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« Manquant la grande image de la réduction de la pauvreté »

Par Project Syndicate, de Yuen Yuen Ang – Le prix Nobel de mémoire des sciences économiques de cette année a été attribué à Abhijit Banerjee, Esther Duflo et Michael Kremer pour leur approche expérimentale de la réduction de la pauvreté.

Selon le Comité Nobel, les économistes ont recours à des essais contrôlés randomisés (ECR), une méthode adaptée des sciences médicales, pour vérifier si des interventions spécifiques ont «considérablement amélioré notre capacité à lutter contre la pauvreté dans le monde».

Cependant, alors que certains célèbrent la reconnaissance d’une nouvelle façon de traiter un vieux problème, d’autres doutent que «diviser ce problème en questions plus petites et plus faciles à gérer», comme le dit le Comité Nobel, puisse réellement réduire la pauvreté à grande échelle. L’expérience de la Chine, qui représente plus de 70% de la réduction de la pauvreté dans le monde depuis les années 1980, est le cas le plus abouti de l’histoire moderne.

Au cours des quatre dernières décennies, plus de 850 millions de personnes en Chine ont échappé à la pauvreté. Cependant, comme le fait remarquer Yao Yang de l’Université de Pékin, cela n’a «rien à voir avec les ECR», il n’a pas non plus été question de donner de l’aide aux pauvres – c’est plutôt le résultat d’un développement national rapide.

Depuis que Deng Xiaoping a lancé la «réforme et l’ouverture» en 1978, la Chine a poursuivi son industrialisation axée sur les exportations, libéralisé le secteur privé, accueilli favorablement les investissements étrangers et favorisé le commerce mondial. Lorsque des millions d’agriculteurs sont passés des champs aux usines, ils ont gagné un salaire, économisé et envoyé leurs enfants à l’école. Cette évolution, conjuguée à l’essor de l’entrepreneuriat privé, a contribué à la création de la plus grande classe moyenne au monde.

Ce que Yao Yang n’a pas reconnu, c’est que le bilan impressionnant de la Chine en matière de réduction de la pauvreté s’est accompagné de deux problèmes gravesb: l’inégalité et la corruption. Lorsque le président Xi Jinping est entré en fonction en 2012, le coefficient de Gini de la Chine (mesure standard de l’inégalité des revenus, zéro représentant l’égalité maximale et un représentant l’inégalité maximale) s’élevait à 0,47, soit un niveau supérieur à celui du Royaume-Uni et des États-Unis. Une enquête auprès des ménages chinois a révélé un coefficient encore plus élevé de 0,61, presque équivalent à celui de l’Afrique du Sud.

Une marée montante soulève de nombreux bateaux, mais certains montent beaucoup plus haut que d’autres. Ainsi, alors que des millions de Chinois ont été soulevés juste au-dessus du seuil de pauvreté, quelques individus ont été propulsés au sommet de l’opulence. Ce n’était pas seulement une question de chance ni même d’esprit d’entreprise: bien que certains des plus riches en Chine aient amassé leur fortune grâce au travail acharné et à la prise de risques, de nombreux autres l’ont fait en communiquant avec des représentants du gouvernement prêts à échanger des privilèges lucratifs contre des pots-de-vin.

Reconnaissant les risques liés à la forte inégalité et au copinage généralisé, Xi Jinping a lancé deux campagnes simultanées. L’un d’eux s’engage à éliminer la pauvreté rurale d’ici 2020, en utilisant des mesures «ciblées» de réduction de la pauvreté, telles que des placements dans un emploi et des aides sociales. Une autre vise à éradiquer la corruption. Sous la direction de Xi Jinping, plus de 1,5 million de fonctionnaires, dont certains des membres les plus haut placés du Parti communiste chinois (PCC), ont été sanctionnés.

L’expérience de la Chine est riche d’enseignements pour l’économie du développement. Pour commencer, si les ECR et les programmes ciblés qu’ils évaluent peuvent jouer un rôle dans la réduction de la pauvreté, le moyen le plus efficace de le faire à grande échelle est la croissance économique. Comme le montre Lant Pritchett d’Oxford, aucun pays n’a atteint le point où plus de 75% des ménages vivaient avec plus de 5,50 dollars par jour jusqu’à ce que leur revenu médian dépasse 1 045 dollars par an.

Dans ce contexte, toute personne intéressée par la réduction de la pauvreté à grande échelle devrait chercher à comprendre ce qui conduit à une croissance économique durable en étudiant l’histoire, l’économie politique, le commerce international et la pensée systémique (éléments constitutifs d’une stratégie de développement). Si les ECR sont équivalents à la «plomberie», comme le décrivent Duflo et Banerjee, alors la pensée systémique est le travail de cartographie et de refonte de l’ensemble du réseau de drainage. En termes simples, nous ne pouvons pas perdre de vue la grande image.

La deuxième leçon tirée de l’expérience de la Chine en matière de développement est que la croissance n’est pas toujours équitable. Les programmes d’aide sociale et la fourniture de services publics tels que l’éducation et les soins de santé sont nécessaires pour répartir globalement les bénéfices tirés de la croissance économique. Ici, le travail des lauréats du prix Nobel de cette année peut être utile, les ECR étant utilisés pour évaluer la performance d’interventions ciblées.

Enfin, la gouvernance adaptative est essentielle. Contrairement à l’argument de Yao selon lequel la Chine doit son succès économique à la suite des «conseils d’économistes classiques», le pays a en réalité défié de nombreuses prescriptions politiques standard, notamment la conviction que la démocratisation à l’occidentale est nécessaire au développement.

Cela ne signifie pas que le régime autoritaire a permis la prospérité chinoise, comme beaucoup le pensent. Sous la dictature de Mao, la Chine a connu des conséquences désastreuses, notamment une famine massive lors du Grand Bond en avant. Le vrai secret du dynamisme économique de la Chine était «l’improvisation dirigée»: une expérimentation de la politique locale guidée par des directives du gouvernement central.

En résumé, la croissance inclusive est la clé de l’éradication de la pauvreté. Pour y parvenir, il faut combiner des mesures de macro-politique pour favoriser le développement national et des micro-programmes visant à remédier à des faiblesses spécifiques. Les économies émergentes doivent également adapter leurs stratégies de développement aux défis du XXIe siècle, en particulier la transformation technologique et les menaces climatiques. Cela nécessite une variété de recherches et d’outils. Il n’y a pas de solution miracle.

Yuen Yuen Ang, professeur de sciences politiques à l’Université du Michigan, Ann Arbor, est l’auteur de Comment la Chine a échappé au piège de la pauvreté et de la prochaine ère chinoise doré.


Les opinions, assertions et points de vue exprimés dans cette section sont le fait de leur auteur et ne peuvent en aucun cas être imputés à Chine-Magazine.Com.

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