Washington a décidé le 16 avril 2018 de mettre fin aux exportations de composants américains destinés au groupe chinois ZTE, suite aux déclarations frauduleuses durant l’enquête sur la violation de l’embargo contre l’Iran et la Corée du Nord.

Les Etats-Unis avaient déjà infligé en mars 2017 une amende de 1,2 milliard de dollars (984 millions d’euros) au géant chinois des télécommunications ZTE pour avoir violé l’embargo contre ces deux pays.

Dans cette affaire, ZTE avait plaidé coupable en 2016, assurant avoir acquis des équipements américains, et de les avoir réexportés vers l’Iran et la Corée du Nord. Deux pays sanctionnés par la communauté internationale pour leurs programmes militaires et leurs violations des droits de l’homme.

Les équipements incluaient des routeurs, des micro-processeurs et des serveurs pouvant être utilisés pour crypter des données. Des puces et téléphones cellulaires avaient également été illicitement acheminés vers ces deux pays.

En 2017, les autorités américaines avaient également affirmé que ZTE avait réalisé des transactions de plusieurs « centaines de millions de dollars » entre 2010 et début 2016, tout en ayant conscient de leur caractère illicite et tentant même de les dissimuler.

Cependant les enquêteurs américains du département du commerce ont récemment découvert que ZTE avait fait de fausses déclarations relatives aux mesures censées avoir été prises contre des dirigeants de l’entreprise.

« ZTE a fait de fausses déclarations au gouvernement américain quand elle a été prise en faute initialement et (…) a fait de fausses déclarations dans la période de sursis qui lui avait été accordée et a fait de fausses déclarations pendant la période de probation« , a dénoncé le secrétaire au Commerce, Wilbur Ross.

Dans un communiqué, ce dernier a précisé que ces fausses déclarations ont caché le paiement des bonus aux employés ayant participé au commerce « illégal ».

« ZTE a trompé le département du Commerce. Au lieu de donner des avertissements à ses équipes, ZTE les a récompensées. Ce comportement volontairement nuisible ne saurait être ignoré« , a ajouté Wilbur Ross. Cette suspension des exportations signifie que ZTE ne peut plus intégrer de composants électronique dans ses produits.