L’inquiétude grandit à l’Organisation Mondiale de la Santé qui, pour la première fois, a affirmé que la période propice pour enrayer l’épidémie due au nouveau coronavirus « se rétrécit ».

L’organisation s’alarme de l’absence de « lien épidémiologique clair » dans des cas apparus en dehors de la Chine. En effet, des personnes meurt sans avoir eu de contact avec des personnes contaminées en Chine.

« Nous voyons que la situation évolue », a souligné le Dr Sylvie Briand, la directrice du département Préparation mondiale aux risques infectieux à l’OMS : « Non seulement le nombre des cas augmente mais nous voyons aussi différents modèles de transmission dans différents endroits ».

De plus, les nouveaux foyers de la maladie se multiplient. Neuf villes du nord de l’Italie ont ainsi fermé le 21 févriers des bars, écoles et autres lieux publics en raison de soupçons de contamination sur 16 personnes.

A lire aussi : Premier mort en Italie

A Genève, le directeur de l’OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, a tiré la sonnette d’alarme: « Nous sommes encore dans une phase où il est possible de contenir l’épidémie ». Mais la « fenêtre de tir se rétrécit », a-t-il averti.

L’OMS est particulièrement préoccupée par l’apparition des cas en dehors de Chine « sans lien épidémiologique clair tels que des antécédents de voyage ou des contacts avec un cas confirmé ».

Refusant pour l’instant de parler de pandémie, l’OMS considère qu’il y a « des épidémies différentes, montrant des phases différentes », a expliqué le Dr Sylvie Briand.

Signe de son inquiétude, l’agence spécialisée des Nations Unies a annoncé la nomination de six envoyés spéciaux pour apporter des conseils dans dans toutes les régions du monde.

Une équipe de spécialistes de l’OMS est déployée en Chine et se rendra ce 22 février pour la première fois à Wuhan, épicentre de l’épidémie de Covid-19.

L’épidémie du nouveau coronavirus a déjà fait 2.345 morts et a contaminé plus de 75’000 personnes en Chine et plus de 1100 ailleurs dans le monde.

Si le nombre de nouveaux cas quotidiens en Chine a baissé durant quatre jours, il est reparti à la hausse, avec au moins 889 nouveaux cas, contre 673 la veille, a annoncé le 21 février la Commission nationale de la santé.

Pourtant Beijing a placé de facto en quarantaine plus de 50 millions de personnes dans la province du Hubei, et en tout premier lieu à Wuhan.

De plus, plusieurs pays ont interdit l’entrée des voyageurs venant de Chine. Mais ces restrictions n’ont pas empêché l’émergence de nouveaux cas ailleurs, avec 11 décès hors de Chine continentale (hors Hong Kong et Macao).