L’Australie n’enverra pas non plus de représentant diplomatique, en raison de nombreux désaccords avec la Chine. Cette décision survient au lendemain d’une annonce similaire faite par les Etats-Unis.

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Canberra n’enverra aucun représentant diplomatique aux Jeux olympiques (JO) d’hiver de Pékin, qui se tiendront en février 2022, a déclaré le 8 décembre, le Premier ministre, Scott Morrison. Cette décision, qui n’empêchera pas les athlètes de participer aux Jeux olympiques et paralympiques de Pékin.

Ce dernier a décidé de se joindre au boycottage diplomatique annoncé le 6 décembre par Washington. «L’Australie ne reviendra pas sur la position ferme qu’elle a adoptée pour défendre ses intérêts, et il n’est évidemment pas surprenant que nous n’envoyions pas d’officiels australiens à ces Jeux», a-t-il déclaré.

La décision de Canberra survient dans un contexte de «désaccord» avec la Chine sur un certain nombre de questions, telles que Hong Kong, Taiwan, les lois australiennes sur l’ingérence étrangère et la récente décision d’acquérir des sous-marins à propulsion nucléaire, a précisé Scott Morrison.

Scott Morrison a expliqué que les violations des droits de l’homme dans la région du Xinjiang et la réticence de Pékin à rencontrer des responsables australiens pour des discussions avaient motivé sa décision. «Le gouvernement chinois n’a jamais accepté que nous nous rencontrions pour discuter de ces questions», a-t-il avancé.

De son côté, le Comité olympique australien (AOC) a déclaré qu’il respectait la décision du gouvernement australien, ajoutant que cette décision n’aurait pas d’impact sur les préparatifs de l’équipe australienne.

«L’AOC est très attentif à ce que les membres de l’équipe puissent se rendre en Chine en toute sécurité, étant donné la complexité de [la situation en raison du] coronavirus, alors que nos athlètes partent de sites à l’étranger», a déclaré le directeur général du comité, Matt Carroll.

«Amener les athlètes à Pékin en toute sécurité, les faire concourir en toute sécurité et les ramener en toute sécurité à la maison est notre plus grand défi», a-t-il ajouté. Environ quarante athlètes australiens devraient participer aux Jeux de Pékin, qui s’ouvriront le 4 février.

Les tensions entre l’Australie et la Chine n’ont pas cessé de croître depuis 2018, lors du gel des relations diplomatiques au plus haut niveau depuis deux ans.

La Chine a notamment été irritée par les décisions australiennes concernant Hong Kong, Taiwan et le Xinjiang; l’interdiction des contrats 5G locaux au groupe chinois de technologie Huawei; et la demande de Canberra d’une enquête indépendante sur les origines de la pandémie de Covid-19.

De nombreux produits australiens, dont l’orge, le charbon, le coton, les langoustes, le sucre, le vin, le bœuf, les agrumes, les céréales et les produits laitiers, font l’objet de sanctions de la part de la Chine, par ailleurs principal partenaire commercial de Canberra.

Dernier évènement en date : la décision de l’Australie d’équiper sa marine de sous-marins à propulsion nucléaire dans le cadre d’un pacte de défense avec le Royaume-Uni et les Etats-Unis (AUKUS), afin de contrer l’influence chinoise dans la région indo-pacifique, a suscité la colère de Pékin.