Non loin d’une vraie guerre commerciale, le gouvernement chinois a promit de lancer des «représailles» après des menaces de Donald Trump d’imposer de nouvelles taxes prohibitives sur les produits chinois importés.

Le président américain Donald Trump a demandé le 18 juin au représentant américain au commerce, Robert Lighthizer «d’identifier 200 milliards de dollars de biens chinois en vue de tarifs supplémentaires de 10%», afin de compenser les mesures de rétorsion «inacceptables» prises par la Chine face à une première série de taxes américaines décidées le 15 juin.

Donald Trump pourrait taxer 200 milliards de dollars (168 mds €) de biens supplémentaires «si la Chine augmente à nouveau ses tarifs douaniers» en réaction. Ces mesures pourraient, si elles sont appliquées, porter à 450 milliards (378 mds €) la valeur des produits chinois taxés.

«Ces pratiques de pression extrême et de chantage s’écartent du consensus auquel les deux parties sont parvenues à maintes reprises durant leurs consultations» ces dernières semaines, a dénoncé le ministère chinois du commerce, dans un communiqué.

«Si les Etats-Unis perdent le sens commun et publient une liste (de produits visés), la Chine se verra dans l’obligation d’adopter une combinaison de mesures quantitatives et qualitatives en forme de représailles énergiques», a-t-il mis en garde.

Rencontre en avril 2017 entre les présidents Xi Jinping et Donald Trump,

Or «des mesures supplémentaires doivent être prises pour encourager la Chine à changer ses pratiques déloyales et à ouvrir son marché aux biens américains», a justifié Donald Trump dans un communiqué.

Face à la montée des tensions, la National Retail Federation, un lobby américain de la distribution, a dénoncé «cette escalade dangereuse est l’ultime rappel que le Congrès doit intervenir et exercer son autorité sur la politique commerciale».

En 2017, les Etats-Unis ont exporté pour 130,4 milliards de dollars de marchandises vers le géant asiatique, deuxième puissance économique mondiale. Ils ont importé dans le même temps 505,6 milliards (109,5 mds €) de biens chinois, selon les statistiques du département du Commerce.

Le déficit commercial des Etats-Unis s’élève à plus de 375 milliards (315 milliards d’euros). Un chiffre que Donald Trump entend forcer la Chine à réduire de 200 milliards de dollars (168 mds €). Pour Christopher Balding, économiste à l’Ecole de commerce HSBC à Shenzhen (sud de la Chine), le chantage américain aura plus d’effet sur la Chine que l’inverse.

«La Chine n’a pas énormément d’options. Car elle importe peu des États-Unis et n’a pas davantage de marchandises à taxer», a estimé ce dernier. «Elle peut lancer des enquêtes sur toutes les entreprises liées aux États-Unis, mais cela ne ferait que donner raison à Trump. A bien des égards, la Chine n’a pas beaucoup de force de frappe en matière de représailles», a indiqué Christopher Balding à l’Agence France Presse.