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Le début de la crise du régime du parti unique chinois, par Minxin Pei

Par Project Syndicate – Le 1er octobre, à l’occasion du 70ème anniversaire de la République populaire de Chine, le président chinois Xi Jinping prononcera un discours célébrant sans faille le bilan du Parti communiste chinois depuis 1949. Mais, malgré la confiance et l’optimisme apparents de Xi Jinping, les rangs du PCC sont de plus en plus préoccupés par les perspectives d’avenir du régime – avec raison.

En 2012, quand Xi Jinping a pris les rênes du PCC, il a promis que le parti s’efforcerait de remporter de grands succès avant les deux centenaires à venir, marquant la fondation du PCC en 1921 et de la République populaire. Mais un ralentissement économique persistant et des tensions croissantes avec les États-Unis vont probablement affoler l’humeur du PCC lors des célébrations de 2021. Et le régime du parti unique pourrait même ne pas survivre avant 2049.

Bien que la dictature ne soit techniquement pas limitée dans le temps, le PCC se rapproche de la frontière de la longévité pour les régimes à parti unique. Le parti révolutionnaire institutionnel du Mexique a conservé le pouvoir pendant 71 ans (1929-2000); le Parti communiste de l’Union soviétique a régné pendant 74 ans (1917-1991); et le Kuomintang de Taiwan a duré 73 ans (de 1927 à 1949 sur le continent et de 1949 à 2000 à Taiwan). Le régime nord-coréen, une dynastie familiale stalinienne qui règne depuis 71 ans, est le seul concurrent contemporain de la Chine.

Mais les tendances historiques ne sont pas la seule raison pour laquelle le PCC doit s’inquiéter. Les conditions qui ont permis au régime de se remettre des catastrophes auto-infligées par le maoïsme et de prospérer au cours des quatre dernières décennies ont été largement remplacées par un environnement moins favorable – et à certains égards plus hostile -.

La plus grande menace pour la survie à long terme du parti réside dans la guerre froide qui se déroule contre les États-Unis. Pendant la majeure partie de l’ère post-Mao, les dirigeants chinois ont fait profil bas sur la scène internationale, évitant péniblement les conflits tout en renforçant leurs forces chez eux. Mais en 2010, la Chine était devenue une puissance économique, poursuivant une politique étrangère de plus en plus musclée. Cela a suscité la colère des États-Unis, qui ont commencé progressivement à passer d’une politique d’engagement à l’approche conflictuelle qui est manifeste aujourd’hui.

Avec ses capacités militaires supérieures, sa technologie, son efficacité économique et ses réseaux d’alliances (qui restent robustes malgré les dirigeants destructeurs du président Donald Trump), les États-Unis ont bien plus de chances de triompher de la guerre froide sino-américaine que la Chine. Même si une victoire américaine pouvait être à la Pyrrhus, elle scellerait fort probablement le destin du PCC.

Le PCC est également confronté à de graves difficultés économiques. Le soi-disant miracle chinois a été alimenté par une main-d’œuvre nombreuse et jeune, une urbanisation rapide, des investissements d’infrastructure à grande échelle, la libéralisation des marchés et la mondialisation, autant de facteurs qui ont diminué ou disparu.

Des réformes radicales – notamment la privatisation des entreprises d’État inefficaces et la fin des pratiques commerciales néo-mercantilistes – pourraient soutenir la croissance. Cependant, malgré le fait qu’il s’est efforcé de poursuivre les réformes du marché, le PCC a été réticent à les mettre en œuvre, s’accrochant plutôt à des politiques favorisant les entreprises publiques au détriment des entrepreneurs privés. Étant donné que le secteur appartenant à l’État constitue le fondement économique du régime du parti unique, il est peu probable que les dirigeants du PCC adhèrent à une réforme économique radicale.

Les tendances politiques intérieures sont tout aussi préoccupantes. Sous Xi, le PCC a abandonné le pragmatisme, la souplesse idéologique et le leadership collectif qui l’avaient si bien servi dans le passé. Avec le virage néo-maoïste du parti – y compris une conformité idéologique stricte, une discipline organisationnelle rigide et un régime d’homme fort fondé sur la peur – les risques d’erreurs politiques catastrophiques augmentent.

Certes, le PCC ne tombera pas sans combat. Au fur et à mesure que son emprise sur le pouvoir faiblira, il tentera probablement d’attiser le nationalisme parmi ses partisans, tout en intensifiant la répression de ses opposants.

Mais cette stratégie ne peut sauver le régime de parti unique chinois. Bien que le nationalisme puisse renforcer le soutien au PCC à court terme, son énergie finira par se dissiper, en particulier si le parti ne parvient pas à améliorer continuellement son niveau de vie. Et un régime dépendant de la coercition et de la violence paiera chèrement sous la forme d’une activité économique déprimée, d’une résistance populaire croissante, d’une augmentation des coûts de la sécurité et de l’isolement international.

C’est loin de la vision édifiante que Xi présentera au peuple chinois le 1er octobre. Mais aucune attitude nationaliste ne peut changer le fait que le démantèlement du pouvoir du PCC semble plus proche que jamais depuis la fin de l’ère Mao.

Minxin Pei est professeur de gouvernement au Claremont McKenna College et membre principal non-résident du German Marshall Fund des États-Unis.


Les opinions, assertions et points de vue exprimés dans cette section sont le fait de leur auteur et ne peuvent en aucun cas être imputés à Chine-Magazine.Com.

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