Le 21 novembre, le secrétaire général de l’Organisation du traité de l’Atlantique Nord (OTAN), Jens Stoltenberg, a déclaré que les pays occidentaux devaient veiller à ne pas créer de nouvelles dépendances vis-à-vis de la Chine alors qu’ils se servent de l’approvisionnement énergétique russe en pleine de guerre russo-ukrainienne.

« Nous constatons des efforts chinois croissants pour contrôler nos infrastructures critiques, nos chaînes d’approvisionnement et nos secteurs industriels clés », a-t-il déclaré lors d’une visite en Espagne.

Ce dernier a exhorté les pays occidentaux à accroître la résilience de leurs sociétés et de leurs infrastructures envers la Chine. « Les minéraux de terres rares chinois sont présents partout, y compris dans nos téléphones, nos voitures et nos équipements militaires », a-t-il déclaré. « Nous ne pouvons donner aux régimes autoritaires aucune chance d’exploiter nos vulnérabilités et de nous saper. »

Dans son nouveau concept stratégique présenté en juin, l’OTAN a décrit la Chine comme un défi pour « les intérêts, la sécurité et les valeurs » de l’alliance, comme une puissance économique et militaire qui reste « opaque sur sa stratégie, ses intentions et son renforcement militaire ».

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Le document reflétait un changement de paradigme, car en 2010, la stratégie de l’OTAN ne mentionnait pas la Chine, qui était principalement considérée comme un partenaire commercial bénin et une base de fabrication en Occident à l’époque.

Interrogé sur la question, le porte-parole de la diplomatie chinoise, Zhao Lijian, a indiqué que « l’OTAN a étendu son champ d’action depuis la fin de la guerre froide. Elle a étendu sa clause de défense collective aux domaines du cyberespace et de l’espace extra-atmosphérique, qui devraient être gérés par les Nations Unies et les institutions internationales spécialisées ». L’OTAN « a intensifié ses interventions dans toute une série de domaines civils tels que le changement climatique, les infrastructures, l’innovation technologique, les chaînes d’approvisionnement, la santé et l’énergie ».

Selon la Chine, « en tant qu’organisation régionale, l’OTAN doit rester dans les limites de ses paramètres géographiques, s’abstenir d’imposer les soi-disant règles définies par elle-même et éviter de chercher à outrepasser ses pouvoirs et à franchir les limites ». 

Concernant les chaînes industrielles et d’approvisionnement mondiales, elles « prennent forme sous l’effet à la fois de la loi du marché et des choix des entreprises ». « Ces dernières années, la Chine a coopéré de manière saine et équitable dans les domaines concernés avec des entreprises et des pays de différentes régions, y compris ceux de l’OTAN, ce qui a été très bénéfique pour les deux parties. Introduire des différences idéologiques dans la coopération économique et commerciale et tracer des lignes de démarcation fondées sur des valeurs ne sont pas favorables aux intérêts communs de la communauté internationale et ne peut que se retourner contre soi-même ».