Pour la première fois en 61 ans, la population chinoise s’est contractée en 2022, diminuant de 850 000 personnes par rapport à 2021, selon le journal Global Times, citant des données du Bureau national des statistiques de Chine.

La Chine a terminé l’année 2022 avec 1,42 milliard de personnes, en baisse par rapport à l’année précédente, selon le rapport. Ce chiffre exclut la population de Hong Kong, de Macao et de Taïwan, ainsi que les étrangers vivant dans les 31 provinces et régions de Chine.

« La croissance négative de la population est le résultat inévitable du faible taux de fécondité à long terme du pays », a déclaré Yuan Xin, professeur de l’Institut de la population et du développement de l’École d’économie de l’Université Nankai, cité par le Global Times.

En 2021, la population de la Chine continentale a augmenté de 480 000 personnes pour atteindre 1,41 milliard, alors que le taux de natalité national est tombé à un niveau record de 10,6 millions pour cette année-là.

« La population a commencé à diminuer beaucoup plus tôt que prévu en raison du faible taux de natalité. Nous avons dû continuer à avancer nos estimations du pic chaque année », a déclaré Song Jian, démographe de l’Université Renmin, cité par Trivium China.

Selon Trivium, « une Chine qui rétrécit et vieillit sera confrontée à de nouveaux vents contraires économiques et sociaux ».

Les nouveau-nés chinois en 2022 devraient tomber en dessous de 10 millions

De plus, le nombre de nouveau-nés chinois à déclarer en 2022 devrait tomber en dessous de 10 millions, un niveau record depuis 1949, et la population chinoise totale devrait diminuer pour la première fois depuis des décennies, a déclaré He Yafu, un démographe indépendant.

Ce dernier a expliqué au GlobalTimes que le nombre de nouveau-nés en 2022 devrait encore baisser à partir de 2021, et que le nombre de décès devrait augmenter par rapport à 2021. Les effets combinés de ce qui conduira à la croissance négative de la population chinoise en 2022 pour la première fois depuis des décennies.

He Yafu a proposé une libéralisation totale de la natalité, avertissant que les facteurs démographiques négatifs compromettraient le potentiel de croissance à long terme de l’économie, sauf si les politiques du gouvernement visant à promouvoir l’accouchement ne commencent à prendre effet.

Compte tenu de la tendance à la baisse des nouveau-nés au cours des dernières années et des chiffres des nouveau-nés publiés par les gouvernements locaux au cours des mois précédents de 2022, He Yafu a prédit que le nombre de nouveau-nés en Chine avait chuté de 5 à 10% par rapport à 2021, se situant entre 10,09 millions et 9,56 millions.

De leurs côtés, les décès en 2022 pourraient augmenter un peu plus que le chiffre de 10,14 millions en 2021, en raison du vieillissement de la population. Selon les Perspectives de la population mondiale 2022 publiées par les Nations Unies, les décès au sein de la population chinoise seront d’environ 10 millions ces dernières années, mais ce chiffre passera à 12 millions d’ici 2030, à 15 millions d’ici 2040 et à 17 millions d’ici 2050.

L’augmentation nette de la population totale de la Chine en 2021 n’était que de 480 000, avec une baisse du nombre de nouveau-nés et une augmentation du nombre de décès en 2022. He Yafu a prédit que la population chinoise totale en 2022 serait probablement entrée dans une croissance négative, le nombre de décès dépassant le nombre de nouveau-nés.

Plusieurs facteurs expliquent la baisse de la natalité

Selon le démographe indépendant, les facteurs ayant contribué à la baisse du nombre de nouveau-nés ces dernières années comprennent l’affaiblissement de l’effet de stimulation de la politique du deuxième enfant, la baisse du nombre d’enregistrements de mariages et du nombre de femmes en âge de procréer, et les coûts élevés de l’éducation des enfants. qui a supprimé les désirs de fécondité des couples. Par ailleurs, l’épidémie de COVID-19 a également eu un impact négatif sur le nombre de nouveau-nés.

La Chine a mis en œuvre la politique du troisième enfant en mai 2021 et a ensuite déployé une série de mesures stimulantes pour stimuler la croissance démographique. Un certain nombre de villes ou de provinces à travers la Chine ont mis en place des politiques incitatives telles que l’octroi de subventions aux familles avec un deuxième ou un troisième enfant.

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Une dernière initiative de la ville de Shenzhen, dans la province du Guangdong (sud de la Chine), consiste à solliciter l’opinion publique sur les subventions à la garde d’enfants. Les subventions pour les familles du « troisième enfant » peuvent être cumulées jusqu’à 19 000 yuans (2 800 dollars) sur trois ans.

Des politique de logement pour relancer la natalité

D’autres administrations ont mis en place des politiques de logement préférentielles pour encourager les familles avec deux ou trois enfants à acheter plus de maisons. Changsha, dans la province du Hunan (centre de la Chine), va supprimer la limite d’achat de propriété, permettant aux familles avec deux enfants ou plus d’acheter une maison de plus.

Plus d’une douzaine de villes à travers la Chine ont mis en place des politiques de logement préférentielles, depuis mai 2022 afin d’encourager les familles avec deux ou trois enfants à acheter plus de maisons. Les incitations comprennent le dépassement de la limite d’achat immobilier, l’offre de prêts au logement et de subventions.

Cependant, étant donné que les politiques d’incitation en Chine ne sont même pas aussi encourageantes que celles du Japon et de la Corée du Sud où les taux de natalité n’ont apparemment pas augmenté, He Yafu a prédit que la politique du troisième enfant peut difficilement inverser la tendance à la baisse du nombre de nouveau-nés en Chine.

Jusqu’à présent, la Chine n’a proposé qu’une politique du troisième enfant au lieu d’une libéralisation totale de l’accouchement, a-t-il souligné, notant que malgré le fait que seules quelques personnes soient prêtes à avoir un quatrième enfant à l’heure actuelle, une proposition claire de libéraliser totalement l’accouchement et l’encouragement à l’accouchement sans limite aidera à reconstruire la culture de l’accouchement.