De Project Syndicate, par Chris Patten – Une grande partie du monde reste concentrée sur les développements macabres en Ukraine, où l’armée du président russe Vladimir Poutine continue de commettre des crimes de guerre contre un pays souverain qu’il prétend être une partie inaliénable de la Russie. Pendant ce temps, l’histoire à Hong Kong est passée de très mauvaise à encore pire.

Dans un processus de sélection farfelu déguisé en démocratie, le Parti communiste chinois a récemment nommé un ancien policier, John Lee, au poste de directeur général de son régime fantoche. John Lee n’est pas n’importe quel vieux flic. Il a obtenu le poste parce qu’il a supervisé la répression brutale des manifestations à Hong Kong en 2019 après que deux millions d’habitants ont protesté contre le projet du gouvernement de la ville d’autoriser l’extradition de suspects criminels vers la Chine continentale. Cette proposition de modification de la loi était nécessaire, a déclaré un conseiller pro-Pékin, afin de rendre inutiles les enlèvements par les services de sécurité chinois.

La répression de John Lee a remplacé les gaz lacrymogènes, les canons à eau, les balles en caoutchouc et les tasers pour le dialogue. Même certains de ceux qui fournissaient une assistance médicale aux manifestants ont été arrêtés et battus. De telles méthodes ont fait honte aux forces de police de Hong Kong, qui ne peuvent plus être qualifiées de meilleures d’Asie. John Lee s’est comporté comme s’il aurait également volontairement réprimé les jeunes manifestants de la place Tiananmen en 1989 – un épisode que lui et d’autres comme lui tentent maintenant d’empêcher les citoyens de Hong Kong de se souvenir lors des veillées et des services religieux.

J’ai acquis une certaine connaissance du maintien de l’ordre public lorsque j’ai présidé la commission qui a réorganisé le service de police en Irlande du Nord après l’accord du Vendredi saint de 1998. L’approche de Lee face aux manifestations de 2019 était bien en deçà de ce qu’exige une bonne police et de ce à quoi le public de Hong Kong est en droit de s’attendre. Malheureusement, c’est précisément pour cette raison qu’un homme qui n’a aucune connaissance des politiques économiques et sociales qui ont fait le succès de Hong Kong a été choisi pour diriger la ville.

C’était peut-être un signe du pire à venir que la nomination de Lee coïncide avec l’ arrestation le 11 mai du cardinal Joseph Zen, un ancien évêque de Hong Kong qui est l’un des clercs les plus célèbres et les plus admirés d’Asie. Le cardinal Zen a été détenu avec trois autres personnes qui, comme lui, étaient fiduciaires d’un fonds d’aide humanitaire qui a fourni une assistance juridique et financière à plus de 2 200 personnes arrêtées pour avoir participé aux manifestations de 2019. Bien que le fonds ait déjà été liquidé sous la pression de la police, le cardinal de 90 ans et ses collègues ont été arrêtés pour avoir prétendument collaboré avec des forces étrangères en violation de la loi draconienne sur la sécurité nationale en Chine.

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Le cardinal Zen est depuis longtemps l’un des défenseurs des droits de l’homme les plus courageux et les plus éloquents de l’Église catholique partout, notamment en Chine. L’importance de son arrestation a été clairement expliquée par le cardinal Charles Maung Bo du Myanmar, président de la Fédération des conférences épiscopales d’Asie. « Comment peut-il être un crime d’aider les accusés à avoir une défense et une représentation légales? » a demandé le cardinal Bo. Hong Kong était autrefois l’une des villes les plus libres et les plus ouvertes d’Asie. Aujourd’hui, il s’est transformé en un État policier.

Pour de nombreux responsables du PCC, le véritable crime du cardinal Zen n’est pas seulement ses défenses régulières de la liberté religieuse en Chine et, par son courage pastoral et intellectuel, sa menace potentielle pour le totalitarisme du parti, mais aussi sa critique des accords secrets du Vatican avec les dirigeants chinois. Ces pactes prétendent construire des ponts entre la soi-disant église clandestine en Chine, qui a toujours été en communion avec le Vatican, et l’église patriotique autoproclamée contrôlée par le gouvernement de Pékin.

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Les bénéfices allégués de cet accord, censé améliorer le traitement de tous les catholiques en Chine (pasteurs et laïcs), sont manifestement si considérables qu’ils sont restés secrets. Il y a peut-être trop à signaler. Mais il ne semble pas déraisonnable de se demander pourquoi, si l’affaire est si bonne, personne n’est autorisé à savoir ce que c’est.

En tout état de cause, l’accord n’a rien fait pour atténuer le sort des catholiques ou des autres chrétiens en Chine, où le président Xi Jinping est clairement à l’origine d’une répression nationale de la pratique religieuse. Les crucifix ont été enlevés, les églises fermées et les évêques des églises clandestines limogés, un évêque bien connu, James Su Zhimin, a passé des années en prison et n’a pas été revu depuis près de 20 ans.

Dans la province du Jiangxi et à Yujiang, des prêtres ont été placés en résidence surveillée ou interdits de fonctions pastorales, tandis que les enfants ont été interdits d’aller à l’église. Le responsable du PCC responsable de Hong Kong s’est fait les dents en réprimant les églises chrétiennes de la région de Wenzhou, dans la province du Zhejiang, considérée comme un centre du christianisme en Chine.

On dit clairement à l’église de Hong Kong, qui compte environ 400 000 membres, de veiller à ne pas offenser ses nouveaux maîtres du PCC. L’année dernière, la police de la ville a déjoué une veillée pour les personnes tuées sur la place Tiananmen en 1989, et cette année l’Église a annulé l’événement.

En réponse à tout cela, le Vatican s’est contenté de publier une déclaration plaintive selon laquelle il suivait l’arrestation du cardinal Zen « avec une extrême attention ». Est-ce vraiment censé remettre les dirigeants chinois à leur place ?

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Alors que le désir du Vatican d’améliorer les relations entre les catholiques chinois, le gouvernement chinois et le Saint-Siège est compréhensible, sa position envers la Chine rappelle le comportement de l’Église envers les nazis dans les années 1930 et 1940. J’espère que cela ne s’avérera pas aussi préjudiciable à l’intégrité de l’Église que ces événements l’ont été.

De nombreux catholiques considéreront le cardinal Zen – qui, comme l’a dit l’Université de Notre-Dame , « possède une conscience alimentée par sa foi » – comme un représentant plus authentique des vues catholiques sur les droits de l’homme que les fonctionnaires du Vatican. Et, alors même qu’elles se concentrent sur l’Ukraine, les démocraties libérales doivent continuer à dénoncer l’assaut de la Chine contre la liberté et l’État de droit à Hong Kong.

Chris Patten, dernier gouverneur britannique de Hong Kong et ancien commissaire européen aux affaires extérieures, est chancelier de l’université d’Oxford.

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