraine semblent minces, elles ne peuvent être totalement écartées. Ainsi, les responsables chinois doivent essayer d’évaluer comment les États-Unis et l’OTAN réagiraient si Vladimir Poutine donnait suite à sa menace. Compte tenu des déclarations fermes – bien qu’encore ambiguës – du président américain Joe Biden, il est raisonnable de supposer que la réponse économique et militaire internationale serait bien plus sévère que les sanctions déjà imposées à la Russie.

Mais si Vladimir Poutine décide d’utiliser un engin nucléaire tactique pour « défendre » le territoire ukrainien qu’il a illégalement annexé, il pourrait bien ouvrir une boîte de Pandore d’horreurs. Par exemple, sa guerre a provoqué un chaos considérable dans les centrales nucléaires ukrainiennes et, en plus d’ autres inquiétudes quant à leur fonctionnement, on ne peut plus supposer que leurs barres de combustible nucléaire usé ont toujours été sécurisées en toute sécurité pendant les batailles pour le contrôle du des sites. Cela ouvre la perspective terrifiante d’un partisan fou créant une bombe « sale » à utiliser en représailles.

Les annexions de Poutine pourraient également saper la politique « Une seule Chine » concernant Taiwan, que la plupart du monde accepte. Certains pays d’Europe de l’Est expriment déjà des doutes sur le bien-fondé de cette politique. Si Xi Jinping, qui a fermement défendu le principe de l’intégrité territoriale, accepte en silence les annexions de Vladimir Poutine, certains pays pourraient décider que l’hypocrisie de Xi Jinping a annulé la politique « Une seule Chine ».

Depuis qu’il est devenu président il y a dix ans, Xi Jinping a signalé sa crainte que la Chine ne subisse le type de désintégration politique et économique qui a conduit à l’implosion de l’Union soviétique. La situation difficile actuelle de Poutine devrait servir d’autre récit édifiant. La perspective d’un régime si pourri qu’il s’effondre de l’intérieur doit hanter le président chinois presque autant que la menace d’une guerre nucléaire.

Charles Tannock, ancien membre de la commission des affaires étrangères du Parlement européen, est membre de GLOBSEC, un groupe de réflexion basé à Bratislava engagé à renforcer la sécurité, la prospérité et la durabilité.

Droits d’auteur : Project Syndicate, 2022.
www.project-syndicate.org